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公司 2012-12-26 07:30

Ian Rogers:从叛逆少年到业界颠覆者

Topspin Media 公司想要改变音乐行业的现状。通过它的软件,音乐家们可以出售演唱会门票,收集粉丝信息,发布 MP3 格式的音乐,销售产品。简单的说,它想要干掉唱片公司。帮助音乐家直接面对粉丝的公司不止一家,不过 Topspin Media 属于规模最大的公司之一,他们拥有成千上万的用户,客户的名单中有不少大牌:Eminem,Paul McCartney,Pixies。

Wired 网站长文介绍了公司的 CEO Ian Rogers,一个有着不寻常经历的人物。长久以来,Rogers 一直行走在音乐和科技的交界地带,他的许多常识性解决方案成为了业界行规。他的人生充满各种突发的、宿命式的改变。理解 Rogers 的个人故事,可能会帮助我们理解唱片行业的失误和未来。

Ian Rogers 出生在印第安纳州的 GoShen ,一个缺乏激情的工业小镇。年轻的 Rogers 充满了叛逆精神,经常逃学出去和伙伴们玩滑板。出于某种不知名的原因,当时的人们将玩滑板当做是一种社会问题。这些玩滑板的年轻人被不断驱逐,感受着人们真实的憎恨感。

在不玩滑板的时候,Ian Rogers 会听音乐。他是伴随着哥哥的硬摇滚和妈妈的乡村音乐长大的,不过后来爱上了 Hip Hop 和朋克。作为天性聪明而且心灵受困的孩子,这两种音乐很自然地感染了他。他经常播放的一首歌来自 Minor Threat,歌词里面这样写道:我跟不上,我跟不上,我跟不上,世界的步伐。某一天,海湾地区的朋克乐队 Isocracy 的专辑摆在了当地商店里。在专辑中的某首歌曲里,一位乐队成员说出了自己家里的电话号码。Rogers 给他打了一个电话,进行了一场充满启示性的交谈。

他后来又通过电话和乐队多次交流,以至于 25 年后仍然记得那个号码。不过,这些谈话无法改变 Rogers 的现状。他的人生似乎会变成一场毫无目的的游玩。直到一件意外事件的发生,改变了他的命运。

Ian Rogers 的女朋友 Susi 怀孕了,而且她决定要这个孩子。有些奇特的是,Rogers 似乎在等待着这一刻。他的母亲第一次生产的时候是 16 岁,随后就和丈夫离婚了。Rogers 的父亲居住的地方并不远,而且和他的母亲维持着良好关系。不过,Rogers 知道这种情况是少见的。他觉得自己必须处理这个问题,否则可能会沦落为房车里生存的一族。

他和 Susi 决定结婚,这主要是为了经济上的原因。婚后的 Rogers 做着两份工作,但不足以维持家用。小镇里并没有什么好工作,他们一心想着离开。然后,Susi 得到了印第安纳大学的通知书。Rogers 决定和她一起离开小镇,他想要搞个教育方面的证书,但是当他和继父提到这件事的时候,继父说,“你不会想要去当老师的。去搞个计算机科学证书吧。你一直擅长做那种东西。”

一年后,Rogers 成为印第安纳大学的学生,并且参与了学校的一项与计算机相关的项目。他的任务是把学校的大量音乐导入 NeXT 工作站。当时这仍然是新奇的事情。大多数的人仍然没有体验过互联网,而 Rogers 已经开始了在 Usenet 上的探索。在和全国各地人们的交流中,他开始意识到,唱片公司的好日子就快要结束了。“这是音乐的未来”,他想。

1993 年,Rogers 开发了 Beastie Boys 的非官方网页。与此同时,他和 Susi 的婚姻也走到了尽头,因为他们已经能够在经济上自主了。当时离婚很容易,没有金钱和财产上的纠纷,两个人还同意一起抚养孩子。

改变命运的时刻再次到来。Rogers 接到了一个意外的电话,是 Beastie Boys 的经纪人 John Silva 打来的。更让人意外的是,他并不是要 Rogers 关闭粉丝网站,而是要他管理乐队新建立的官方网站。Rogers 感到很奇怪,不过他还是同意了,很快他开始为别的乐队开发网站,收费是每小时 8.5 美元。他开始雇了一些员工,有了自己的生意。

1994 年,Rogers 和乐队有了一次会面。Beastie Boys 想要他展示一下网络是什么。他们在一起玩滑板,谈论朋克。“关于他们,我从音乐中了解到的所有事情都是真实的”,Rogers 说。由于时间紧促,他们没有时间再讨论网络了,不过乐队的成员 Micheal Diamond 说,他很欣赏 Rogers,希望能够带他一起去巡演。Rogers 答应了。

