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公司 2012-10-19 14:30

Intrade:拿天气来赌博

在《枪王》这部电影的开头部分有这么一个情节——方中信饰演的警察通过“扮演”一名被指控非法开赌的犯人向同事分享自己的办案经验,审讯过程中这名犯人不断地兜圈子,甚至和警察打赌自己蘸湿了的中指和无名指上的水滴哪一滴会先落下。

他随后向大家介绍,这名犯人痴迷赌博已经到了疯狂的地步,对他来说任何东西都可以拿来赌,甚至是手指上的水滴。

赌博是不好的,可好赌偏偏又是许多人的天性。于是小到斗地主打麻将买彩票,大到赛马斗狗赌球赛,层出不穷的博彩方式不仅为那些赌博大亨带来巨额的财富,也致使许多赌徒家破人亡。但巨大的吸引力继续着推动这个黑色产业不断壮大。

其实现有的赌博方式已经足够丰富,但对文章开头的那个“赌痴”来说,现状还是满足不了他,那么还有什么可以拿来赌的呢?

不,你应该问,有什么不能拿来赌?Intrade 这个网站告诉你:没有。

比如说,赌天气

Intrade 是一个在线电子交易平台,网站用户可以对所有与体育竞赛没有关系的“大事件”下注,包括政治事件、经济形势、娱乐新闻、交通运输、法律现状、流行音乐甚至是天气情况。

先来看看 Intrade 的历史:1999 年 John Delaney 创立了 Intrade 网站,2003 年与同是 John Delaney 建立的 Tradesport 网站合并。与此同时,位于都柏林的 Trade Exchange Network Ltd 在运作类似的 TradeBetX.com 网站,该网站主要覆盖的是欧洲市场。2007 年 1 月 Trade Exchange Network 将 Tradesports 和 TradeBetX.com 进行重组,建立 TradeSports Ltd 公司。在 2008 年之前这两个网站只涉及体育竞技赛事,后来的 Intrade 将市场放在几乎所有和体育赛事无关的领域。

看,连天气都可以赌,这就是赌徒的智慧。

“未来事件交易”和“政治期货”

这种在线赌博模式被称为“未来事件交易”,指由某一未确定的未来事件的结果决定买卖双方获得的报酬,其中最为典型的是“政治期货”。

政治期货市场也叫政治预测市场,其运作模式与传统的的期货市场十分类似。用户只需在 Intrade 上注册一个账号,存入最低 5 美元、最高不超过 500 美元的资金,就可以参加各种交易,也就是赌博。交易方式很简单,以 10 美元为单位,等额为 100 点,每个点就相当于 10 美分,而每项交易的买进价和卖出价总额的比例,都可视作某一事件发生的概率。

假设今年美国总统大选最终获胜者是罗姆尼,而关联这个结果的合同卖出价为 60 个点,就意味着市场预测他获胜的概率为 60%。如果你看好罗姆尼,就可以用 60 美元的价格下单,获得 100 点。若罗姆尼真的获胜,你就赚的了 10 美元。Intrade 则会向每份交易合同收取 5 美分的佣金,但不直接参与任何交易环节。

政治预测市场的原型是艾奥瓦大学(The University of Iowa)商学院于 1988 年创办的“艾奥瓦电子市场”。他们把过去 20 年内 964 次大选的民调结果与政治预测市场的预测结果进行对比后,发现民调的误差率为 3.37%,而政治预测市场的误差率只有 1.82%。由于民众是通过花钱来参与交易的,所以政治期货市场被认为比普通的民调和专家分析更能反映民众对某事件的判断,因此他们相信政治期货市场呈现出来的结果要比一般的民意调查更为准确。

除了政治预测,Intrade 也能够反应其他领域的情况,比如对流行趋势的把握、影迷口味的揣摩甚至对经融市场的走向也有一定的借鉴意义。不过,不知道用户们对天气的预测是否准确呢?

另外,也许阴谋论者对此会颇有想法——那些众人瞩目的“大事件”,说不定背后都有人在操控。不过这些有着统计学意义的预测结果,也确实大大超出了我们目前的控制范围,庞大冰冷的数据背后,也映射出了我们的渺小和无力。

赌品和人品

在对赌民的智慧感到震惊之余,我发现了另一个十分有趣的现象——赌民在网上的素质其实略高。

在准备这篇文章的时候,我浏览了一下大量博彩论坛和投注网站,除了各种哄小孩的广告和哄小孩的所谓大师预测比较扎眼之外,这些由赌民和各种庄家构建起来的网络社区的舆论环境非常干净有序。

赌友、彩民之间的交流诚恳,措辞礼貌,不见喷子乱喷,也鲜有广告泛滥(仅限于网民,网站本身还是携带大量广告的)。而几乎所有的投注网站都没有评论功能,赌民和庄家一派和谐,这恐怕是所有的网站运营者梦寐以求的状态吧。

是不是有一种很熟悉的感觉?没错,我和许多读者一样想到了一个例子——某榴论坛。

似乎背后的原因并不复杂,因为不太合法(或者根本不合法)带来的刺激感,加上大量的刚性需求,再加上对社会道德约束的反感,致使这些网站的用户自觉地保持素质。用户在巨大的压力下能够保持齐心,一旦面对开放的、不需要负什么责任的舆论环境往往会变得不自觉起来。

这也可以解释为什么对 Facebook 和新浪等公司来说,流量的增多并不一定带来正面效应。大流量意味着更多的用户参与,舆论生态的作用愈趋明显,善加利用无疑会带来丰厚的收益,但若是粗放经营,恐怕早晚会被反噬。在数据背景浩瀚但碎片化的现状下,或许网站经营者可以从这些网站中借鉴一二。

但无论如何,赌博和情色内容并不值得提倡,真正需要的还是取其精华去其糟粕。所以无论是网络运营者,还是每一个网民,都还有很长的路要走。

最后也提醒大家——珍爱生命,远离赌博。

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