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公司 2013-3-06 07:17

儿童应用更易被“应用内付款”

如今,应用内付款成为许多开发者采取的收费方式。这种模式的好处是,它可以使应用免费或者价格极低,从而吸引更多的人下载,同时,如果实施得当,开发者可以获得更加有持续性的收入。因为,在目前这种微支付盛行的情况下,收费应用往往也会出现后续收入乏力,难以为继的情况。

不过,应用内收费模式也存在一些问题,特别是用在儿童应用上面的时候。最近,一位英国的小朋友通过应用内支付花费了上千英镑。这笔钱最终被苹果退回,皆大欢喜,不过在美国,苹果就没有这么幸运了。由于应用内付款的问题,公司陷入了一场官司,被判赔偿 1 亿美元。

针对最近的事件,英国卫报 Stuart Dredge 写了一篇探讨应用内付款模式的文章,并引起了热烈的讨论。作为后续,他采访了一些业界人士,对这个问题进行了更深入的探讨。

Made In Me 公司的主管 James Huggins 认为,“免费增值”模式的存在是因为市场对付费应用有抗拒态度。许多家长对儿童应用中的“应用内付款”非常愤怒,但是他们只为孩子下载免费应用。

对于开发者来说,这是个很大的难题。

美国的儿童应用出版商 Night & Day 工作室主管 Nat Sims 说,“99美分的价格,当然还有免费,这给儿童应用开发者带来了巨大的压力,他们试图找到方式存活,同时还要开发高质量的内容”。

高质量的内容意味着更高的成本,但是家长并不乐意付钱。Sims 说,在 App Store 上,家长们通常会在教育类查找新应用,而排名高的常常是最便宜的。这种形势迫使开发者低价或者免费,然后通过应用内付款方式来获取收入,维持公司的发展。问题是,这种模式在儿童应用上常常出现问题。

Sims 说,“涉及到我的孩子,我希望购买的选择越少越好,不需要她参与此过程或使用我的银行账户。我希望她能够安全快乐地使用应用,同时不会有大量未曾预想的花费出现”。

如何解决这个问题?Sims 建议采用月费模式。家长每月支付一定的费用,以获得更好更多的内容。“另一个类似的模式将是真正的即时支付( pay-as-you-go) 模式,它需要后台支持,系统级别的支持。”Sim 说,“每个月,当我女儿玩游戏的时候,我被收取本月的租金,比如 1 美元。如果她有几个月不玩,我无需为这几月付款”。另外,苹果应该允许开发者为“应用内付款”设置强制密码,15 分钟间隔的弹出窗口仍然保存,但是在儿童应用上,这个窗口可以是随时弹出的,“据我所知,这从技术上来说仍然不可能,但是我觉得这是一个很大的改变,苹果可以很容易地实现它”。

在  Stuart Dredge 的文章中,曾提到一位开发者的不良行为。这位开发者在应用中加入了 69.99 英镑的“应用内付款”,并且明显是针对儿童的。对于这种行为,一些开发者表示了愤怒。爱尔兰儿童出版商 Story Toys 的 CEO Barry O’Neill 认为,这种行为是“缺乏良心的”。他说,当公司准备发布 Farm 123 应用的时候,在“免费增值模式”上进行了长时间的探讨。在与许多家长讨论之后,他们认识到,目前人们比较接受的“应用增值模式”是一次解锁全部功能。

Barry O’Neill 说,应用开发者与用户的信任是最重要的,“通过降低这种信任,不良开发者对产业带来了威胁。这如何解决?我的建议是,开发者的行为准则和相应的信任徽章”。

他建议行为准则与美国的《儿童在线隐私保护法案》协调,并且“应用内付款”不得超过 2.99 英镑/4.99 美元。同时,行为准则应该向家长确保应用不会“鼓励冲动购买行为”。遵循这些规则的开发者可以在应用介绍中使用“信任徽章”,或者在截图、营销材料中使用。他希望应用商店会最终承认这种“徽章”,或者单独列出一个儿童应用的分类。

“这是一厢情愿的想法吧”,他说。

图片来自 iPadkits

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