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公司 2013-2-06 07:00

社交通讯的前世今生

安普若 安普若
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自从上世纪 90 年代手机短信开始流行以来,越来越多的手机用户将短信通讯当作生活中不可或缺的一部分。近年来智能手机的普及造就了大批跨平台的通讯应用。不少应用在基础短信通讯上,更融入了社交元素。交友功能的加入使得沟通更加有趣。在今天全球化的视角下,让我们分析一下现在市场上炙手可热的社交通讯应用和他们的前世今生。

前世和今生:社交通讯竞争格局

Whatsapp 由雅虎前员工于 2009 年 5 月 3 日创建于美国旧金山,可以算是手机通讯应用的鼻祖,但它是我们分析的所有应用中社交性最弱的。用户要添加好友必须先添加对方的电话号码,这也许是产品设计者基于用户隐私的考虑,但这使得该应用只局限于熟人之间通讯。Whatsapp 主要支持文字短信,也附加支持用户发送图片,语音等附件。截止 2012 年 8 月,每天通过 Whatsapp 发送消息数约为 100 亿条。

Kik 是加拿大滑铁卢大学几个学生的作品,通过 email 注册,支持文字、图片消息;用户之间可以通过用户名进行好友添加,但社交功能相对较弱。该公司两年半前,2010 年 10 月 19 日发布正式版本,借助 Twitter 的催化,15 天内注册用户过百万。2012 年 4 月,Kik 注册用户达到 1000 万。

韩国 NHN 集团于 2010 年 3 月 18 日发布手机通讯软件 Kakaotalk。这个软件支持文字、图片、语音片段和免费 VoIP 电话功能。该应用目前主要通过销售自定义的表情包赢利。2012 年 5 月,腾讯 6370 万美元入股 Kakaotalk,持股 13.54%(即该公司 Post-Money 估值 4.7 亿美元)。三个月后,2012 年 8 月,Kakaotalk 注册用户达 5700 万,用户每天发送 34 亿条短消息。占据韩国市场后,Kakaotalk 积极对外扩张,目前主要海外用户群体集中在东南亚。

两年前的 2011 年 1 月 21 日,腾讯公司正式推出社交通讯工具“微信 (Wechat)”。这是一个基于智能手机的更加便捷的即时通讯工具,同时也是一个娱乐社交平台。除了默认通过语音通讯外,微信还支持文字、图片、延时视频和即时视频通话。腾讯借助其 QQ 平台,在庞大的 QQ 用户群的基础上对微信进行大力推广,2013 年 1 月 15 日,两年的时间里,微信的用户数突破 3 亿,中国国内其它社交通讯工具难以望其项背。

韩国 NHN 集团日本分部不甘落后,2011 年 6 月 23 日也正式发布了支持发送文字、图片以及用户之间免费拨打 VoIP 电话的应用产品 LINE。LINE 也主要是通过销售自定义表情进行盈利尝试。截止到 2013 年 1 月 18 日,该应用的用户达到 1 亿,并且每天新增 40 万新用户。LINE 同时也在积极进行海外扩张,除了日本本土外,LINE 的主要用户群也在东南亚,同时在拉丁美洲国家有部分用户。

目前移动市场上的这五位社交通讯巨头中,Whatsapp 和 Kik 是仅限于熟人之间通讯的应用,社交性弱,缺乏娱乐性,可以认为是上一个时代的产品,他们只是简单的短信替代品。这也是他们被稍具娱乐性的 Snapchat 在短期内就超越的重要原因。

美国的创业成本高昂,使其在移动互联网时代落到了亚太地区的后面。在中日韩市场中涌现出众多优秀应用的同时,美国市场中此类应用还是空白,这从美国和中日韩各国应用排行榜上就很容易看出。

社交通讯史传:创新和微创新

LINE 和 Kakaotalk 是通讯录熟人社交产品,服务于本土用户的需求,增加了多样的自定义表情等娱乐元素。

Kakaotalk 设计相对粗糙,功能强大但略显复杂,但是这并不影响它能够牢牢抓住和它一起成长过来的本国用户。韩国智能手机普及率非常高,随便问一个韩国人,都是 Kakaotalk 的用户。其设计团队做了很多专门针对韩国用户的设定,从产品的名称,消息提示音到自定义表情商店中的各种表情,都闪耀着产品开发设计人员的智慧结晶。LINE 设计精美,融合了韩日风格,非常符合亚洲女性的使用习惯和喜好,但这使得 LINE 走出亚洲的国际化道路面临挑战。

