戴上神盔,进入极乐幻境

公司

2013-02-18 19:35

虚拟现实技术,说来话长。

很久很久以前,任天堂在虚拟现实游戏设备上摔了个大跟头,研发了三年的 Virtual Boy 上市仅半年时间,就宣布终止。设备本身有硬伤,它十分笨重,无法自如地套在头上,游戏画面一片暗红,而且当时 LED 尚未普及,画面刷新率偏低,导致画面模糊。此外,180 美元的定价在当时的市场来说,是难以接受的。

也许是因为软、硬件技术,都尚未准备好,“虚拟现实” 自此成为科幻小说/电影、实验室里可以看见,但无法接触的技术——Virtual Boy 之后,游戏厂商世嘉曾经打算开发名为 Sega VR 的虚拟现实设备,但最后胎死腹中。

现在是 2013 年,时间已经过去差不多 20 年,技术发展日新月异,也许 “虚拟现实” 已经做好准备,重新出现在消费性电子市场上。去年八月,Kickstarter 上一个名为 Oculus Rift 的虚拟设备吸引了众人的兴趣,项目原本只打算募集 25 万美元作为初始资金,结果是 240 万美元!可见群众的热情。

Oculus Rift 还参与了去年的 E3 游戏大战,以及今年年初的 CES 2013 大展,被评论为 “最佳游戏设备”。到底戴上 Oculus Rift 会是怎样的感觉?Gizmg 的 Jonathan Fincher 进行了体验。

不必被 Oculus Rift 庞大的外观吓到,它戴起来其实蛮舒服。不过,由于 Oculus
Rift 的大小是固定的,如果你的眼镜框较大,那么可能没办法戴上,公司称正在解决这一问题中。

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Oculus Rift 的技术都集中在两个 “取景器” 上,它们各自显示一个游戏画面。并给玩家带来身临其境的感受——第一次戴的时候,Fincher 整整愣了 30 秒才想起自己是在游戏世界里,意识不到在自己眼前的,其实是两块屏幕——如果你觉得戴上 Oculus Rift 之后,就好像带上眼镜看 3D 电影,那么就大错特错了。

完全 “沉浸式” 的感受,和对着屏幕按按手柄和键盘完全不同。这或许是 “虚拟现实” 技术的独到之处,也是 Oculus VR 的制胜法宝。它能否带来游戏方式的革命呢?

纵观游戏产业的发展,和创新紧密相关。

“十字方向键” 的出现,让玩家拥有优秀的操控方式;PlayStation 引入光盘驱动器,大幅增强游戏的内容和画面表现力;Wii 依赖手势的操作方式,再一次催生大批新类型的游戏;Kinect 在 Wii 的基础上进一步发展,令身体姿势也成为操作方式之一。

“体势操作” 与 “虚拟现实” 结合起来,会发生怎样的化学反应?Nathan Andrews 开发了 Half-Life 2 的 VR 模式,并录制了一段视频。可以看出,戴上 Oculus Rift、手持光电枪来玩 Half-Life 2,游戏的感受截然不同。“很爽!”

Youku

“虚拟现实” 能否为游戏带来一场革命?这个问题越来越被游戏界的人提起。

Oculus VR 的创始人是创立 id Software 的传奇游戏人 John Carmack,去年接受 GamesInsdustry 的采访时,直接说 “无论我如何想象,下一代的游戏都没办法让我感到兴奋。……索尼和微软为浮点运算性能而战,但最终不会什么差别。”

报道,下个月 Oculus Rift 将为开发者提供 “开发板”。Epic Games 的创始人 Tim Sweeney 称他们正在开发与 “虚拟现实” 头盔相适配的游戏。

目前 Oculus Rift 只面向 Windows 一个平台,公司称未来会面向主流的桌面、移动平台。许多游戏可以经过移植后成为支持 “虚拟现实” 的版本,据说过程并不难。

就 Oculus Rift 本身,其配件均能从主流的智能手机、平板电脑中找到,大部分在中国的工厂里生产,设备的最终报价在 200 – 300 美元之间。

怎么样,你想戴上这个 “虚拟现实” 神盔吗?

 

题图来自 nytimes

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