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特稿 2012-10-23 07:00

Steven Sinofsky:充满争议的微软高管

积木 积木 编辑
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昨天的一篇《Windows RT 是什么?》引起了不小的争论。整件事情看起来似乎只是一个营销上的失误,但事实上它反应出的,却是公司的一些深层问题。

有读者在评论中指出,为什么不为平板系统单独命名,那样不是会减少用户的许多困惑?微软或许在产品命名上缺乏天分,但是想出一个比 Windows RT 更好的名字,应该也不是难事。如此命名的原因显然与公司的理念相关。微软的高管们曾表示,平板不是新产品,而是 PC 的新形态。因此,平板运行的系统显然应该是 Windows。

如果你看过《名利场》的一篇文章,应该了解到,微软对 Windows 的重视到了什么样的程度。甚至连公司的移动系统都离不开 Windows 这个名字,从 Windows Mobile 到 Windows Phone,即使是 Metro 语言取代了窗口,Windows 这个名字仍然顽强的存在。

所有这些小细节,反映出来的其实是 Windows 部门在微软不可动摇的地位。苹果将 iPad 视为后 PC 产品,归于 iOS 部门,在产品(Mac/iPad)和系统(Mac OS/iOS)上做出明确区分,微软则采取了另外一种做法,Windows 部门统一管理 PC 系统(Windows 8)和平板系统(Windows RT),甚至将两者混为一谈。从 Surface 的初步反映来看,由于 Windows RT 与 Windows 8 的相似,造成了用户的许多困惑。

Windows 部门在微软的强势地位,与该部门的主管 Steven Sinofsky 不无关系。CNET 网站最新的一篇文章,对 Steven Sinofsky 进行了剖析。

毫无疑问,Steven Sinofsky 是一个少见的天才,他曾经将微软从 Windows Vista 的灾难中拯救出来。2006 年的时候,曾主管 Office 部门的 Sinosfky 接手 Windows 和 Windows Live 部门,解决了该部门的混乱状况,并在 2009 年发布了广受好评的 Windows 7。

Sinofsky 是一个很低调的人,很少接受个人访谈。他曾向 CNET 提到,当看到自己的名字出现在政府反垄断诉讼文件时,心中产生了不安,“这很不舒服,当你的名字出现在并非讲述事实的印刷品上,这并不酷。”Sinofsky 言辞机敏,而且有种让人解除戒备的幽默感。他关心流行文化,在谈话中会提到电视节目,比如 The Voice,当提到产品和技术的时候,他的言辞精确,触及细节。

不过,他也是一个充满争议的人物。CNET 采访了 15 位高管,这些人或曾任职微软,或仍在微软任职,或在微软合作者的公司,不过,他们都和 Sinofsky 在工作上有过直接接触。在他们看来,Sinofsky 是一个非常聪明的人,他可以在激情的驱动下准时发布高质量软件。但是,也有一些人认为,Sinofsky 可以创造一个有害的工作环境,导致有才华的员工离职,而这个成熟的公司迫切需要的正是创新思考。

两年前,微软的软件工程主管 Ray Ozzie 开始开发一个文件同步技术。Ozzie 是比尔盖茨亲手选定的人才。盖茨希望他能够掌握公司的远景规划。当时,Ozzie 召集了一个大约 50 人的团队,开始规划这个项目。Windows Live Mesh 就是他想法的一部分。但是,这和 Steven Sinofsky 的项目发生了冲突,因为 Sinofsky 的团队为 SkyDrive 网盘开发了同样的功能,于是,Sinofsky 将这件事情闹到了鲍尔默那里。他说,依赖于 Windows 部门以外的服务会影响操作系统下一个版本的发布时间,而且会破坏公司的旗舰产品。鲍尔默最终决定把 Windows Live Mesh 合并到 Sinofsky 的部门,这引起了 Ray Ozzie 的激烈反对。2010 年 10 月,Ozzie 宣布离开微软。

根据微软高管们的说法,Steven Sinofsky 这样做的原因是他不希望 Windows 系统中有自己无法控制的部分。

曾任 Windows Phone 部门主管的 Charlie Kindel 同样遭到了 Sinofsky 的打击。在 2009 年的时候,他收到公司邀请,计划和 Windows 8 应用平台团队讨论 Windows Phone 的应用平台。在演讲的前两天,上司告诉他演讲被取消了。Kindel 认为,这和 Sinofsky 本人有关系。“这代表了一种封闭的视角”,Kindel 说,“这代表了一种我们 vs 他们的视角”。去年,Charlie Kindel 离开微软,创办了自己的初创公司。

Steven Sinofsky 曾和哈佛商业学院教授 Marco Lansiti 合作过一本《单一策略:组织、计划和决策》的书。书中阐述了 Sinofsky 的管理理念。他提出了“功能化组织”,是围绕工作特点来组织产品流程。那不同于“产品组织”,即不同理念的团队在某个特定功能上合作。Sinofsky 认为,功能化的组织能够为员工指出明确的线路,向着一个最终的目标前进。他手下的管理人员说,这使他们感觉自己丧失了对产品的控制力,像是机器的一颗螺丝,走向的是一个预先设定的目标。当产品设计中有创新方式的时候,他们没有权力去改变路线。一位前高管把这种管理方式称为”苏联的中央计划“。

不可否认,Sinofsky  的管理方法也带来了好产品,比如 Office 团队发布的商业软件,而最近的 Suface 平板也以其设计赢得了人们的赞许。但是评论家们认为,在 Sinofsky 的管理下,没有出现过影响行业的突破。由于上层的牢固控制,使得下层的创新思考不复存在。Sinofsky 曾明确表示过,他对 Skunkwork 的做法非常不喜欢——在组织结构之外创造一个小团队,促进全新概念的产生。微软的 Xbox  部门就是这样发展起来的。

Sinofsky 所取得的成就增强了自己的权力。有人说,Sinofsky 甚至会和鲍尔默对抗。鲍尔默在 Windows 团队与其它团队合作上进行了努力,对此,Sinofsky 并不配合。”普遍的看法是,从去年以来,Windows 团队比以前更难合作了“。一位现任的高管说。

随着 Windows 8 的发布,无论是公司内部还是外部,关于 Sinofsky 替代鲍尔默的猜测越来越多。这不仅因为 Sinofsky 运作着微软两个最重要的产品,而且因为能否与他竞争此职位的高管多已离去。不过,一位熟悉高层管理的微软高管认为,Sinofsky 成为微软 CEO 并不是一件确定的事情。在高管们的眼中,Sinofsky 会带来很大的分歧,他的性格可能不适合管理一个庞大的公司。

”Steven 是一个少见的天才“,他说,”但是当你思考未来的领导时,合作将是比以往任何时候都更为关键的事情“。

 

图片来自 CNET

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