微信除了可以导入 QQ 和 Facebook 好友外,还可以通过附近的人(LBS),摇一摇和漂流瓶来认识陌生人。大部分人相信微信的增长很大程度上是来源于在陌生人这个社交点上的突破,但是从微信在全球的增长速度和趋势来看其实不然。

微信的产品设计在学习模仿的基础有提高,比如语音消息最初并不是微信发明的,但是微信将其整合并且作为默认的消息模式。2012 年起,微信在设计风格上越来越接近 LINE,但是仍然可以做到复杂而不凌乱,页面元素布局能力也高于 LINE。再比如,“朋友圈”的概念最初是由 Instagram 发明的,但是微信对其评论系统进行了改进,评论仅好友可见 (即使是好友也看不到总评论数量),这样就从心理上鼓励用户去分享更多内容,因为用户不必担心朋友们看到他所发出的内容没人评论 (这点优于微博)。

在全球市场格局里,社交通讯和社交网络是两个不同的概念。社交网络已经开始向社交通讯进军了,比如 Facebook 最近热衷于收购 whatsapp 正是因为其通讯部分薄弱,自家的 Messenger 乏善可陈。事实上,大部分用户都把 Facebook 当作一个内容分享平台,而不是当做一个即时通讯工具来使用。

微信国际化之路:虎落平阳

微信在中国取得了很大成功,但是其国际化进程却是一条充满荆棘的道路,因为微信有着它自身无法逾越的障碍。

最近微信在东南亚各国的推广,虽然不如在中国内地那样势如破竹,但也取得了一些成功。在印度,微信通过和当地的 ibobo 合作,取得了一定数量的用户。

微信在亚洲市场的缓慢推进,主要原因就是海外市场上腾讯没有了 QQ 庞大的用户群,微信在中国市场上的天生优势一下子消失了,微信和其他产品站到了一条起跑线上来了。

其实,LINE 在东南亚市场的成长就比微信要更快。在亚洲之外市场,微信的使用者还基本上都是会说中文的海外华人,是海外第一代移民和国内联系的通讯工具。

在亚洲市场上三足鼎立的 LINE,Kakaotalk 以及微信都在做冲出亚洲的努力,但是现在看来成效甚微。而美国本土的 whatsapp 和 Kik 又在产品概念上落后了一个时代,这就在北美市场上暂时出现了一个窄缝。这个窄缝也正在被新的美国创业公司挤入,其中最引人注目的当属 Voxer 和 Coco Vocie。

新秀:Voxer 和 Coco Vocie

Voxer 是一个完全模拟对讲机场景的应用,可以进行 VoIP 质量的实时对讲,目前在美国发展迅速。Coco Voice 是一个具有和微信差不多功能的社交通讯工具,但在界面设计风格上更加适合美国年轻用户的偏爱。Coco Voice 还提供了一个社交插件平台,感觉上是产品设计者想把 Web 2.0 时代的核心社交元素内嵌进通讯工具。Coco Voice 基于美国,在中国使用,信息发送速度略微缓慢,在美国、加拿大和英国以及中东地区都远快于微信,可能是因为服务器不在”防火墙”内。

时尚事物的传播一般都是一个从强文化向弱文化的单向传播,互联网时尚也如是。在过去 20 年里,新的科技产品和模式都是从美国这个强文化地区向中国、印度等发展中国家传播,比如 Google,Twitter 等。这个观念在欧美人心里已经根深蒂固,这会是微信等外国企业进军欧美市场的一个障碍,也同时是欧美本土企业的机会。

Voxer、Coco Voice 等美国本土应用的发展前景虽然不错,但现在在美国也面临着艰辛的发展道路。这种社交通讯模式已经由微信在中国证明是成功的,但可能还需要一定的时间才能被美国用户普遍接受。

现在了解微信成功模式的大部分是基于中国的 VC,美国本土 VC 还需要时间理解这种模式(当然,他们也可能会忽然一夜之间就醒过味来了)。而且美国投资人只问增长不问盈利的时代已经一去不复返了,现在的大部分投资人都会要求公司尽快盈利。在美国最快接受社交通讯工具的是年轻人群体,但他们购买力相对较低,所以盈利前景并不明朗。在一个赢家通吃的市场上,一旦有哪家社交通讯公司抓住时机,得到资本的大力支持,可能会迅速发展起来,美国市场上的这个空隙马上就会被填补上。

未来的全球社交通讯市场,亚洲市场在短期内将仍然会由 LINE,Kakaotalk 和微信三家占据。欧美和非洲以及中东地区市场上的战局目前尚不明朗,花落谁家,鹿死谁手,让我们拭目以待。

 

作者为新浪财经专栏作者。本文已经获得作者本人授权,原文发表于新浪财经。文内小标题由爱范儿编辑添加。

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