Yavin IV:通过 iPhone、Android、Flip 探索太空

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2010-09-29 14:24

by Chris Foresman from Ars Technica | Logout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

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Per iPhone ad astra!(ad astra 是拉丁语,意为 To The Stars)

很多 nerd 儿时都曾憧憬过探索人类最后的边疆——太空。尽管各种书籍、漫画、电视、电影所描述的未来里空间旅行都如同家常便饭,但这个梦想依旧很遥远。来自 Sevnthsin 交互设计公司的几位 nerd 将气象气球、改装过的冷却器以及移动领域里的一些最新产品送上了太空。

他们的计划名叫 Yavin IV,这个名字来源于星球大战里的叛军基地。这个来自明尼苏达州明尼阿波利斯市(Minneapolis)的小团队上周五完成了首次完整的发射。Ars 受邀在发射现场进行了拍摄,并且向项目领队 Jamey Erickson 了解了 Yavin IV 的来龙去脉。

Yavin IV 项目在 Sevnthsin 高级开发者 Jessie Ross 的唆使下启动。Erickson 和 Ross 是老朋友,两人约定等维珍银河(Virgin Galactic)的太空旅行向公众开放之后就立刻参加。

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Jamey Erickson 正在准备上周五发射的气球、氦气罐和“胶囊”

Erickson 向我们介绍说,项目开始后引来了大量 nerd。Sevnthsin 是一家专注于移动与社交网络技术的交互设计公司,因此这个点子就演变成利用移动技术的进步来推进空间探索。在麻省理工最近的一次类似实验的启发下,两人决定把气象气球送进太空的“门槛”,用一部 iPhone 拍摄照片、一部 Flip 相机拍摄视频、一部 Droid Eris 追踪 GPS 轨迹。

Erickson 说:“我们意识到发射一个气球是自己可以完成的。我们也希望挑战移动技术的极限。为什么不完全用手机完成这次发射呢?”这个项目的目的是看看完全依靠通过正常销售的移动设备与现有的程序能完成哪些事。

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Yavin VI“胶囊”由小号的 Coleman 冷却器制成,割出观察孔再盖以有机玻璃。

照片里可以看到“胶囊”上加装了保持平衡用的 SharkFinTail™ 翼。

iPhone 通过一个定时程序按规律的间隔拍照片;团队选用 Droid Eris 上安装的 Loopt 程序发出着陆点(着陆点在威斯康辛州,Verizon 在那儿的覆盖很全面,Droid Eris 采用 Verizon 的网络)。Flip 摄像机随气球的起飞开始拍摄。

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冷却器里装着一部 iPhone、一部 Droid Eris、一部 Garmin GPS、一部 Flip 摄像机。

还有一个暖手器防止这些设备在高层大气被冻住。

Yavin 团队在 9 月 17 日进行了一次试飞,试飞中遇到一些技术问题,影响了最后到达的高度。Erickson 对我们说:“我们发现了一些之前没有预料到的问题,流程中有一些错误,但整个试飞与预期同样顺利。”

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10 盎司的水足以保证气球不会被充的太满。

气球在试飞中充了过多的氦气,还没到预定高度就炸了。Yavin 团队所用的气象气球可以在氦气扩散炸开气球之前升到 39.5 公里(13 万英尺)高度。试飞时 Droid Eris 在 4.6 公里(15000 英尺)高度就无法捕捉高度数据。根据飞行时间、最终到底地点、iPhone 所拍照片推算,试飞气球飞到了 9.1 公里(3 万英尺)高度。

Yavin 团队的解决办法是在充气时加一袋水作为有效载荷。等气球所充氦气足以让胶囊和那袋水升离地面之后,应该就能以必要的速度爬升,同时又不会升的太快,影响最高高度。

Yavin 团队还发现有机玻璃观察孔的内面会产生雾气,影响拍摄效果。这是高层大气的冷空气漏进冷却器所造成的,冷空气进入冷却器后又被暖手器加热产生雾气。他们的解决办法是用胶布更好地密封胶囊,并在冷却器里加了一些干燥剂。

试飞中暴露的最后一个问题是胶囊随着气球的上升开始了高速自旋,最后 Flip 拍出来的视频让人看了头晕。Yavin 团队用剩下来的有机玻璃做了个尾翼,称之为“SharkFinTail™(鲨鱼翅尾)设备”。

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充气球需要团队协力。

修正完这些问题之后,Yavin 团队新加了一个 Garmin 的小型手持 GPS 提升高度记录效果。发射日期定在 9 月 24 日,当天即将降雨,大风让充气工作变成一件苦差事。

Erickson 说:“当天风速高达 20-25 英里/小时,气球在充满气之前被吹得像一张大帆。充气过程历尽艰辛,我们差点取消发射。”

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天公不作美,大风差点让 Yavin IV 推迟发射。

Erickson 在大风的间隙为气球注入更多的氦气。充气过程一完成,Yavin 团队就让气球升空。

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Yavin IV 号“太空船”在明尼苏达州 Elmo 湖边的空地上发射。

Erickson 告诉我们说:“这次发射很成功。Yavin IV 没有出现雾气问题,有机玻璃尾翼让胶囊取得了一定的平衡。iPhone 和 Flip 都排到了一些迷人的镜像。Garmin 在 9.1 公里(3 万英尺)高度失去了高度读数,但根据风速等方面的数据推算,气球最终升到了 29-32 公里(9.5-10.5 万英尺)的高度。只有到 30.5 公里(10 万英尺)左右的高度才能拍到地球的弧度。”

Yavin IV 于 9 月 24 日在太空所拍摄的视频

气球爆炸后,Yavin IV 的载荷落在威斯康辛州 Eau Claire 市的东面,Droid Eris 将地点数据发给 Loopt。Yavin 团队通过 iPhone 在树林里找到了它,坠落地点距离公路仅 1 英里。

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Yavin 团队找到了胶囊。

Droid Eris 将位置信息发给 LBS 社交网络 Loopt,Erickson 的团队再通过 iPhone 追踪到这个位置。

取得两次成功的发射之后,Yavin IV“机组”计划进行更多实验,“这主要是因为我们还剩下一些气球”,真是典型的书呆子动机——可以做,就去做。Erickson 说:“我们正计划采用其它设备,比如把创造第一部上过太空的 iPad”。Yavin 团队未来可能尝试使用更先进的数码单反相机和 GPS 设备。

Sevnthsin 公司计划用一个气球为当地高中生提供教育机会。Erickson 是这个项目的参与者,他把这项目称为“Sevnthsin More Better Project”。公司职员们觉得这种与日常设计工作无关的团队项目有助于社会价值。

今年,Sevnthsin 公司帮助当地三所高中的计算机科学教师增加了选修的“技术”课。Erickson 认为让学生们进行一次发射,看到最新技术的应用是一次非常棒的实践。

把手机送进太空可能没有载人登月、登火星那么迷人,但这是普通人可以通过合理的成本和悉心计划所完成的项目(如果你在家尝试的话,记得一定要通知航空管制局和飞行途经的机场)。不过 Erickson 说,亲手进行业余太空探索的最好理由是“它太有趣了!”

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文中照片由 Todd Stewart 拍摄

升空现场视频:

Yavin IV 发射的官方博文,内有大量 iPhone 所拍的太空照片。

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