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公司 2013-2-21 18:29

一名顶尖程序员的诗意栖居

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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程序员在家办公不奇怪,有的公司成员分布两大洲八个城市,与风投保持距离,按照自己的想法组织公司,发展产品。有人羡慕程序员的工作方式——不必每天都像罐头里的沙丁鱼,在公交车里挤来挤去。

也许这里有一定的误解,弹性工作制不意味着偷懒,程序员早上 10 点才上班,但可能持续工作到半夜 12 点、1 点、2 点才躺在床上。Paul Graham 的《黑客与画家》告诉我们,程序员有点像艺术家,优秀与平庸之间,效率可能有 100 倍的差别。“做个不恰当的比喻,即使堆砌再多平庸到画家也无法画出蒙娜丽莎。”

亚马逊 AWS 云服务的副总裁,拥有“杰出工程师”称号的 James Hamilton 正是如此。据连线报道,在一艘游艇上,他过着非同凡响的生活——除了是一名程序员外,他还是一名技艺精湛的船夫,常常开着游艇,游弋在夏威夷和西雅图之间。

下图是他记录的通过 Google Maps 记录的自己游艇的轨迹,他最新的游轮是一艘 Nordhavn 52。四年前,Hamilton 和妻子卖掉了房子、汽车等大多数财产,诗意地栖居在游艇上。

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Hamilton 的生活方式,让我想起了 Rod Stewart 用嘶哑的声线来诠释什么是航行的那首老歌——

我在航行,我在航行,
跨越海洋,回到家乡。
我在航行,迎着风暴,
向你靠近,获得自由。

偶尔停靠在西雅图的时候,Hamilton 会骑自行车去公司总部,通过 Amazon Prime 购物,到当地的 UPS 办事处收邮件。而更多时候,他会扬起风帆,航行在无垠的海面上。

Netflix 的的云架构负责人 Adrian Cockcroft 评价 Hamilton,“他非常非常在行。”今天的诗意生活,是他应得的。程序员部落酋长 Joel Spolsky 曾解释为何程序员之间的报酬差距如此之大,因为有的程序员能够作出更多更大的贡献,他们理应获得数倍、数十倍于别人的回报。

Hamilton 曾经是一名汽车机械师,专业修理兰博基尼和法拉利,后来转做数据库开发。在数据库领域,他是传奇性专家。在 IBM 供职时,Hamilton 与另外一名传奇性专家 Jim Grey 一同推进了数据库研究。但跳槽到微软后,他开始对数据中心感兴趣,在“数据中心未来”的研究团队中担任架构师。2009 年后,他跳槽到亚马逊,负责类似的公司——亚马逊从不透露数据中心的运作方式,显得很神秘,Google、微软也如此。

在 AWS,Hamilton 扮演着关键角色,影响着未来的发展。最近他常常在华盛顿大学进行系列学术讲座,内容和数据中心设计和效率。不过,华盛顿大学计算机教授 Ed Lazowska 指出,这不过是 Hamilton 工作内容的“冰山一角”。

他的工作表现,甚至能影响 Netflix、Dropbox、Pinterest 等大公司、小公司、创业团队的业务表现。——你一定听过不少 AWS 宕机的新闻,每次宕机都被媒体郑重其事报道——没办法,架设在 AWS 的云服务,数量占整个互联网世界的 1%,每一次宕机都无异于在互联网界发生一起坠机事件。实际上,这不代表 AWS 等云服务不安全,飞机比汽车安全,但为何别人觉得安全感较低,是因为事故每次都与几十上百条生命相关,常被报道,所以产生误会。

如果我这么评价 Hamilton,“又一程序员典范”,相信你不会反对。

 

题图是 Hamilton 开着游艇,驶向落日,文中部分图片来自 wired

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