云端小学,创造公平的竞争环境

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2013-02-28 07:53

Sir Ken Robinson 的演讲“学校扼杀创造力”是 TED 2012 年观看次数最多的视频。这一方面证明了人们对教育的关注程度,另一方面也证明如今的教育体制已经落后于时代。

教育改革道路艰难。不过,随着互联网技术的进步,我们已经可以通过多种方式来弥补现有教育的不足。著名的可汗学校就是对新型教育的有益探索。可汗学校创始人在他的新书《The One World School House》中,表达了对教育改革的期望

“现有的学校可以向这个方向前进,不再重视以授课为基础的课程,或者取消它。让学生们更多参与研究,在广阔的世界里合作,增加 更多有广阔背景、对指导学生有深切渴望的机构。”

今年 TED 奖的获得者 Sugata Mitra 同样想要改革教育。他希望推进“自我组织学习”的教育方式,建立云端学校。这并不是完全新奇的想法,不过,他的想法形成过程还是很有意思的。Wired 网站对此进行了报道。

Sugata Mitra 是 Newcastle 大学的教授,但职业生涯开始于印度新德里。他曾获得物理学博士学位,后选择软件行业谋生。为了工作,他购买了一台电脑。由于机器价格很贵,他禁止儿子玩耍。有一天,他的儿子竟然帮助他解决了一个计算机问题 。这让他很惊讶,并觉得儿子是个天才。

某天,当他路过新德里贫民窟时,突然意识到,贫民窟里的孩子同样有着天才的火花。为了证实自己的想法,他做了一个特别的试验。 在贫民窟的一堵墙内,他放置了一台计算机,连上网线和鼠标,启动机器,然后离开了。除了一层塑料罩之外,计算机没有什么保护。 Sugata Mitra 说,“我把它留给了狼群,知道它会被砸碎、拆开,卖掉。我离开它,只想看看会发生什么”。

但是,当他回来之后,发现孩子们正在浏览英文网页。

一位同事对 Sugata Mitra 说,这可能是因为学软件开发的学生教会了孩子们。于是,Mitra 在新德里 200 英里外的村庄做了同样的试验,那里几乎不可能有软件开发者经过。

两个月后,Mitra 回到村子里。他发现孩子们在玩游戏,浏览网页。一个孩子对他说,“我们想要一个更好的鼠标,和一个更快的处理器。”孩子们的另一个抱怨是,“你给了我们一个只能用英文工作的机器,我们不得不自学英文。”

Mitra 称自己的试验叫做“墙洞试验”( Hole in the Wall)。从试验中,他第一次理解了自学的概念。

他开始在印度的小学推行自己的方法,然后推广到英国、澳大利亚、香港、东南亚和拉丁美洲。在英国,Mitra 雇佣了许多退休的女老师,称她们是“奶奶云(Granny Cloud)”。这些女教师通过 Skype 和学生们联系。教学方式是问答式,孩子们自学为主,当他们遇到困难的时候 ,教师们提供帮助。“这只需要带宽、合作和鼓励”,Mitra 说。

Mitra 计划把获得的 TED 奖金用于建立“云端小学”。学校由义务教师管理,各种设施实现自动化。他希望“云端小学”会成为传统教育的补充,“我会把它做成一个安全的网络咖啡馆,孩子们能够学到好英语。目前阶段我不能说它要替代学校”。

如果这种形式能够取得成功,他会进一步推进自己的想法。对于自己的努力,他的描述是“创造公平的竞争环境”。

“创造公平的竞争正是这个世界缺乏的东西。”他说。

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