论山寨手机与 Android【14】3G SmartPhone 时代的 MTK

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2010-04-20 15:06

分析了 SmartPhone 的里里外外以后,现在我们可以分析 MTK 的机遇和挑战了。MTK 面临的外部环境在发生变化,变化有两条,一是移动网络从 2G 演变到 3G,二是手机由 FeaturePhone 演化到 SmartPhone。

根据前文的分析,MTK 在 FeaturePhone 的产业链中的位置,原本应该只是一个 BP 芯片厂商。但是 MTK 没有局限于 BP 芯片,而是多做一步,担当了系统集成商的角色。把 BP 芯片,外围配件以及驱动器,还有 GUI 界面,和其它应用程序全面集成起来,提供给手机制造商 Turnkey 的解决方案。这样手机制造商所需要做的附加工作很少,于是催生了大量所谓山寨手机厂商。

在 3G 网络时代,在 SmartPhone 制造领域,MTK 是否能够延续 Turnkey 的战略,把山寨手机厂商,由制造廉价的 2G FeaturePhone,转型到制造廉价的 3G SmartPhone 呢?

不妨把这个问题拆分成三个问题来讨论,1. 3G FeaturePhone 的 Turnkey 解决方案是否可行? 2. 2G SmartPhone 的 Turnkey 解决方案是否可行?3. 3G SmartPhone 的 Turnkey 解决方案是否可行?

1. 3G FeaturePhone 的 Turnkey 解决方案是否可行?

2G 芯片相对简单,但是 3G 的 BP 芯片难度非常大。 现在 3G 芯片市场,Qualcomm 是霸主,市场上 3G Featurephone 主要是采用 Qualcomm 的参考设计。而其它 3G 芯片厂商,如 ST-Ericsson,Marvell 等等,只有很小的市场份额,而 TI 和 Freescale 近乎鞠躬谢幕。

与 GSM/GPRS 等等 2G 网络技术不同,3G 的 BP 技术,涉及到大量专利,而这些专利大多数掌握在 Qualcomm 等等欧美公司手中。对于 MTK 在 2G 市场的成功,Qualcomm 无比垂涎。站在 Qualcomm 角度讲,它势必不情愿 MTK 在 3G 时代复制当年的辉煌。这一判断,可以从 MTK 与 Qualcomm 关于 WCDMA 专利许可转让的谈判中印证 [1,2]。

Qualcomm 拒绝与 MTK 达成一揽子专利授权,由 MTK 代付所有 CDMA 专利费。但是给予 MTK 不需要付高通前置金 (No Upfront Fee),之后每颗 3G 芯片出货也不需付给高通 Royalty 的条件。换句话说,对于 MTK 是零使用费,但是每一个使用 MTK 出品的 3G 芯片的手机制造厂 商,都必须单独与 Qualcomm 谈判,取得专利授权。对于山寨厂商来说,与 Qualcomm 单独谈判,通过缴纳专利费,取得合法专利授权,经济上几乎是 不可能的事情。所以,山寨厂商要生存,最可能的出路就是忽视 3G 专利,继续像 2G 芯片一样,在不缴纳 CDMA 专利授权的前提下,使用 3G 芯片。当然,严格来说,这是不合法的。

显然 Qualcomm 肯定会预料到这样的前景,或许 Qualcomm 的打算是,时紧时松地动用法律手段,威胁山寨厂商,威胁 MTK 的主要市场。通过这个办法,Qualcomm 间接操控 MTK 的发展,让 MTK 协助 Qualcomm 争夺低端 3G 芯片市场,压制 Broadcomm,ST-Ericsson, Infineon,Marvell 等等 Qualcomm 的竞争对手。

所以,对于 MTK 来说,3G 功能手机不是没有前途,但是前途是否开阔,受制于 Qualcomm。

2. 2G SmartPhone 的 Turnkey 解决方案是否可行?

暂时撇开 3G 网络的专利授权问题,MTK 在 SmartPhone 制造领域,是否能够重现它在 FeaturePhone 制造领域的成就呢?如前文所述,SmartPhone 与 FeaturePhone 不同,包含 AP 和 BP 两个部分,而且通常情况,AP 部分对于芯片的要求,比 BP 部分的要求高。另外,近年的 SmartPhone 发展表明,把 AP 部分和 BP 部分的两颗 CPU 内核,集成到同 一枚芯片上,即 SoC 的做法,是大势所趋。

