反驳奇点理论:计算机将帮助人类“超级聪明”,但无法永垂不朽

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2013-02-20 15:41

人脑是世界上最精密复杂的机器。随着神经科学、人工智能、计算机技术的进展,破解人脑密码,制造出与人脑一样聪明智慧的机器,似乎正在成为可能。著名的未来学家 Ray Kurwazil 曾提出过奇点理论,认为机器智能将能够模仿人脑,并超越人类,通过将人类思维融入机器中,生物意义上的死亡将会不再重要,人类将会不朽。

奇点理论在硅谷有许多支持者。当奇点大学成立的时候,Google 曾赞助 100 多万美元。现在,Ray Kurzweil 已经成为 Google 的工程主管,借助于 Google 的超级能力和大量数据,他能够把自己的许多想法付诸实践。不过,Ray Kurzweil 想法可能是过于乐观。要制造出与人脑媲美的计算机,显然需要神经科学上的突破,而人类在这方面仍未取得很大的进展。

纽约大学心理学教授 Gary Marcus 曾这样描述神经科学的现状,“科学家们仍然在努力构建理论,以解释个体神经元序列如何与复杂的行为相关联。神经科学仍然没有找到自己的牛顿,更不要说爱因斯坦了。”

更关键的问题是,我们是否能够让机器具备人脑的智能?即使我们这些不具备专业知识的人,恐怕也会提出各种质疑。这不仅因为人类的思维并不是纯粹的逻辑推演,而是充满了各种不确定因素。而且,我们如何复制感情和想象力呢?

最近,美国杜克大学的神经科学家 Miguel Nicolelis 对奇点理论提出了质疑。他说计算机永远无法复制人脑,所谓的奇点理论不过是“夸夸其谈”,“人脑是不可计算的,不可能通过技术来制造它”。

Technology Review 网站的报道,Miguel Nicolelis 在美国科学促进会发表了上述言论。Ray Kurzweil 曾认为人类的思维能够下载到计算机之中。对此,Miguel Nocolelis 说,“下载永远不会发生。有许多人在销售这样的观点,那就是你能够用计算机来模仿人脑”。

Miguel 认为,人类的意识不可能被复制,因为它最重要的功能来自于亿万神经细胞之间的互动。这种互动是不可预测、非线性的。“你不能预测股票市场上升还是下跌,因为你无法计算它,”他说,“你可以拥有世界上所有的计算机芯片,但是你创造不出意识来。”

相反,他的研究成果表明,人类能够通过技术手段增强大脑功能。在最近的试验中,他通过在老鼠大脑中植入电极,使其获得一种新能力:感受红外线。Miguel 认为,通过植入装置,人脑将能够感受到 X 光、操纵远程机器或者探索虚拟空间,因为它能够将植入装置视为自身的一部分。

看来,我们不会成为不朽的奇点人,却可能以另一种方式与计算机的合体,成为“超级聪明”的人。

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