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公司 2012-10-18 17:43

Romo:让智能手机变身机器人

这个圣诞节,你会给孩子买什么礼物呢?是亚马逊的 Kindle Paperwhite,还是苹果的 iPad mini?如果我是小孩,我更愿意收到 Romotive 的 Romo,当然,前提是,我去年圣诞节已经得到一部 iPhone。

Romo 出自新创公司 Romotive,这家由 18 名年轻人组成的公司,在拉斯维加斯的公寓里,研制出这款可爱的机器 Romo。

什么是 Romo?它的硬件设备看起来像一部迷你小车,当你把安装了 Romo 应用的 iPhone 安置上去,你可以通过其他苹果设备进行控制,此刻 iPhone 与运载它的小车变身机器人,可以到处行走,iPhone 界面上会出现可爱的 Romo 表情。通过控制,你可以用它实现几乎所有个人机器人的基本功能。

第一个版本 Romo 支持 Android 系统,但由于 Android 设备过多,要适应这么多平台对一个小团队来说并不实际,于是他们最终决定先全力专注于苹果设备。不过鉴于 Android 设备的普遍,Romotive 并未打算放弃 Android 市场,他们的目标是使每个人都有自己的机器人。

目前,Romo 支持安置 iPhone 4、iPhone 4S 和 iPod touch 4,操控设备则更多,从 iPhone 到 运行 OS 10.6 以上版本的 Mac 电脑,甚至浏览器也可以进行控制。不过,目前 iPhone 5 由于接口问题并不能坐上 Romo 小车,相应的版本未来会出现,不过 Romotive 打趣道:

“我们听说大多数人更愿意用旧手机组装机器人,而把新的 iPhone 拿在手中。”

而为了使 Romo 得到更好的开发,Romotive 更创造了一款机器人 API,供其他开发者为机器提供新的性能,而用户可以通过下载进行升级,使 Romo 的功能越来越丰富。

Romo 3 是 Romotive 第一款面向大众进行销售的产品。它的设计比旧版的兄弟们更流畅,添加了更丰富的表情。界面上的 Romo 有着一张蓝色的脸孔,它的表情可以不断变化,时而搞怪地挑眉,时而撅嘴,时而大笑,这些都是可控的。Romo 已经登陆 Neiman Marcus,售价 150 美元,未来不久将在其他的零售商店上架。现在的 Romo 是个小男孩,未来小女孩 Julia 也将推出。

听起来 Romo 更像是一款玩具。其实,它的第一个客户就是一位九岁小男孩的父亲,小男孩很快地爱上 Romo,父亲告诉 Romotive:“能叫我儿子都如此着迷的事物,我怎能不投资?”于是 Romotive 迎来第一位投资者。

Romotive 公司的道路走得并不顺利。它一开始利用 Kickstarter 进行筹款。它曾是 TechStars Seattle 中唯一一家在演示日时未融到资金的公司。他们遭受到很多质疑。年轻的 CEO Rinaudo 说:

“我们就像害群之马般受到冷落。当我们的产品被放在人前展示时,人们大概认为我们是天真的年轻人。毕竟大多数其他公司都把眼光头像传统网站。做机器人,听起来相当疯狂。”

现在,Romotive 已经在中国投入生产,并在第一轮融资中获得 Sequoia Capital,Crunchfund,SV Angel,Chris Dixon 和 Aydin Senkut 等公司 500 万美元投资。不过,它又回到了 Kickstarter,国内的用户花上 175 美元,就可以得到一台通过 FedEx 快马加鞭送上的最新款 Romo,预计明年 1 月出货,不失为新年礼物一大选择。

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