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公司 2012-12-19 11:36

Kickstarter:发货推迟、梦想破灭,backer 你会生气吗?

刘文慧 刘文慧
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怀揣一个梦想,到 Kickstarter 上寻求支持,利用得到的资金实现梦想,也为支持者带来产品。这是 Kickstarter 给人美好的梦,不过现实的残酷往往使这些梦想推迟实现时间,甚至化为泡影,而人们期望值过高,在使自己失望的同时,也令这些梦想变成发起人的噩梦。

CNNMoney 跟 Kickstarter 上筹款最多的 50 个发明者取得联系,这些项目的发货时间定为今年 11 月或者更早。然而 50 个项目中,只有 8 个能按时完成任务,16 个完全没有影踪。而在 26 个延迟发货的项目中,平均延迟时间为两个月。

自 2009 年上线至今,Kickstarter 已经为近 34000 个项目筹款 3.76 亿美元。而 CNNMoney 所调查的 50 个项目就从仅 42 万名支持者中获得 4030 万美元。

在手握那么多现金的情况下,为什么这么多众筹项目无法完成预期发货时间?

在 CNNMoney 的采访中,最一致的原因就是:发起者们野心勃勃却缺乏经验,特别是在生产环节上。虚拟现实头盔 Oculus Rift 由 20 岁的 Palmer Luckey 设计,他在项目中计划手工制作几百个产品。Kickstarter 为他带来 7500 份订单。

“在起初的 24 小时里,每个人都很开心,相互击掌。48 小时后,现实就在眼前。我们就傻眼了:我们要完成这么多工作!”Oculus CEO Brendan Iribe 表示。于是,预计在 11 月发货的产品被推迟到 2013 年 3 月。

另外,项目发起人一开始定价也与生产规模相关,只是选取一个适当的利润点,结果却发现订单多得超出预料时,他们完全 hold 不住。

众筹模式在网上出现一开始是为了支持艺术。尽管现在网站上大部分的项目也与艺术相关,它们发货记录信誉佳,但它们却不如实体产品般受到人们亲睐。为什么?这与支持者的心理有关。

宾夕法尼亚大学研究人员 Ethan Mollick 认为众筹模式能否成为企业的可靠选择,这取决于:支持者视自己为恩主,就像 Kickstarter 一开始那样?还是把自己当成买产品的顾客或者能插手公司计划的投资者。

尽管 Kickstarter  重申它“不是一个商店”,但它给支持者的感觉太像一个商店了。Mollick 觉得目前这些支持人更多把自己当顾客或者投资者,当项目无法照计划完成,有些人就觉得被骗了。

3D 打印机 Printrbot 项目发起人  Brook Drumm 坦言:“这不像在亚马逊上买东西。你努力及时获得你所需的所有零件,在一个房间里堆满 1400 副 3D 打印机所需的一切……天哪,太难了。”

被支持者要求 Kickstarter 必须设置发货截止期限时,Kickstarter 联合创始人 Yancey Strickler 回应:这并非 Kickstarter 应该做的。他认为支持者进来参与到开发过程中,包括障碍和挫折。对发货期限加以关注则使 Kickstarter 失去最初的意义:在路上。

支持者的期待也让项目发起者倍感压力。iPhone 底座  Elevation Dock 发起人 Casey Hopkins 经常失眠:“我有预感:如果我们发货迟了或者人们不喜欢它,整个网络将在我家门外举着干草叉和火把(喻意愤怒)。”

现在,融资 850 万的游戏主机 Ouya 有希望实现预期发货,但更多的项目则面临着推迟甚至失败。之前 ifanr 读者 dpgj 认为 Kickstarter 并非完整的商业模式,“Kickstarter 是网上捐款的伸延,而不是小作坊的投资回报想法。这近似於街头个人募捐,或者网上发放自制免费软件而只要求捐款。”

如果 Kickstarter 依旧只是一个“街头”,那它在保留理想主义的同时,也避不开欺诈;而支持者们,这里是灵感的集市,不说投资,也不说购买,只是当时对美好梦想的善意(goodwill)。只是,当项目越来越大,涉及金额越多,投资回报预期更强时,所有人不再天真。

 

题图来自:The Verge

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