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公司 2012-10-18 18:04

【更新】传 Color 被苹果千万收购,不被看好的公司缘何高身价

【更新】据 AllThingsD 的报道,多名与苹果收购 Color 关系密切的人透露,Color 的收购价为 200 万到 500 万美元之间,苹果并不打算购买 Color 的技术。等待进一步消息。

昨天到今天,Color 成为大家关注的焦点。首先 Color 谣传将“关门大吉”,然而由红杉资本发送电子邮件,最后爆出团队可能被苹果收购的消息。如果把它当成一出戏来看,情节的确跌宕起伏。

根据 The Next Web 的报道,一名可靠的消息来源称,公司将被苹果收购,价格可能达千万美元。目前进度“只差在合同上签字了”。

若该消息属实,那么产品还未上线即获 4100 万美元的投资,到最终依然获得千万美元身价,Color 的进场与退场都堪称华丽。

我仍然记得 Color 应用上线后,因为简陋难用,而被众人嘲笑的情景。不少人问,“这样的东西也能值 4100 万美元?”到现在,Color 的 LOGO 已然更换,其应用也变成了与 Facebook 紧密结合的视频、图片分享应用,无论用户数据(月活跃用户 44 万)还是应用本身,看上去均平平无奇。不得不让人问,“是什么让 Color 价值千万?”

专利。

根据去年 ReadWriteWeb 的报道,Color 被红杉资本等风投投资时,团队手中有 6 个专利正在通过审批。还记得公司创始人 Bill Nguyen 很自豪地谈论 Color 无须 GPS 即可定位的功能。如今,查询 US PTO 网站,标记属于 Color 公司的专利有 4 个,而且看上去都颇有价值:“与同一群组的设备共享内容”、“与多个设备共享内容”、“将用户设备编制为群组”、“一个设备群组中内容的储存与分配”。

福布斯称,这些专利看上去可以拓展 FaceTime 的功能,录制简短视频然后分享到 Twitter 或 Facebook 上。福布斯的猜测有一定道理,苹果已经为“照片流”增添了照片分享功能,下一步也许就是增加视频分享。

从另一个角度来讲,业界对专利的争夺已经愈发激烈。专利诉讼已经成为苹果保护自己利益的常用手段,为专利而收购 Color 不是不可能。而且,Color 曾被 Google 看中,打算以 2 亿美元收购。作为死对头,苹果不打算放过 Color 的专利也是有可能的。

这些专利也很好地解释了为何 Color 当初获得高估值。拥有专利的公司至少表面看起来是有“绝活”的,其次也能证明团队具备相应的技术创新能力。若从专利价值以及团队价值来估量,也许 Color 的 4100 万美元融资额在风投眼里是完全适合的。技术人才也许是吸引苹果的一个原因。

一个有趣的细节:这些专利是今年 9 月 27 日通过的。9 月 28 日,Nguyen 不再负责公司日常运营的新闻即被 TechCrunch 等媒体报道。也许那时起,红杉资本等风投已经开始为 Color 找买家了。若这个猜测属实,那么去年红杉资本的合作伙伴 Doug Leone 对 Color 的评论,让人感到一点点的讽刺:

他是一个热情洋溢的创业者,高调推出了一个并没有切合市场需求的产品;
但对我来说,这样一个充满勇气,有品位的,而且在产品上能够快速迭代的创业者,值得日复一日的支持。

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