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产品 2012-10-14 19:28

“iPad Mini 发布会”谣言怎么起来的?

路透社报道,一位消息人士周五向它确认了 10 月 23 日苹果举行 iPad Mini 的消息。这是继周五科技博客 AllThingsD 报道10 月 23 日这个日期后,得到传统大媒体的确认。

这个情节极像 iPhone 5 发布会之前,不断得到华尔街日报、彭博社、路透社消息人士“确认”的桥段。当初 iPhone 5 的各种细节经过这些确认——我们把它称为苹果为其半年的发布会——变得毫无神秘,毫无惊喜。

与 iPhone 5 不同的是,这次对于 iPad Mini 各项参数和性能的传闻倒没有 iPhone 5 那么猛烈,只是对于发布会时间一而再再而三地进行揣测。追溯到早期谈论“iPad Mini”这个概念的时候,是去年 7 寸 Kindle Fire 推出来的时候,这台设备在据传在去年四季度卖出了 470 万部,冲击了 iPad 销量;而人们开始严肃谈论 iPad Mini 的时候,则是今年 Google I/O 大会上发布 Nexus 7 之后,小尺寸平板领域俨然进入成为未来的战场。其后便在 7 月由彭博社报道苹果将在 10 月发布尺寸更小的 iPad; 8 月 25 日由 AllThingsD 传出“10 月举行 iPad Mini 发布会的消息”;在后来精确到 10 月 17 日——17 日是周三,苹果经常在周三举行产品发布会。但由于最迟到 10 月 10 日都没有看到苹果的邀请函,所以这一消息后来不成真。

8 月 25 日报道中,AllThingsD 倒没有精确到那么细,只是说在 10 月会举行“低于 8 寸”的 iPad 的发布会。当时苹果还没有举行 iPhone 5 的发布会,有传闻说苹果会在 9 月 12 日发布会上同时发布 iPhone 5 和 iPad Mini。但结果我们现在都知道了。

当时开始盛传苹果同时发布两款产品的时候,Daring Fireball 的博客作者 John Gruber 就分析称苹果不会在一场发布会里同时发布两款重量级产品,原因是“苹果需要确保 iPhone 独霸舞台而不被其他产品的发布冲淡,iPhone 太重要、太酷了,它吸引了太多的眼球,苹果更愿意让人们的注意力保持专注”。

进入 10 月,关于 iPad Mini 的消息更加甚嚣尘上,10 月 7 日周日,《华尔街日报》便在周末出炉一篇报道称苹果的亚洲供应商称他们得到了苹果 1000 万台 iPad Mini 第四季度订单。这意味着 iPad Mini 的发布和上市已经进入倒计时,不过后来却传出 iPad Mini 因后壳问题推迟发布的消息。

如今到了现在,iPad Mini 的消息传得越来越真了。分析也非常到位:

  • 10 月 26 日微软举行 Windows 8 的发布会,将同步发布 Windows 8 RT 版 Surface 平板电脑,鲍尔默称价格在 300-800 美元,如果苹果举行 iPad Mini 发布会,打出有力价格,将实现对微软平板电脑的卡位——这是苹果非常需要的。
  • 10 月 25 日苹果将发布第三季度(即第四财季)财报,如果发布新产品,将有利于进一步推高股价。
  • 此外,11 月 20 日 Amazon 将发售 8.9 寸平板电脑 Kindle Fire HD,将正式进军苹果原有 10 寸平板电脑市场;进攻是最好的防守,苹果推出小尺寸的平板电脑是很有必要的,而且以苹果的发货速度,有可能对 8.9 寸 Kindle Fire HD 形成阻击——当然,也对 10 月 25 日上市的 7 寸 Kindle Fire HD 形成阻击。

在这些分析中,如果苹果真的对微软进行阻击,可以说意味着 Tim Cook 正式晋升为“微软式”的商人,卡位、以牙还牙、抢占市场先机,苹果开始考虑竞争对手的节奏了。而我认为苹果最有可能,也最有必要担忧的是 Amazon 这个公司,它是真正令软件公司 Google 和硬件公司苹果恐惧的公司,对其形成打压和包围,也应该是苹果的战略。

在路透社的报道中,提到 iPad Mini 是否影响苹果公司整体毛利。感谢苹果与三星之前的专利官司,让人们知道 iPad 和 iPhone 业务对苹果毛利(gross margins)的贡献率:从 2010 年 10 月至 2012 年 3 月,iPhone 业务对苹果的毛利贡献由 49% 上升至 58%,而 iPad 业务的毛利贡献由 23% 上升至 32%。iPhone 和 iPad 业务构成了 90% 的苹果总毛利。Sterne Agee 的分析师 Shaw Wu 称苹果如果 iPad Mini 价格定在 299 美元至 349 美元,苹果将能控制它的毛利率。而如果把价格定在 299 美元以下,就需要降低配置(如 8G 存储)来控制毛利。

苹果高级副总裁 Scott Frostall 曾在三星专利诉讼的在法庭上透露,乔布斯并不反对推出小尺寸的 iPad。看来通过乔布斯这一关,我们可以静静等待苹果在 10 月 16 日发出发布会邀请函——苹果习惯在发布会一周前发出邀请函。

 

题图来自 CNET

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