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公司 2013-3-08 09:01

被抛弃的图腾——时代华纳将分拆《时代》杂志业务

一个月前,传出了这样一则消息

美国杂志出版商 Meredith 将收购时代华纳(TWX)旗下除《时代》(Time)、《体育画报》(Sports Illustrated)、《财富》(Fortune)和《金钱》(Money) 这“四大金刚”之外的 21 本杂志。

时代华纳的日子不好过——他们在年初公开表示将裁减 500 个员工,占其总员工人数的 6%。这一切都要归因于报摊销售和广告营收的持续下滑:去年,时代华纳出版营收为 34.4 亿美元,同比下滑了 6.6%,利润同比下跌 25%。

若交易顺利达成,时代华纳将会剥离一部分表现较差的主要部门,在整个行业陷入滑坡的局势下尽可能地减少损失。

创立于 1902 年的 Meredith 一直以来都主打美国本土业务,除了旗下的 18 本杂志外还拥有 13 家地方广播公司和电视台。

“分崩离析”

可惜,经过长达数周的谈判,双方未能达成协议。

The Verge 报道,时代华纳表示将继续推进自己的计划——将《时代》杂志剥离,成为独立企业。

剥离后的新公司将通过借贷方式,向时代华纳支付 17.5 亿美元的一次性股息,而前文中的“四大金刚”仍将保留。Meredith 也表示十分看好这一方案,并且透露他们“一直对这四本杂志没有什么兴趣”。

由于智能设备的普及,广告客户对传统媒体的依赖程度正在毁灭性地下降,致使近几年杂志业务发展遭受重创。时代华纳 CEO Jeff Bewkes 在一份声明中表示:

“此次完全剥离的做法让时代华纳的战略方向变得更为清晰,我们会将注意力完全放在电视网络和影视相关业务上,以提高业务增速。”

时代华纳编年史

成立于 1990 年的时代华纳是美国一家跨国媒体企业,横跨出版、电影与电视产业,包括时代杂志、CNN、HBO、华纳兄弟等国际知名媒体皆属其门下。

1990 年,在影视和音乐产品领域享誉盛名的华纳传播公司(Warner Communications inc.)与主营出版事业的时代公司(Time Inc.)宣布合并,以华纳传播公司为主体,成立时代华纳公司,时代公司则成为其子公司。

2000 年,当时美国最大的互联网服务提供商美国在线(America Online)以 1640 亿美元的价格并购时代华纳,并将公司改名为美国在线时代华纳(AOL Time Warner)。两家公司合并后,业务范围兼顾虚拟和现实世界,成为当时全世界最大的媒体财团。2003 年,美国在线时代华纳宣布将公司名称改回“时代华纳”。2009 年,时代华纳宣布分拆美国在线。

在《福布斯》杂志 2011 年全球 2000 大企业排名中,时代华纳位列第 163 名,在媒体产业中排名第 5,传媒领域则排名第 3。

媒介中的奢侈品

《时代》杂志的 2000 年第 3 期对 AOL 并购时代华纳这一事件进行了深度报道,此番报道对两家的合并起到了相当重要的参考作用。不知道如今的拆分事件,《时代》又会在传媒史上留下怎样注释呢?

《时代》,不仅仅是一本有深度的杂志,也不仅仅是一份追求“慢新闻”的纸媒,而是媒体领域的图腾。所谓“图腾”的意义,不在于我们对它的内容抱有怎样的期待,也不在于它具备什么样的工具意义,它本身就代表着“意义”,它本身就值得被期待。

它是媒介中的奢侈品。不舍?惆怅?在历史面前,都是个笑话。所幸,它还没有消失。

这是最好的《时代》,这是最坏的“时代”。

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