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公司 2012-10-24 08:58

苹果为保增长开始迎合用户

黄龙中 黄龙中
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任何公司做出迎合用户的决定都不足为奇,唯有苹果决定这么做的时候,这个擅长“教育用户”、创造需求的公司变得与以往有些不同。

iPad mini 的发布是分水岭。

iPad mini 的目标市场是小尺寸平板电脑,这一市场早年由三星、黑莓开拓,当时它们是为了实现与 iPad 的差异化竞争。去年经过亚马逊 7 寸平板 Kindle Fire 的培育,今年 6 月得到 Nexus 7 进一步弘扬,小尺寸平板电脑市场呈现盎然生机。 可以相信,如果没有竞争对手对新市场的开拓,苹果依然会高举“小尺寸平板不适合软件展现”的大旗继续耕耘 9.7 寸产品;至少,小尺寸平板的到来要晚两年以上。

今天凌晨发布的 iPad mini 产品将满足小尺寸平板电脑的需求。价格、尺寸、重量三大因素中,又属 329 美元最有诱惑力,略微比两部 iPhone 4S 沉一点(308 克)的重量也是人们购买的动力,低分辨率屏幕未能阻止价格和重量带来的好感。

当 iPad mini 被创造出来的时候,苹果就充分考虑了它对公司增长的益处。329 美元定价,显然没有把 Android 平板放在眼里,而是希望新开拓的业务线贡献更多的毛利。当晚升级后的所谓第四代 iPad,与 iPad mini 拉开距离,被 iPad mini 替代的可能性降低。这一起始定价,也降低了 iPad mini 对第五代 iPod Touch 替代性,后者定价 299 美元起。

iPod mini 在 2004 年 1 月发布后,有效地提升了 iPod 的销量;iPad mini 出现的时间与 iPod mini 一样,也是新产品首次亮相的两年半后,它负担的一个重任也是提升 iPad 产品的销量——而又不能损害 iPad 产品线的利润。在刚刚结束的发布会上,Tim Cook 宣称截止两周前苹果总共卖出 1 亿部 iPad,由此推测今年三季度 iPad 销量为 1500-1600 万台之间,这一数字低于分析师的预期。

人们对接下来一个季度 iPad mini 的热销表现不怀疑,它将提振 iPad 的收入和利润,也将推高苹果的股价。苹果公司股价在 iPad mini 发布后已经下跌了 20.67 美元,跌幅 3.26%。这里掺杂了财报、发布会和宏观经济因素。如果财报得不到改善,苹果股价将有可能进一步承压。

苹果发布会上的另外几款产品,只是情理之中的升级。它们会让苹果的产品保持与竞争对手较大的优势,但 Mac、iPod 及 iTunes 商店等业务所贡献的毛利,只占苹果总毛利的 10%,另外 90% 毛利来自于 iPhone 和 iPad 产品,其中 iPad 又占据 32% 比例。

超薄的 iMac 显示苹果在打击 PC 行业方面信心满满,后者在 2010 年 iPad 发布后被带入了“后 PC 时代”;当然,它一定程度上也告诉世人苹果仍是一家创新公司。13 寸的 Retina MacBook Pro 如 15 寸同款产品一样,在过渡性地替代原有产品,在此过程中,它增加了苹果的产品型号的数量,也能增加苹果的收入。

事实上,从去年 iPhone 4S 发布后 iPhone 4 不下架,而是推出 8GB 低配版并行销售开始,苹果就进入了 Tim Cook 时代,标志是创新不足,运营取胜。Tim Cook 过去一年多给苹果带来的两大变化是:泄密横行和产品型号骤增。现在很难评判后者是不是乔布斯需要的结果,但前者显然是苹果不想要的,过去的十数年间,乔布斯通过有效的保密让很多革命性产品“从天而降”;但 Tim Cook 即使把自己的员工管得再好,已经管不住全球 7000 万供应商人员的嘴。

苹果仍将继续发展,以 Tim Cook 的方式。在今天的发布会上,我们再一次看到了 Tim Cook 推动苹果发展的方式。未来,我们会习以为常。

 

题图来自 theverge

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