MTK 对于 AP 芯片,以及把 AP 和 BP 二合一集成起来的 SoC 芯片,是否做好了充分的准备呢? 从 ARM 的网站上可以查到,MTK 直接从 ARM 购买的生产许可证,仅限于 ARM7 系列,包括 ARM7TDMI,ARM7TDMI-S,ARM7EJ- S[3]。2007 年 9 月,MTK 收购了 ADI 旗下 SoftFone 手机芯片系列,间接获得了 ARM9 和 ARM9E 系列的生产许可证 [4]。从此,MTK 基带芯片产品,有两个系列,嫡系的 MT 系列与兼并来的 SoftFone 系列 [5]。在 MT 系列中,编号小于 MT6235 的各款芯片,内核均为 ARM7 系 列。而 SoftFone 系列各款芯片中,有的以 ARM7 系列为内核,也有的以 ARM9 系列为内核,ARM9 系列中使用最多的,是 ARM926EJ-S 这一 款微处理器 [6]。

2010 年 4 月初,人们翘首以待的以 MTK 芯片为平台的第一款 SmartPhone,终于上市。这款手机的代号是 A9[7],它沿袭了山寨机的传统做法,模仿热门手机。A9 模仿的对象,是 HTC 于 2009 年 2 月推出的 Touch Diamond2 T5353 手机。所以市面上通常把 A9 称为 Touch T5353 MTK 版 [8]。虽然外形相似,但是性能却有很大不同,真正的 HTC Touch Diamond2 T5353 支持 3G 网络并兼容 2G,即 GSM/GPRS/EDGE/WCDMA/HSDPA/HSUPA[9],而 Touch T5353 MTK 版只支持 2.75G 网络,GSM/GPRS/EDGE[8]。

除了 BP 部分不相同以外,A9 的硬件性能也与真正的 Touch T5353 有差距,原因在于 A9 使用的芯片。MTK6516 是 MTK 为智能手机打造的第一款芯片,是一款 SoC 芯片,内部集成了两枚 CPU 内核,其中 ARM926EJS 内核专门给 AP 部分使用,而另一枚 ARM7EJS 内核专供 BP 部分使用,参见 Figure 14-1 左侧 [10]。A9 使用的芯片,是 MTK6516,而真正的 HTC Touch T5353 使用的芯片是 Qualcomm 的 MSM7200A,这款芯片也是 SoC 芯片,内部集成了两枚 CPU 内核,其中 ARM11 专供 AP 部分使 用,ARM9 专供 BP 部分使用,参见 Figure 14-1 右侧 [11]。

虽然,仅仅用 AP 的 CPU 性能来判断手机性能的方法并不全面, 但是不可否认,MT6516 的整体性能是值得怀疑的。所以,MTK 的确有能力解决 2G 智能手机的 Turnkey 方案,而且价格低廉。但是低廉的价格是以削弱功能为代价的。

S/ c. g* q, e# z8 E; A

Figure 14-1. MTK6516 vs Qualcomm MSM7200 architectures [10,11].
Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4032/4530712619_b6ccd374b8_o.png.

3. 3G SmartPhone 的 Turnkey 解决方案是否可行?

SmartPhone 与 FeaturePhone 的最大区别,在于 SmartPhone 允许用户自主下载第三方应用软件,而 FeaturePhone 只有预装的应用软件。SmartPhone 在 BP 的基础上增加 AP,2D/3D 图形加速器和视频加速器,让 AP 和各种加速器专职负责应用软件的运行。而 3G 网络,解决了无线带宽的瓶颈。有了 SmartPhone 的硬件结构,和 3G 网络的带宽,应用软件繁荣的外部条件成熟了。

Figure 14-2 是一张截图,取自摩根斯坦利 2009 年底做的移动互联网趋势分析报告。图中红条表示的是全球 iPhone 用户总人数,到 2009 年 9 月,大约是 3 千 4 百万(57-23 == 34MM),AppStore 上可供用户自主下载的第三方软件总数是 10 万个,而用户下载人次是 20 亿次,所以平均每个软件的下载人次是 2 万(2,000MM/0.1MM==20K)。这个数字是惊人的。如果摩根斯坦利的报告是准确的话,结论非常明确,第三方软件非常受用户欢迎。

Figure 14-2. iPhone and applications growth.
Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4059/4504551471_85fe7265bf_o.png

但是同样是摩根斯坦利的这份报告,另一张图却显现着相反的景象。Figure 14-3 是 2009 年第三季度与 2008 年同期,世界各大市场 SmartPhone 的市场份额。摩根斯坦利乐观地认为,SmartPhone 的市场份额在快速成长,商业前景明朗。

