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公司 2012-10-25 07:30

背上 Trekker,Google 探寻大峡谷街景

刘文慧 刘文慧
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当我们随意地在 Google 地图浏览街景,偶尔抱怨那些画面稍有变形,大多数时候惊叹其实用性的时候,Google 地图团队也许正潜入大堡礁,拍下珊瑚和海底的沙砾,研究着高清航拍和卫星图像技术,带来 45 度俯视比萨斜塔的效果。地球上有些地方交通工具无法到达,要建立这些地方的街景,必须靠人以躯体去探索。

前两天,《WIRED》等多家媒体跟随 Google 地图团队来到美国大峡谷,见证他们背上 Trekker,为大峡谷街景进行探寻。

星期一,Google 地图街景团队来到大峡谷,开始徒步。这并不是简单的徒步旅行,团队成员背着的不是干粮和衣服,而是 Trekker。这是一个个人街景采集器,背在背上,看起来像《捉鬼敢死队》里的质子背包,而 USB 连接的 Android 智能手机则是粒子引爆器。Trekker 顶部像一个超大号足球,装着 15 个镜头,每 2.5 秒拍摄一张照片,每张 500 万像素。

今年 6 月,在 Google 看似仓促应对苹果地图的 Google Maps 发布会上,Trekker 原型机首次亮相。历经一年半的改进和测试,Trekker 在山景城和海湾地区得到磨练,终于能胜任 360 度采集图像的任务。

“在设计 Trekker 的时候,我们就知道我们将用它探寻这些崎岖、偏远的地方。我们相当努力地工作,保证它既防水,又能耐高温和低温,经受住旅途中的各种虐。”Ryan Falor 站在大峡谷的光明天使小径上,向媒体介绍着 Trekker,他是 Google 街景特殊采集团队项目负责人。

日出前,队员 Vincent 背着 40 磅的 Trekker,向聚集在大峡谷南部(South Rim)的记者表达自己的感受:“这一天我等了很久。我兴奋极了。这可是最具标志性、最令人惊讶的一次徒步。”

太阳出来了,温度迅速上升至华氏 55 度左右,街景团队分成三个小组,每组两人,每组配备一部 Trekker,开始徒步进入大峡谷。团队之间保持 50 米距离,确保他们不会被彼此的镜头捕抓到。他们的三星 Galaxy Nexus 手机上显示着 Trekker 收集到的独立图像,安装 HTML 5 应用 Trekker Interface 后,队员们可用它进行成像质量控制。不同团队进行图像采集是为了确保得到更多图像,这样 Google 就能从中选取合适的,这也是为了以防突发情况。前路漫漫未可知,Trekker 在大峡谷的处女行冒着失败的危险。

其中,由 Vincent、Matthew Prestopino、Craig Robinson 和 Jamie Hoffacke 组成的两个小组一路走到光明天使小径,周一晚上在大峡谷底部幻影牧场(Phantom Ranch)扎营休息。他们在周二上午返回,一部 Trekker 由骡子载出来。另外一个小组由工程师 Ben Salvador 和 Tommy Liu 组成,他们本应在半路进入光明天使小径,但他们提前返回,精疲力尽、满头大汗。

星期三团队返回总部,查看这些照片效果如何,最好的图像将被拼合,制作成街景地图,但正式向公众推出还要花上几个月时间。

Google 街景为什么要探寻大峡谷呢?街景运营经理 Steve Silveran 这么解释:“这是为了完善街景,同时也是为了制造‘哇’时刻。Google 用户涉及户外群体,所以探寻这些地方是必要的。而且,当你看到地图上的大峡谷时,你会希望看到更多。”

现在,Google 街景地图兵器库已经拥有街景车、 Trike、Snowmobile、水下摄影机等,Trekker 的到来使之实力大大升级。Google 于 2007 年推出街景功能,历时 5 年,街景模式已从美国 5 个城市扩展到 43 个国家中超过 3000 个城市。携带着 Google 街景“武器”,Google 团队和志愿者行走的路程多 500 万英里。

那么,下一步街景团队将走进哪里呢?Steve Silveran 卖了个关子:

“当它们浮出水面,你自然会看到。”

 

题图来自:WIRED

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