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公司 2012-12-12 11:33

In-Q-Tel ——给中情局做风投

从 9.11 之后直到现在,只要是哪通经过美国的电话中出现“真主万岁”、“阿拉”等字眼,这通电话的信息就会被记录在案——而这些工作大多丢给了情报机构和那些神秘的特工们。作为美国最大的情报机构,美国中央情报局(Central Intelligence Agency,简称 CIA)无疑肩扛着巨大的压力——不仅要负责情报工作,还得兼顾间谍和反间谍的重大任务。CIA 欲善其事,必先利其器,那么这些“器”都是从哪来的呢?下面给大家介绍其中一个主要来源——IQT 公司。

先来看一则新闻:

据 Venture Beat 报道,昨日非盈利风投公司 In-Q-Tel (简称 IQT)和 Tyfone 公司达成了战略协作关系并签订了技术开发协议,以期“为美国政府提供云端移动安全服务和近场无线通讯(NFC)服务”。

成立于 2004 年的 Tyfone 公司为客户提供应用于移动金融服务过程中的身份确认服务,其产品包括移动银行平台、移动钱包、身份管理、近场通讯服务和用以支撑营销活动的应用,除此之外还拥有一套完整的硬件产品线。目前 Typfone 拥有超过 50 项已发布或未决的专利。

IQT 技术部的副总裁 Jay Emmanuel 在一项声明中表示:“我们相信 Tyfone 公司所掌握的技术是具备足够潜力的,将来一定能够为政府和私人客户解决范围广、难度大的身份认证问题。”

而 IQT 听起来挺神秘的样子,那么它到底是一家什么样的公司呢?

位于美国弗吉尼亚州阿灵顿的 In-Q-Tel 公司创立于 1999 年,是一家独立的非盈利机构,为中央情报局提供风险投资服务。主要任务是鉴定那些有助于维护美国国土安全利益的尖端科技公司,并有选择性地对它们进行投资,从而获取最新的信息技术,支持美国政府的发展情报能力。

IQT 最初被命名为“珀琉斯(Peleus)”,他是希腊神话中阿耳戈英雄之一,天父宙斯的孙子,特洛伊战争中希腊联军将领阿喀琉斯的父亲。而“In-Q-Tel”这个别名取自单词“Intelligence(情报机关)”的“Intell(知识)”部分,并将它拆解而得。字母 Q 也别有含义:在“007”的故事中,超级技术宅 Q 博士经常私下里向邦德提供一些高科技装备——所以 IQT 也肩负着向 CIA 提供先进的技术的职责。

据传言 CIA 每个财年向 IQT 提供 3500 万美元的资金(目前仅此一家),而 IQT 则以风险投资的形式为 CIA 孵化和传输先进的信息技术。从 2006 年 8 月至今,IQT 评估了超过 5800 个公司(的项目),对其中的 90 多个项目的投资总额达到 1.5 亿美元,向美国情报界交付了 130 多个解决方案。

目前 IQT 主要关注于软件、基础设施、材料科学(Software,,Infrastructure,Materials Sciences)这三个领域。

2008年,IQT 投资的 ThingMagic 公司生产的能够“追踪所有东西”的 RFID(Radio Frequency IDentification)芯片就帮助佛罗里达州西棕榈海滩的司法部门追踪重案文件;而 IQT 于 2005 年 11 月 25 日卖掉了其持有的 Google 的 5636 股股份,价值 220 万美元,而正是这些股票投入的资金帮助 Google 完成了对“锁眼(Keyhole)”——Google Earth 的原型——的收购。

在每次资助新公司之后 IQT 都会对外发出一份通告,但是只会公布大致情况,不会透露收购额和被收购的主要产品信息。

所以以后我的理想职业,就是给 IQT 当仓库管理员。

题图来自于:Venture Beat

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