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公司 2010-10-22 12:41

【iShout】苹果的野望——脸蛋时间

这是 @chenyi1976 在推特上向我们投稿的一篇文章,聚焦于苹果最近在 iPhone、iPod Touch 以及 Mac OS 上推出的 FaceTime 服务。陈轶为我们描述了很多不同的使用场景,让我们看到 FaceTime 可能为我们带来的有趣应用及潜在困扰,最后又剖析了苹果推出 FaceTime 的用意。如果您也有一些思考希望能够通过 iShout 这个平台来发声,请通过邮件与我们联系。iShout 文章将在 ifanr 与您的个人网站同步发布。

首先来看看 FaceTime 与现有手机视频通话不同的地方:

  1. 画面质量好很多。
  2. 开机即在线,不需手动开启。
  3. 硬件平台设计精良:不会出现有些手机上没有前置摄像头,不会出现麦克风和摄像头质量低下的情况,不会出现视频倒置或横置。
  4. 界面友好,使用傻瓜,适合最有支付能力的中老年用户。

FaceTime 的其它特点一些:

  1. 不需要互相添加为好友即可拨打。
  2. 没有在线状态,知道对方是否在线的唯一办法是拨打对方。
  3. 不能关闭自己的视频,当然你可以把摄像头用纸贴住,但大多数用户不会这样做,某些情况不允许你这样做。
  4. 免费。

有些人说 FaceTime 对硬件的要求太高,是的,它要求最新的 iPhone4、iPod Touch 4 或者 Mac。但对于美国人其实并不贵,最便宜的 iPod Touch 只要 200 刀,美国人民一两天的工资。

也有人说现在的手机都带有视频通话功能,没错,只是不好用而已;不好用是多方面的不好用(视频质量差,没有前置摄像头,昂贵的收费让人急吼吼地说两句就急吼吼地挂掉),但表现形式就是你从来不会想到去用它。但 FaceTime 会让你想用。

这样说吧,买个 iPod Touch,找个座充,往客厅一放,它就化身为无绳视频电话机。上至八十老太,下至八岁总角,人人会用。唯一阻止你的,只是  iPod Touch 的价格。我已经抵挡不住这样的诱惑,给自己和父母各配上一台。而且我相信很快,所有已经安装了宽带的亲戚和朋友都会病毒式地传播这一生活方式。

三个可能的有趣服务

一个可能的有趣服务是呼叫中心之类的服务:用户拨打一个热线电话,会有数十个接线员等待在另一端为您服务。FaceTime 技术上也不难做到,使用同一个呼入号码,分接到众多客服的分机的摄像头上;可以想见很快客服的应聘标准会从仅要求声音甜美,上升到貌美如花了。

另一个应该是视频帮助服务:比如我有一次打电话给 DELL 寻求技术支持,对方语音指导我更换服务器电源,费了半天口舌。如果有视频,这事情就会变得非常容易:我可以把手放在服务器上问对方,是不是这个位置按下去。

还有就是电视台的热线电话,情感热线,我们以后不但可以听到八卦,还可以看到泪流满面的怨妇,和观众互动更容易:“让我们连线前方记者的脸蛋(FaceTime)”。

可能存在的问题

假设 FaceTime 已经普及,那么它最大的问题就是广告和骚扰,就像现在的骚扰电话和广告电话一样,但 FaceTime 更糟糕:一,它是免费的,骚扰发起方成本更低;二,它是视频的,被骚扰的人更难拒绝。

就像我们现在每天都会收到一堆的垃圾邮件一样,以后我们每天都会收到一堆 FaceTime 垃圾呼叫,一旦接通,就会看到一个西装革履的家伙满脸堆笑地兜售保险,或者一个妖艳美女兜售特殊服务,或者也可能是你的仇人不断地用不同的 FaceTime 号码呼叫你一旦接通就是一阵恶毒的辱骂。

如何对付这些?就像如何对付骚扰电话一样,无药可解,它没有好友系统,任何人都可以拨打你的 FaceTime。又因为免费,对方甚至不用担心电话账单。你唯一能做的就是关闭 FaceTime(Mac 版 FaceTime 已经提供关闭功能),就和现在你受不了只能关机或者拔掉固定电话线一样。

苹果为什么做 FaceTime?

