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公司 2012-10-28 18:49

竹子手机:概念成型,市场未始

2 月,一款“竹子”手机 ADzero 瞄准中国市场出击的消息便传出,带着富有中国元素的“竹子”,再加上“中英设计师”这样的宣传组合,着实让它火了一把,甚至有媒体称它让小米“靠边站”。当时预计将在今年在中国上市,然而半年多过去了,这款手机却再没有消息。直到两天前,The Verge 一篇长篇报道才披露 ADzero 的现状。

从二月以来,ADzero 所属公司 AD 遭遇了种种困难,手机上市计划一再推迟。九月中旬,AD 更面临着竹子外壳破裂、融资平台政策改变等问题。至少暂时地,ADzero 上市计划已被搁浅。

概念到原型机

AD 创始人为 Kieron-Scott Woodhouse 和 Jerry Lao。Woodhouse 去年创造了 Xperia LED 概念,其效果图为:抛光黑色钢构一体外壳配合铜制细节,窄边框,侧面装 LED 指示灯,后置摄像头采用环形闪光灯,整部手机棱角分明、后背弯曲。这个概念受到不少网站热捧,而 Jerry Lao 被之吸引,当时他正为中国一家私人设备公司工作。鉴于中国消费者购买力上升,Jerry Lao 希望用原创手机打入中国市场。两人不谋而合。

两人成立了 AD 公司,AD 为 Anno Domini 首字母缩写,拉丁语语义为“耶稣纪元”。Woodhouse 负责设计,他将 Xperia LED 的外型概念基本融合到新手机 ADzero 上,而 Lao 则投入数万美元,并利用原有制造商客户关系进行制造。ADzero 原型机所有零部件都在中国制造,而 Lao 的关系使他们获得不少价格优惠。

九月份,AD 首部竹子原型手机诞生,并参与 TENT 年度伦敦设计展。

理念与现实

设计师 Woodhouse 十分强调材料。他认为手机是人们组织生活的另一个通道,而现在的手机设计太没有创意了。使用特殊的材料,如竹子,由于其纹理不一,每一个消费者手中的 ADzero 都将是与众不同的。

原型机外观上,一体成形的竹制外壳与黑色屏幕形成鲜明对比,Home 键为 U 形,背面为双 LED 环形闪光灯摄像头,并刻有公司标志 AD。硬件方面,ADzero 屏幕为 4.5 寸 LCD 屏,720P 分辨率,内在配置与三星 Galaxy S3 相似:三星 Exynos 4412 四核处理器,1G RAM,16 GB 内部存储,电池容量为 2500mAh,相机 800 万像素,但采用环形闪光灯可增强夜景拍摄。ADzero 运行自行开发的 Android 4.0 系统 ADAOS 版本。

然而,如若要进入大规模生产,原型机并不符合要求,要对一体成形的手机壳内部进行加工,会导致竹壳的破裂。要避免这一点,意味着 AD 得在手机的顶部和底部用环保塑料代替——这有悖 ADzero 全竹壳的初衷。

而九月份,大众集资平台 Kickstarter 发布新的政策,限制渲染宣传功能的使用,也导致 AD 陷入困境。AD 转变策略,将市场人群转向深度“谷粉”,因而对 ADAOS 进行开源,想借此增强系统性能。

前辈与对手

AD 并不是第一个想以一己之力改善 Google 软件的初创企业。之前,Fusion Garage 就推出了深度改写 Android 版本的 Grid 智能手机和平板电脑,不幸以失败告终。同样的,使用竹子等天然材料的电子设备,ADzero 并非特例,此前 Asus 的 U33JC 笔记本和 NTT Docomo 的 Touch Wood 手机——没有一款取得成功,尽管它们一出场都备受瞩目。

至于 Lao 一开始对准的中国市场,小米的成功已经说明本土品牌是可行的,然而同期“出道”的 ADzero 目前还在原型机阶段。而且对比小米的“低价高配置”策略,ADzero 在 Kickstarter 上 500 美元售价,未来零售非合约价 699.99 美元实在贵得离谱。而在 TENT 上受到人们关注后,AD 考虑把市场目标投向英国及全球。

两位二十几岁的年轻创始人仍十分坚持,他们想用这款高概念的手机震撼市场,现在看来,这只能说是不切实际。ADzero 并非开拓新的市场,也没能对产品进行重新定义,新设计、新材料并不是在市场取得立足之地的必胜条件。手机制造巨头诺基亚和 RIM 每况愈下已说明这个问题。你来是因为产品,你留下是因为生态系统。很显然,第一步他们还没成功。

 

题图来自:The Verge

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