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公司 2012-12-03 17:57

机器人在配送中心有何用途?

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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今年亚马逊收购了一家机器人制造公司 Kiva System,希望它所设计和制造的机器人能够帮助公司提高仓储物流效率,也希望减少人力成本。

由于收购 Kiva System,亚马逊 2012 年第二财季的净利润出现大幅下滑,同比下降了 96%,只有 700 万美元,而去年第二季度,亚马逊的净利润是 1.91 亿美元。

不过,BusinessWeek 的高级编辑 Sam Grobart 指出,在亚利桑那州亚马逊最新建成的配送中心里,似乎见不到机器人的踪迹。

而且,为了应付假期购物季,亚马逊在 10 月份还公布将招聘 5 万份兼职工作人员——似乎机器人也没能帮助公司节省多少人力。到底这些机器人发挥着什么作用?也许用途比我们想象中要窄得多。

Quiet Logistics 是一家帮助时尚品牌 Zara 以及线上时装销售的 Gilt、Bonobos 处理订单的公司。在处理订单的过程中,他们使用了 Kiva System 制造的机器。

公司 CEO Bruce Welty 说,“机器人擅长收拾东西。它们并不擅长从一大堆东西中辨认出其中一项。”Kiva Systems 制造的机器人在 Welty 的库房中,只做一样事情——那就是在货架上的货物拿给工人。之后,工人们就会在发货之前,将货物打包好。

从某种角度上看,机器人承担了亚马逊工人在工作过程中,重复低效但会浪费时间的部分,比如需要来来回回地取货,而没有完全取代人类员工的真正工作——挑拣货物,然后打包。

奥巴马一直希望美国制造业能够回流,其中一种方式就是通过机器人工人来打败中国工人。但中国企业并没有选择坐以待毙。

富士康去年曾表示,要在三年内部署一百万部机器人,用于流水线上的操作。但目前来看进度缓慢。上月,第一批一万台“富士康机器人(Foxtbot)”才正式在工厂里部署。

根据《21 世纪商业评论》的报道,在采用 Foxbot 之前,富士康已经在工厂中采用瑞典自动化品牌 ABB 的机器人,它们打磨工件、从事喷涂工作,还能做任何抓取、移动、放置工件的工作。来自日本的机器人企业安川,也为富士康提供工业机器人。

富士康于 2007 年在深圳成立了 AR(自动化机器人)事业部,专门用于工业机器人研发。四年之后,富士康自行设计制造的 Foxbot 将逐渐入驻分布在各地的富士康工厂,包括深圳、昆山、郑州、越南北江等等等——Foxbot 能够承担搬运、剪料、钻铣、雕刻等工作。

然而,在富士康的生产线上,机器人尚无法完全取代。来自昆山富士康车间的一名科长以 iPhone 5 后背盖的生产为例,仍然需要工人的触觉来判断机壳上的胶纸是否粘牢。这部分工作,机器人则无法胜任。

机器人会威胁人类就业吗?这一问题从去年开始讨论——美国加州大学洛杉矶分校安得森管理学院的经济学教授爱德华·里默发现,因为经济衰退的关系,美国的工作岗位已经永久性削减了 250 万个,然而美国国内的生产总值却重回萧条产生前的水平。换言之,人们生产了同样多的东西,但所使用的工人却减少了 6%。他认为,这与美国公司大规模采用机器人,提高自动化处理程度有关。

而去年出版的《和机器赛跑》(Race Against The Machine)一书中,来自 MIT 的经济学家 Erik Brynjolfsson 以及 Andrew McAfee 认为,由机器人所代表的“低成本自动化”生产方式将给各行各业带来深远的影响。书中以美国农业技术革命为例,变革之前美国从属农业的人数占总劳动人数的 40%,变革之后,如今仅占总劳动人数的 2%。

就目前而言,Kiva Systems 所制造的机器人,以及富士康的 Foxbot 似乎在说明,机器人尚无法完全替代人的工作。正如 Welty 说,“人的灵活性要高出许多。”

下面是一则视频,展示 Kiva Systems 的机器人是如何工作的:

Youku

 

题图来自 businessweek

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