Reality 2.0:现实增强技术的未来

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2010-09-02 11:00

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在没有网络和智能手机之前,如果我们来到一个陌生的城市,对这里的街道、店铺、交通、景点都不熟悉,我们可以向别人询问、看地图,事先打听好口味不错的餐馆和物美价廉的购物场所,如果在异国他乡,遇到语言不通,可能我们就会完全迷失方向。

现在我们兜里都有了一个小小的智能手机,独自上路毫无问题,通过 Google Maps,我们可以了解所处位置,交通路线,如果我们想购物,可以从网上查询店铺信息,看到著名建筑物,我们可以掏出手机查一下这里是否有什么特殊的故事。

由于网络的发展,我们所能够获取的信息已经无限,这些信息分散在虚拟的互联网之中,通过我们的搜索,展示于手机屏幕之上。但是,一项新的技术,将彻底打破互联网与现实的界限,那就是现实增强技术。

想象一下,当你去旅行,在车上无聊的时候,靠在座椅上,通过你的眼镜观看最新的电影大片,或者你是一个喜欢玩游戏的人,拿出一张纸片开始植物大战僵尸,或者跟车上的同伴在座椅上下一盘虚拟的象棋,或玩一局虚拟的麻将?

当你走在街上的时候,启动现实增强,你所看到的街道、商店的信息如气泡般闪现,你眼前的所有景物变成了超链接,随手点触发现更多信息,当你走到某个书店的随意拿起一本书,点击作者的名字,就可以搜索到他更多的信息或作品,点击书名就可以查看其它人在网上对书的评价?或者你在一个异国城市,完全不懂语言,但是别人的话语在你面前迅速翻译成你熟悉的语言。

或者,你会认为这是哈里波特的魔法世界,《盗梦空间》的虚拟梦境?

在技术上,这叫做现实增强技术,简单的说,就是将计算机生成的信息覆盖在现实世界之上。

这项技术将在不久的将来使我们的生活发生彻底的改变。互联网将降临现实世界。

如果你有一个智能手机,可能你已经体验过现实增强技术。目前智能手机上 GPS、摄像头和指南针的搭配已经可以初步实现现实增强,比如通过软件发现附近的餐馆、地铁入口或者其它有趣的地方,也可以将镜头对准某个著名建筑物,直接搜索它的信息,或将镜头对准餐馆,关于这个餐馆的评价会浮现在画面之上。

与这个增强的现实进行交互的技术已经出现,如果你看过第六感技术的视频, (如果没有看过,一定去看一下),你会发现,通过在身上配置一些电子感应物件,可以做许多不可思议的事情,比如用双手来拍摄图片,直接在手上拨打电话,拿出纸片玩极品飞车。。。当然,其中展示的技术是将信息投射到某个平面上,而在不久的未来,通过距离感知设备,我们也许可以伸手点触眼前浮现的信息,处理图片,甚至直接将这些信息直接同步到云中。

也许你会说我在奇思妙想,那么不妨看一个现实的例子。
下面这个图片是美国海军在测试哥伦比亚大学开发的现实增强软件,用来训练机械维修。他们用了一个头盔,可以将计算机生成的 3-D 图像覆盖在需要维修的设备之上,将每个部件标上名称,然后给出一步步的指导。

而你,是否看出这项技术在普通用户中的前景?

目前一家叫 Vuzix 的公司已经开始销售针对普通消费者的现实增强眼睛。这种眼睛看起来很像太阳镜,在镜片的外围有小小的镜头,通过连接一个智能手机(比如iPhone )将连续的视频输出到镜片内部的 LCD 屏幕上,现实世界的图像与智能手机添加的信息融合,从而实现虚拟现实的效果。但是这种通过镜头拍摄的视频进行现实增强是否有些怪怪的?

现实增强技术进化的下一步将在 Babak Parviz 的实验室实现。Parviz 是西雅图大学研究生物神经科技的副教授。他制作了一个隐形眼镜,含有一个微小、透明的电路板,电路板里有一个 LED。在未来的几年里,他想要在镜面上增加上百的 LED,这将使文字和图片飘浮在眼睛可以读取的距离之内。这个镜片接收你口袋里智能手机传出的无线信号。它以后甚至可以将你说的话直接转换为文字,成为聋哑人的有力助手。

当然,对于许多用户来说,现实增强也许会使人更加迷失,如果现实增强技术的后果是你沉浸在自己的世界,而忽略了你旁边站着的人?但是换一个角度想,你旁边站着的人也许不是你想要交往的人,而你正通过网络与千里之外的知己在开心的交流。技术的进步总是带来各种担忧,但是技术给你带来幸福还是不幸,关键还是看你如何利用。

欢迎来到现实 2.0

(本文图片及部分资料来自 National Geographic 网站)

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