其中值得特别关注的是日本的 SmartPhone 市场现状。日本 3G 网络从 1990 年代初开始推广,迄今已经接 近 20 年,所以日本的 3G 市场的成长情况,对于包括欧美的整个世界范围而言,有领先示范的意义。令人意想不到的现象是,日本的 SmartPhone 市场份额只有 50% 左右,也就是说,在 3G 网络普及了近 20 年,在用户普遍富裕的日本,居然还有将近一半的用户,仍然还在使用传统的 FeaturePhone。

摩根斯坦利没有详细分析这一怪异的现象。或许日本没有出现 iPhone 这样抢眼的手机?或许日本没有出现 Google Map,YouTube 和 Facebook 这样有人气的第三方应用软件?或者是日本的 Feature phone 上已经预置足够的应用程序?

也许,最可信的解释是 SmartPhone 的应用软件虽然热闹,但是到目前为止,尚没有出现杀手级的应用,让用户不得不用。而对于一半左右的用户而言,他们 对于手机的依赖,还停留在通话和短信这些基础功能。他们没有足够的动机,花费超过功能手机一倍甚至几倍的价钱,仅仅为了时尚,去购买对于他们而言华而不实 的 SmartPhone。这也许可以解释为什么 K3 在 900 元的价位仍然没有达到预计的热买。

Figure 14-3. Global SmartPhone market shares.
Courtesy http://farm3.static.flickr.com/2678/4504551503_87b1f2fe45_o.png

什么是杀手级应用?针对不同的市场,杀手级应用也应该是不同的。对于中国市场而言,用户热衷的通信服务是 QQ,搜索是百度,消遣是人人网和开心网,购物是淘 宝,等等。要开拓中国的 SmartPhone 市场,或许可以从移植这些应用入手。

总结一下,在 3G 网络时代,在 SmartPhone 闪亮登场的当下,对于 MTK 而言,或许值得注意以下几点。

1. 牢牢把握 FeaturePhone 市场。FeaturePhone 不仅目前占据中国市场的绝大多数份额,而且在未来几年,仍然是中国手机市场的主流。

2. 对于 SmartPhone,因势利导,以低端 SmartPhone 芯片为主攻方向。所谓低端 SmartPhone,就是外形像流行的 SmartPhone,预装了中国用户热衷的 QQ,百度,淘宝等等软件,允许用户自主更新这些软件的版本,但是不鼓励用户下载更多应用软件的手机。这种手机介于传统 FeaturePhone,和高端 SmartPhone 之间。有限满足用户对于 SmartPhone 的热情,但是更强调照顾用户的购买能力。

Figure 14-4. MTK iPhome3G, an enhanced feature phone mimicking smartphone outlook, and MTK A9, an entrylevel smartphone mimicking HTC’s Touch Diamond2 [13,14].
Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4044/4533965082_70eae21b9a_o.png

Reference,

[1] MTK and Qualcomm enter into patent arrangement.
(http://www.mediatek.com/en/news/info.php?sn=26)
[2] 高通给联发科零授权金是另有打算。(http://forum.eet-cn.com/BLOG_ARTICLE_2345.HTM)
[3] ARM Processor Licensees. (http://www.arm.com/products/licensing/licencees.html)
[4] MTK 收购 ADI 手机芯片产品线。
(http://www.esmchina.com/ART_8800078804_1400_2101_3101_4300_b1c7f2ad.HTM)
[5] MTK Product Lines. (http://www.mediatek.com/en/product/list.php?cata1=1)
[6] MTK SoftFone Product Line. (http://www.mediatek.com/en/product/list.php?cata3=2)
[7] 第一款 MTK 平台山寨手机,代号 A9。(http://www.me189.com/article-notice-84.html)
[8] 第一款 MTK 平台山寨手机视频。(http://www.m8cool.com/article/view-113-18793.aspx)
[9] HTC Touch Diamond2 T5353 Spec. (http://product.pcpop.com/000153932/Detail.html)
[10] MTK6516, HI3611, PXA310 智能平台对比。(http://www.mobileuncle.com/thread-16086-1-1.html)
[11] Qualcomm MSM7200 architecture. (http://mobile.onegreen.org/Article/HTML/15203.html)
[12] Morgan Stanley’s Mobile Internet Report, 12/2009.  (http://www.morganstanley.com/
institutional/techresearch/mobile_internet_report122009.html)
[13] iPhome 3G with MTK chip. (http://chinese.engadget.com/2009/06/22/
mtk-iphome-3g-fake-os/)
[14] Fake Touch Diamond2 T5353 with MTK chip. (http://tech.163.com/mobile/10/0409/
06/63QDR5P500112K8F.html)

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