Playbook:看上去很美

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2010-09-30 10:00

我对于 RIM 新系统的期盼已经有了好长时间,当 Devcon 大会上 RIM 终于拿出 QNX 系统的平板时,终于有种尘埃落定的感觉。同时,又有一些担忧和遗憾。

让我们考虑一下这个问题,很长时间以来,消费者对 RIM 的批评集中在那里?是它的手机系统,在收购 QNX 之后,就有人宣称,RIM 收购 QNX 的目的不是车载,而是开发新系统,很可能是用于 RIM 下一代的手机。从那时候开始,我就盼着 RIM 尽快升级自己的智能手机,重现昔日的威名。但是在漫长的等待之后,RIM 却剑走偏锋,拿出了一个平板。会有搭载 QNX 系统的黑莓手机吗?继续猜想吧。

注定的跟风之作

RIM 的目前的一贯宣传策略是“我很商务,我也很时尚”,所以 RIM 宣称这是“第一台专业的平板电脑”(Playbook 宣称的“已经为商务准备妥当”,一是能够使用 RIM 遍布全美的 BES 服务器,二是能和黑莓手机搭配,缓冲读取手机上的内容)同时,RIM 也想要兼顾消费市场,所以它又宣称“Playbook 是个难以置信的游戏平台”,这么说,Playbook 的直接竞争者其实是 iPad?

Playbook 在目前的形势下,避免不了被称为“跟风之作”。iPad 真正把平板变成了热门,于是许多厂商都想要在平板市场分一杯羹,三星拿出了自己的 Galaxy Tab,HP 拿出自己的 HP Slate。

但是目前的 Android 平板和 Windows7 平板很难挑战 iPad 的地位。iPad 成功的最大因素就是它有 iPhone 培养起来的忠实粉丝,有发行时候就已经准备好的出色应用,有苹果在消费市场磨练多年对用户体验的深刻理解。

新上场的 Playbook 也许能够吸引商务人群,毕竟 RIM 在商务方面比苹果更有优势,即使如此,在商务市场,Playbook  发行的仍是晚了一步,所以肯定要直面 iPad 的竞争。

至于消费市场出色的体验和大量的应用才是制胜的根本,何况其它的平板电脑系统 Android/Windows7/iOS(基于类Unix的FreeBSD)系统同样强大稳定,很难想象 QNX 小组能够提供比 iPad 更好的体验,或者在发行时候能够有杀手级的应用。

开发环境看上去很美

Playbook 开发环境支持 HTML5, Adobe AIR,Flash,Java ,可以说很主流。RIM 也刚刚发布 WebWorks SDK,应该是逐步在开发上脱离 Java,开发自己的 WebOS,走 Webapp 为主的路子。

从理论上说,这样的平台更加主流,更加开放,看上去很美,似乎也应该能够吸引开发者。但是事实证明这样的环境缺乏吸引力(WebOS 是一个例子)。因为跨平台的应用需要兼顾各个系统平台,因此很难利用特定平台的硬件和软件环境,很少有出色的应用(手机上跨平台的 Java 是个例子),而且跨平台的应用缺乏粘性,同样的应用可以很容易的移植到其它平台。

Playbook 的优势在哪里呢?从实际情况看,苹果本地应用为主的模式仍是主流,不仅吸引了大量的开发者,而且其它平台也在仿效,Android Market/Nokia Ovi Store/Windows Marketplace/Palm App Catelog/Blackberry App World,无不是在仿效苹果的 App Store 模式。

厂商看中本地应用的原因是:出色的本地应用凸显自身平台,可以提高平台的粘性,最终影响消费者的购买决策。所以现在的智能手机平台都在努力吸引更多开发者,提高软件数量。毕竟智能手机的“智能”就更多体现在应用为王,一些人选择购买设备甚至就是为了某个软件(Gravity 是个例子)。

在电脑系统方面,微软能够取得统治地位的一个重要原因是开放性和丰富的应用,而在手机系统方面,iOS 的软件数量和质量占据着优势地位。也许将来跨平台的 Webapp 会成为主流,但不是现在。在本地应用上,Playbook 有什么特殊的东西吸引开发者吗?也许你会说,QNX 是类UNIX系统,符合POSIX 规范,很容易移植 Unix/Linux 下的软件,但是这只是理论,实际操作也不是那么简单,而且虽然 Unix/Linux 下的软件很多,有多少适合平板使用呢?

难以置信的游戏平台?

Playbook 宣称自己一个好的游戏平台,这有待证实,需要看有多少公司乐意为它开发软件。iPad 目前已经笼络了不少的游戏厂商,而 Playbook 仍是个新生事物,你会说 iPad 对苹果也是新产品啊,但 iPad 使用的 iOS 很容易吸引到原来 iPhone 的开发者,Playbook 跟原来的黑莓开发环境完全不同,开发者需要适应的是个全新的系统。

是否会有游戏公司专门为 Playbook 开发?目前为 iPad 开发游戏的公司是否会兼顾两套系统?这都是很值得怀疑的。目前系统支持 OpenGL,但这是个通用的开发环境而已。也许在很长时间里都不会有出色的游戏,那么 RIM 让我们玩什么游戏呢?网页上的Flash 游戏?

所以,我们得到的是一个出色的硬件(主站参数表)加上(也许很)出色的系统,然而——没有软件,或者说,很难在短时间里有可以媲美 iPad 的软件,那么我们可以用什么?至少在很长一段时间里,是 Browser + Webapp?这个模式能成功吗?我怀疑时机仍不成熟。使用本地应用?或者你可以上 App World 看一看?

也许 Playbook 只是 RIM 的一个试探,在手持领域部署新系统需要时间,而 Playbook 可以使用 BES,拥有商务功能,是个实验新系统的好方法,如果 Playbook 表现好,RIM 可以在手机系统部署新系统。

速度,速度

也许 RIM 的确已经在开发新的手机系统,但是对于 RIM 跟诺基亚一样,有着历史包袱,无法激进,只能保守。诺基亚现在的方向也很不确定,但已经迈出了步伐,一直在试图改变,RIM 似乎仍然在犹豫,在试探。

糟糕的是,RIM 最近似乎一直在扮演者跟风者的角色,其表现是创新慢,而且没有出彩之处,Playbook 是一次好的尝试,但是给人的感觉仍是跟风之作,(Engadget评价:UI 似乎是 WebOS 和 Blackberry 6的混合体)不可能成为 RIM 的救命稻草。目前 RIM 手中仍有好牌,QNX 是个出色的系统,Webkit 引擎在开发网络应用上也很棒,但是在这个竞争激烈的市场,手中有好牌已不是成功的唯一条件,如何出牌才是致胜的关键,何况别人手中握的也都是好牌。

时间也是紧要因素,RIM 不应该再犹豫了,立刻将 QNX 部署到手机系统,聘请出色的 UI 设计师,重金砸向开发者吧。

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