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公司 2013-2-05 11:32

“创业公司杀手”AOL 又要出手了?这次是 Gdgt

何宗丞 何宗丞 主编
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据 TechCrunch 的独家报道,AOL(美国在线)正在与消费电子站点 Gdgt 商讨收购事宜,消息源称收购将在几天内完成。目前,TechCrunch 已经与 Gdgt 取得联系,但尚未收到回应。

“工具型科技网站” Gdgt

作为一家关于消费电子网站,Gdgt 诞生于 2009 年 7 月 1日,由 Engadget 联合创始人 Peter Rojas 和 Engadget 主笔 Ryan Block 共同创立。它以社区为基础理念,具有 Wiki 的特色,用户可以添加产品信息,也可以寻找相关产品的评论,这种 UGC 的网站运营模式的好坏完全取决于读者本身。

照创始人的话说,Gdgt 是一个“工具型网站”。

gdgt

或许因为老东家的关系,Gdgt 与 AOL 旗下的 Engadget 的合作已经持续一段时间。Gdgt 将其用户发布相关的海量产品信息、用户评论、问答和讨论同步到 Engadget 上,而作为回报,Gdgt 收获了 Engadget 海量的读者群。

Gdgt 的母公司 PastFuture 目前已经筹集了 372 万美元,投资者包括 Spark Capital, True Ventures, betaworks, AOL Ventures, Lerer Ventures 等等。

这已经不是第一次关于 Gdgt 的收购传闻了,TechCrunch 表示,在过去几年,Gdgt 曾受到 CBS, Amazon(亚马逊), CNET 的兴趣。这也意味着,AOL 的这笔交易不一定能够敲定。

创业公司的杀手——AOL

90 年代末,叱咤风云的 AOL 一度垄断北美拨号上网业务,从 2005 年起,这家顽冥不化的老牌互联网开始通过收购初创公司来弥补宽带业务下不断流失的用户。

然而,长期以来,AOL 一直扮演一个毁人不倦的角色,被广大年轻人揶揄为“创业公司的杀手。”其中最“经典”的一幕是 2008 年 AOL 以 8 亿 5 千万美金收购社交网站 Bebo,然后在不到两年后以低于 1 千万的价格抛售,投资损失几乎达到 99%!

2005 年,AOL 收购 XDrive。然后用户大量流失。三年后,AOL 想卖掉 XDrive,可惜连最低开价都没人要。最终公司只好把 XDrive 的网站流量转到竞争对手 Box.net 和 Elephantdrive.com,这个交易 AOL 损失了 5 百万美金。2006 年 AOL 收购了 Userplane.com,一个提供图表的软件平台,当时 MySpace 的聊天室就是用了这个系统。后来,Userplane 的月独立访客跌至不到 15 万,而且 MySpace 也从其客户名单上消失了。

收购的“媒体帝国”

新闻站点是 AOL 收购计划的重要矛头指向。2009 年 6 月 11 日,AOL 收购了地区性新闻网络 Patch。硅谷圈熟谙的 TechCrunch, Engadget, The Huffington Post(赫芬顿邮报)同样在其麾下。除此之外,AOL 旗下的媒体资产还包括电影信息网站 Moviefone、游戏资讯网站 Joystiq 等。目前,AOL 的新闻网络中拥有超过 2 万个博客,海纳百川。

对媒体业务的战略转向源于 AOL 在 2009 年上任的 CEO 蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong) ,这位前 Google 北美销售主管的上任适逢时代华纳与 AOL 分拆。于是,公司确立了新的发展方向——成为“媒体帝国”。在完成对赫芬顿邮报的收购后,AOL 将所有媒体业务合并,公司更多地希望通过构建庞大的媒体资产来获得更大范围的覆盖。

2011 年,AOL 一份内部备忘录泄漏,在这份长达 58 页的备忘录中,AOL 描绘了所谓的“AOL 之路”,即如何成为“媒体帝国”。

然而,这一战略遭到了外界的广泛批评。随后,Engadget 8 名编辑从 AOL 离职。The Verge(原 Thisismynext)的诞生正是源于 Engadget 与 AOL 的那次冲突。

这种震荡同样发生在 TechCrunch 身上。2011 年 9 月,TechCrunch 创始人阿灵顿(Michael Arrington)向 AOL 摊牌,随后专栏作家 Paul Carr 离职,11 月,高级编辑 Sarah Lacy 离职,12 月 CEO Heather Harde 离职。

由于核心成员的离开,这些科技博客的文章质量已经大不如从前。

为什么“毁人不倦”?

AOL 何以成为毁人不倦的“创业公司杀手”?

我们早年的一篇文章中提到三点:

  • 管理层腐败臃肿,不思进取,到处钩心斗角
  • AOL 不再关心他们的客户群体
  • AOL 不再是搜索的代名词,而且现在成了年轻人取笑的对象

从公司高管的从业背景看,作为销售出身的 CEO, 蒂姆·阿姆斯特朗对媒体资产的收购显然是以媒体为载体加强 AOL 的广告收入。Engadget 前编辑 Paul Miller 认为,AOL已将内容视作用于销售广告的廉价商品。这在商业上来说很合理,但不会带来好新闻。

简而言之,AOL 正在以牺牲新闻质量的手段换取流量。一个臃肿的媒体巨头企图以一种模式套用旗下所有收购而来的媒体机构,这显然不现实。

另一个有趣的解释:大家以前乐于给一个新兴的小公司爆料。但现在面对的是一个庞大臃肿的 AOL,一个不再酷的 web 1.0 公司,谁还会有兴趣爆料呢?

如果 Ggdt 收购消息属实,那么我们祝它好运。

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