几个月后,乐队再次要求他参与巡演,这次的时间更长。逐渐地,Rogers 变成了乐队的数字管家。他管理乐队的网站,同时满足他们各种古怪的要求。Beasties 乐队对文化充满好奇,喜欢 DIY。当其他乐队仍在讨论是否参加 AOL 聊天的时候,Beasties 已经开始烧制 CD-ROM,制作 QuickTime 视频了。乐队成员 Diamond 说,他们经常会把各种主意告诉 Rogers,而 Rogers 会觉得他们疯了,不过他总是说“好吧”。

这时候,音乐行业对于网络仍然抱着模糊的态度。不过,冲突还是发生了。1998 年巡演的时候,Rogers 和 Beasties 开始上传现场录音,并且提供了一种容易下载的 MP3 格式。唱片公司的高管们吓坏了,接下来的争论甚至登上了《华尔街日报》和《Red Herring》的封面。对于 Rogers 来说,这种斗争很荒唐:为什么唱片公司要阻碍自己的艺术家呢?

Rogers 仍然对科技界充满热情。他开始兼职一些互联网公司。1998 年的时候,他加入 Nullsoft,Winmap 播放器的开发商。这个软件有上百万的用户,因此 Rogers 找到了大唱片公司,问他们是否愿意合作,直接销售 MP3,这遭到了唱片公司的拒绝,这让他很生气。在 Beasties 的多媒体公司 Grand Royal 的帮助下,Rogers 还是有了一些突破。他首创了电子版和实体版同步发行的模式,At the Drive-In 的专辑 Relationship of Command 在发布 CD 的时候,同时发布了 MP3 格式。

1999 年, Nullsoft 被 AOL 收购。Napster 则诉讼缠身面临灭亡。不过,Nullsoft 在被收购之后仍然发布了 Gnutella,第一个点对点的 MP3 分享服务,这很快引起 AOL 的怒火。“我很难从个人角度为 Gnutella 辩护”,Rogers 说,”我身边搞音乐的朋友们说,‘Ian,你 TMD 的在干吗?’我们的回应是‘诉讼是没用的,你们需要的是给出一个替代品’”。

不过 Nullsoft 的经验被证明是有指导性的,特别是在 Winamp 上面。软件本身是免费的,但是仍然能够每月给公司带来 10 万美元的收入。Rogers  学到了简单的一课:粉丝们乐意付钱,你只要给他们一个购买的理由。多年后,当 Radiohead 的 Hail to the Thief 专辑泄露到网上之后,Rogers 劝说乐队的经纪人在官方网站放上一个按钮,让粉丝们根据自己的心意付钱。后来,当乐队发布 In Rainbows 的时候,采取了同样的策略。

随后,Rogers 成为 Yahoo Music 的主管。但是他开始厌倦了和唱片公司打交道。他长期以来的信仰是“方便会赢,傲慢会输”。当看到大唱片公司仍然轻视可以拯救他们的技术时,他非常恼火。2007 年,Rogers 在一个行业会议上发表了演讲,他说再也不接受唱片公司阻碍粉丝们获取音乐的要求了。“人生短暂”,他告诉听众,“我想要愉悦消费者,不是惹恼他们”。当时的谣言是他会主管 Google 新的音乐服务,不过 Rogers 另有打算。一个月后,他离开 Yahoo,加入了 Topspin。

如今,粉丝和艺术家的互动已经发生了很大的改变,更加社交化了。对于 Rogers 来说,Topskin 最让人兴奋的是,如今的互动可以被跟踪、分析,并且转变为长期的关系。Pixies 乐队使用公司的软件收集粉丝的邮箱,并且以地区编码分类,这可以使他们巡演的时候不会忽略某些粉丝多的地区;不知名的乐队可以发布一两首 MP3,慢慢积累粉丝。“你可以积累起来,直到有商业价值”,Rogers 说,“对于艺术家,这是一个巨大的创新”。

虽然唱片公司仍然把控着音乐行业,但是 Topspin 这样的公司已经开始鼓励有兴趣的艺术家逃离这种体系。Rogers 认为,Topsin 仍然没有发挥应有的潜力。软件需要更友好,公司需要为自己的生存而奋斗。Pixies 的经纪人 Richard Jones 说,“人们对 Ian 有一种信任,并且乐意为他所做的事下赌注。”

当 女儿从 MIT 毕业的时候,Rogers 特意去了一趟西部。最近,他在自己的博客上描述了这次经历,“我能够说什么呢?什么也不能说。你所走的路途已经超过了我的梦想。祝福你,宝贝。你做到了。呼吸一下。请幸福。知道你已经获得成功。对于未来的一切表示 OK。不要害怕行程发生改变”。

这是他对女儿的鼓励,似乎也映射了自己的人生。

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