思维控制假肢,让瘫痪病人重获自由

公司

2013-02-23 10:38

在所有折磨人的病症中,瘫痪可以说是最痛苦的一种,因为它剥夺了人的身体自由。虽然通过辅助器械和科技设备,瘫痪患者能够实现正常人的愿望,甚至取得了不起的成就,但是这种失去身体控制权的状况,是一种可怕的折磨 。选择成为有非凡成就的霍金,还是一个普通人?我想许多人的答案都是做一个普通人吧。

要解决瘫痪病人的痛苦,只能依赖于科技的不断进步。而今,随着神经科学的发展,通过思维控制物体运动已经成为可能,而且随着假肢技术的进步,瘫痪病人像正常人一样活动将不再是梦想。

根据卫报的报道,在波士顿举行的美国科学促进会上,北卡罗兰纳州杜克大学的神经学家 Niguel Nicolelis 讲述了自己在大脑植入方面的前沿研究。他的技术可以让思维控制计算机或者假肢,而最终目的是让瘫痪病人获得行动能力。但实际上,他的研究成果还有着更广泛的用途。

通过在老鼠大脑中植入电极,他让老鼠获得了从未有过的能力,“我们能够为老鼠创造一种新的感觉,让他们可以 ‘触摸’ 到哺乳生物无法探测的红外光”。这扩展了健康动物的自然能力。

他的研究成果也可以用来恢复视力,比如,当人的视觉皮质受损后,可通过植入设备,训练大脑其他部分来处理信息。我们甚至可以增强大脑的功能,“我们能够学会探测其他一些通常无法看到和体验到的信号,我们的认知范围会增加”。

Nocolelis 说他的研究成果可以为安装假肢的瘫痪病人提供反馈,比如通过发射红外线探测弯腿的角度,并将信号传输给大脑。

瑞士联邦理工学院的 Silvestro Micera 则展示了最新的假手,它能够提供实时的感觉反馈,让使用者控制抓握的动作,获得更加真实的体验。“我们的想法是,它提供两种或更多的感觉”,Micera 说,“你可以捏放,从三个指头那里获得信息,或者感觉到手和腕的运动。”

Micera 说,假肢计划最终的目标是让病人感觉非常自然,“我们希望的是,有一天它会嵌入到手臂里,让人忘记它的存在。它尽可能接近真实的手臂。”

图片来自 timerecordnews

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中