从这些特性可以看出,很明显,苹果的野心在于克隆一个通讯服务的视频版,而根本不是网络视频通话,它试图掩盖掉网络连接的细节,而专注于编制一张巨大的视频服务的网络。

的确,FaceTime 之前只有 WiFi 版,现在有了 Mac 版实际上也就是网线版、WiFi 版,将来才会有3G版。目前的 3G 网络不够快、不够稳定、覆盖不够广——这也是苹果声称只支持 WiFi 的原因,他们不想让糟糕的 3G 连接毁掉 FaceTime 的体验和名声。但一待 3G 网络成熟,只有傻瓜才会拒绝它。苹果现在要做的就是养大用户基数,让 FaceTime 服务成型,并耐心等待 3G 网络的建设和完善。

视频通话这个市场足够巨大,足够让多家公司共同分享成功,苹果也意识到了这一点,所以它的 FaceTime 是开放的,它在向世界巨头挥舞橄榄枝:来吧,加入 FaceTime,我们一起成功;而合作伙伴的成功并不会威胁到苹果本身,这个市场如此巨大,而苹果的设备(iPhone4,iPodTouch4,Mac)基数又如此巨大,所以苹果完全有信心:分享 FaceTime 完全是有利无弊的好买卖。

FaceTime 的 Windows 版肯定也在开发计划中了,但是苹果肯定会根据市场情况来决定是否放出。照我看来,FaceTime 跨平台的最大问题是如何确保硬件能跟得上。苹果掌控下的 FaceTime 之所以有着这么好的效果,是因为它控制了所有的硬件,一旦开放,那可能意味着 FaceTime 无法形成差异化,并可能影响到自己硬件的销售。这是苹果不愿意看到的。所以 FaceTime 的开放必然是有条件的,以苹果喜欢掌控一切这一点来说,它极有可能要求硬件认证,比 Google Android 更严厉的认证。

对 FaceTime 最痛恨的公司只能是 Google。虽然 FaceTime 是开放的,但是 FaceTime 的注册服务器只能也必须采取集中管理。而这些,毫无疑问,会被苹果牢牢地攥在手里。Google 不会喜欢这种模式。这种模式意味着什么,意味着很多东西,比如说广告平台。

视频通话所蕴含的东西远比表面多得多,通话的内容,通话者的年龄,脸部识别技术等等。虽然用户隐私是个禁区,但依然大有可为。比如通话时自动识别出对方的名字,这对做客户服务的公司来说,是个非常贴心的功能:客服人员一天要见数十甚至数百人,根本记不得每个人叫什么名字,但对客户来说,被客服叫出名字,会造成一种明星用户的错觉和快感。至于隐私问题,现在的语音服务也会“为了保证服务质量,您的通话可能被录音”,所以将来加个“截图”问题也不大。

iPhoto 09 已经集成了静态图片的脸部设别(设别率高于 80%),iMovie 11 增加了视频的脸部设别。显而易见,脸部识别的下一站会是 FaceTime。

无疑这个领域也会带来大量的麻烦和冲击,但科技的进步总是伴随着麻烦,人们会适应的,正如现在的网站已经通过技术手段来保护自己的 EMail 地址不被用于 Spam。有了 FaceTime 的世界会变得更有趣。面对陌生人打来的 FaceTime,你到底接还是不接?企鹅帝国,你能山寨出 FaceQQ 吗?电信移动联通,你们会像当年封杀IP电话封杀 WiFi 一样封杀 FaceTime 吗?

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