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公司 2012-10-28 19:52

维基百科的发展陷入一片沼泽地

今年 3 月,244 年历史的《大英百科全书》宣布停止印刷,未来将只提供电子版本。这是维基百科的胜利——维基百科所收录的词条达数百万条,是《大英百科全书》的几十倍。

丧钟早已敲响。几年前《自然》杂志发表了一份研究报告,指出维基百科和《大英百科全书》在准确性上几乎没有区别。该研究为维基百科的权威性提供了证明。

由于维基百科巨大的成功,开始有人研究它的运行模式,出版了《维基经济学》这本书,“众包”这一概念也变得流行。“民众”高明,还是“专家”高明,一时成为讨论热题。

但经过了十年左右的发展,维基百科早已不再停留在早期迅猛发展的阶段。根据 The Atlantic 报道,最近五年维基百科的发展速度已有所放缓。两年前,维基内部出台了研究报告,表明维基百科的编辑数量正在减少,包括新加入的编辑数量、活跃的编辑数量、非常活跃编辑的数量。报告还指出,新加入编辑的“留存率”正在下降。

wiki editors

为什么编辑的数量开始减少?也许是因为维基百科的内容已然非常完善。历史学家和维基百科活跃编辑 Richard Jensen,最近指出,“读者越来越多,但新内容添加得越来越少。”

Jensen 观察维基百科词条“War of 1812”,发现其编辑的活跃度有着明显的下滑。2012 年春季,3300 名编辑平均每月编辑该词条超过 100 次,而 2007 年,一共有 4800 名编辑共同撰写该词条。

与此同时,该词条的浏览人数有了大幅增长。

edithistoryforwarof1812-615

维基百科上主要的词条内容是在 2006 年至 2007 年间添加的,现在维基百科(英文版)上的文章结构已经趋于完善。换言之,即便是要对文章内容进行改动,也不过是增加几个链接,小更新几次,清理一下格式的事情。对于新编辑来说,他们能发挥的空间正在变小,丧失兴趣是在所难免的事情。

Jensen 得出一个结论,当维基百科的词条数量超过 10 万,值得一写的素材数量开始变少。而如果维基百科词条数量达到 100 万之数,就要开始绞尽脑汁想想写什么新条目了。——而今年春季,维基百科的词条数量已经超过 400 万。

以上数据表明,维基百科的发展遭遇瓶颈,一部分原因与它内容的逐步走向完善有关。但维基百科永远都无法“完美无缺”,信息更新的速度依然很快,未来会更快,而编辑的数量短缺,会令维基百科的反应速度变慢。结果是维基百科的词条质量下降,久而久之,会影响它的公信力、影响力。但克服这一问题,并非一蹴而就的事情。

Jensen 认为未来维基百科可以走向专业化,让词条的质量达到专业标准——这是其中一种发展方向,路也许不止一条。

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