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公司 2013-3-11 21:35

Google 街景从 Larry Page 的汽车起步

周游世界是许多人的梦想,可由于多种原因不得不宅在家里。或许有一天,我们能够实现极具真实感的虚拟旅游。那时候,最大的服务商很可能就是 Google ,因为 Google 街景就是这种愿景的初步实现。

如果说 Google 搜索为整个互联网建立索引,那么 Google 地图是为现实世界建立索引,而街景则是其重要组成部分。如今,街景早已突破了“街”的范围。通过它,你可以观看美国大峡谷,畅游澳洲大堡礁,还能够深入肯尼迪航天中心探奇。街景无疑是一个很有意义的项目,但是自从它诞生以来,关于它的争议也一直没有终止。根据最新的报道,Google 已经和 30 多个州的达成私密协议,以 700 万美元的代价,解决对街景的指控和调查。

Google 街景是如何诞生的?它为何会招致隐私人士的担忧?TechCrunch 网站与 Google 地图的工程主管 Luc Vincent 及工程经理 Daniel Filip 进行了一场对话,回顾了街景历史。其中,Google 工程师对数据的狂热需求,毫无疑问是导致人们担忧隐私问题的根源所在。

提到街景,我们都知道它是 Google 地图的一部分。但实际上,街景的历史更为长久。街景的想法可以追溯到斯坦福大学 Marc Levoy 的实验。Marc Levoy 和他的一个学生想到将拍摄的视频组合成一张照片的方法。当 Google 了解到这种做法之后,决定做更多的实验,以了解其能否用来拍摄旧金山的所有街道。最初的街景照片并不完美,但引起了工程师们的兴趣。街景项目因此而诞生。

Google 的联合创始人 Larry Page 对街景很感兴趣,他在自己的车上放了摄像机,开始拍摄旧金山的照片,然后将它们组合起来。

最初的街景团队是一些感兴趣的员工组成。他们利用的是自己 20% 的自由时间。街景车是从安全团队借来的。Luc Vincent 说,“ 它是一个科学怪人一样的汽车”。

2005 年第三季度,Vincent 和他的团队进行了一次技术讲座,吸引了更多人加入团队,包括一个关键的工程副总裁。2005 年 10 月,街景得到公司确认,开始扩充。2006 年早期,7 个 Google 员工全职参与街景,目标是将其做成一个“真正的产品”。Vincent 说, “我们只有一个 UI/UX 人员在思考如何把它和地图结合,但是没有什么引人注目的方法去展示,因为当我们开始做的时候,‘Google 地图’ 还没有诞生。”

这是一个超越了公司计划的项目。“我们所做的是构建一个新的平台”,Vincent 说。

在街景项目上,Google 再次表现了对数据的极端迷恋,“尽可能多的收集数据,然后搞懂它”。收集数据之后,Google 需要将它变成可用的产品,另一方面,也要考虑到明显的隐私问题,比如对行人的脸部和汽车牌照进行模糊处理。

街景在 2007 年正式发布,当时只包括旧金山、纽约、拉斯维加斯、迈阿密和丹佛。它立刻获得了很大的成功。Vincent 回顾说 ,“我们看到流量冲破了屋顶”。

随着街景的发展,Google 拍摄的技术也在不断进步。目前,街景车使用了自制的摄像头,以及其它一些定制的设备。为了适应各种地形,街景车也不再限于汽车,而是包括了自行车、三轮车等。为了拍摄室内场景,团队还会使用手推车。

当问到 Vincent 为何开始街景项目的时候,他很严肃而直白地说,“我们想要让人们互联起来”。

图片来自 TechCrunch

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