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公司 2013-3-08 12:49

Google 的“一盘棋”:与 MPEG LA 合作,保护 WebM

WebM 是 Google 于 2010 年发起的项目,目标是构建一个开放的、免版权费用的视频文件格式。这种视频文件格式能提供高质量的视频压缩方案,更好地配合 HTML 5 使用。

该项目是一个使用 BSD(Berkly Software Distribution)许可证的开源项目。它采用了 VP8 视频编解码器和 Vorbis 音频编解码器。

Engadget 报道,Google 已和 MPEG LA 达成授权协议,协议的内容主要和 Google 使用的视频编解码器中内含的文件格式有关。目前双方合作使用的编解码器是早前由 Google 发布的 VP8。

合作源于争端

所谓 VP8,指的是一个开放的图像压缩格式,最早由网络视频技术开发商 On2 基于自家的 Matroska 媒体技术开发,On2 则于 2010 年被 Google 收购。经过一番周折,有关 VP8 的授权最终成为了一个开放源代码授权。

收购之后没多久,MPEG LA 曾公开宣称 Google 的编解码器严重侵犯了他们的专利。MPEG LA 表示,包括 H.264 和 MPEG-2 在内的多种视频编解码器和格式都属于 MPEG LA 公司的专利,MPEG LA 表示将对谷歌进行侵权控告。

最后,控告变成了合作。

“格式之争”与“路线之争”

这里有必要先介绍一下 MPEG LA。

MPEG LA 是一家提供全球技术许可替代方案的公司,它让用户在世界范围内获得某项技术标准或专利权,而无需费力获取专利许可证。其早先的 MPEG-2 数字视频压缩许可计划催生了史上应用最广泛的视频压缩标准。

在 HTML 5 逐渐普及的过程中,MPEG LA 发挥了重要了作用——调解了“格式之争”

在 HTML5  网络视频标准的选择上,Ogg Theora 和 H.264 两种标准一直在较劲。作为 H.264 专利池的主要贡献者之一,微软在 Windows 操作系统和 IE9 浏览器中支持该标准;因为拥有部分专利,因此苹果也和微软站在同一战线上。而 Mozilla 和 Opera 对此持反对意见。

转机

先不论 WebM 的方案是否会有成果,在 Google 的助推下,它的出现实质上给了双方一个台阶下。

其实,如果 WebM 能够得到微软和苹果的支持,它将有可能调解这场争端,毕竟在许多人看来,HTML 5 时代并不需要一个统一的格式标准。在这个背景下,MPEG LA 早先对 Google 的指控便是一场错误的“路线之争”。

之后,Mozilla 与 Opera 也推出了自家支持 WebM 格式的测试版浏览器。Opera 的 CTO Hakon Wium Lie 曾表示:“HTML、CSS 和 JavaScript 技术都没有申请过专利,因为‘开放’是互联网世界的最大特征”

如此看来,MPEG LA 不是在对 Google 妥协,而是对“百家争鸣”的精神妥协。

Google 笑到最后

刚才说道“台阶”,其实只是我的一种假设。但对 Google 而言,WebM 不仅仅是台阶,而是“陈仓”。

几个月前,Google 与 Adobe 结盟,决定在 Chrome 浏览器中集成 Flash。Adobe 的 CTO Kevin Lynch 也表示未来 Flash 播放器将集成 VP8 功能,最终的产品“有望于一年之内发布”。

在 MPEG LA 这边,二者此次签订的授权协议将包含 VP8 和早前几代的编解码器。对 Google 而言,他们还可以在未来的开发工作中使用这些技术,比如 Google 为 Chromium 开发的 VP9。Google 的这一举动意味着它们正在努力推出自己的视频标准。

所以,对 Google 而言,无论最后是“百家争鸣”还是“天下大同”,Google 都将成为既得利益者——一方面推进了视频格式的兼容,另一方面又着力开发自己的标准。

进可攻,退可守。

 

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