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公司 2013-3-14 16:02

“我觉得这是一个很好的教训”

今天,是许多人从谷粉变谷黑的一天:Google 继续大扫除,关闭了 Google Reader 。当我打开微博时,发现这条新闻被指责声淹没了,而在 Twitter 上,愤怒的讨伐声也不小——至少从我所关注的科技博客爆料来看。

事实上,在一月份的时候,我就已经看到 Logout 的预测:Google 去年年底终止 RSS 广告业务,Reader 已经完全不为它贡献利润,被干掉大概只是时间问题。

对于不了解的人来说,似乎关闭 Google Reader 是一个突如其来的决定,而由此引发的网络大面积吐槽也不会出乎 Google 管理层的意料。以用户量低为由和保持专注为目的,Google 的每一次大扫除,其实都在提醒着我们——免费互联网的受益者们,尽管某些产品深得你意,甚至愿意为之付费,只要无有助于撑起整个商业的骨架,公司都会很”客气“地关闭它们,并且重申他们的商业哲学:“我们必须专注,否则我们的精力会过于分散,缺乏影响力。”

in the plex 这本书中,Page 这么评价特斯拉:“他在使自己的发明商业化方面做得不好。我觉得这是一个很好的教训,我不想仅仅发明东西,我也希望能让这个世界变得更好,为了达到这个目的,你需要做得更多,而不仅仅是发明。”这种论调很熟悉是不是?马克·扎克伯格意气风发时不是也说过:“我们提供服务不是为了赚钱,我们赚钱是为了提供更好的服务。(We don’t build services to make money; We make money to build better services.)”

然后呢?Google 可以千方百计强推 G+ ,Facebook 也能让你为了使自己的更新被全部的朋友看到而花些推广费。O‘Reilly Radar 的 Alex Howard 在 If followers can sponsor updates on Facebook,social advertising has a new horizon 一文中感慨:“Facebook 作为一家上市公司,提供依赖广告的免费产品,并且需要提高自己的收入,这种改变毫不惊奇。”

对于用户而言,如果习惯免费使用一款优秀的商业产品,要么祈祷它创造利润(无论它是否窃取你的个人信息),要么转投另一个创造利润的替代品。世上没有免费的午餐,当我们习惯了互联网的免费商业模式时,也得慢慢习惯它因此带来的另一种“成本”:产品终结,只留下一串毫无生机的数据。

如何解决 Google Reader 关闭后带来的困扰,Logout 给折腾级用户出了一个主意:准备一台有 PHP 4.2.3+ 和 MySQL 3.23+ 的 Apache 主机,服务器抓自己手里。

但是,如果是更大型的服务呢?

或许,我们更应该反思,这种完全寄生于广告的所谓免费商业模式,是否真的有利于我们?这种疑问,就像许多人曾经探讨过的:360 是否比卡巴斯基更适合用户?所幸在移动互联网真正盛开鲜花之前,我们还有足够多的思考时间。

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