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公司 2013-3-14 22:38

Google Reader 缓慢而不可避免的死亡

这是一件并不那么意外,但仍然让人震惊的消息:他们终于杀死它了。没错,我是在说 Google Reader 即将关闭。当你今天早上打开科技网站,任何科技网站,面对的都是两条让人瞠目结舌的消息:Andy Rubin 离开 Android 团队;Google 杀死了 Google Reader。任何一条都难以置信,但是同时发生了。Andy Rubin 这件事情意义重大,但相比来说,Google Reader 的热度反而更大,特别是在 Geek 群体中。打开 Hackernews,你会发现“Google Reader shutting down”已经占据首位达一天之久,点击数和评论数都创了高峰,足见其受关注的程度。

Rubin 的事情反应平静,可能是我们对高管离职已经司空见惯了。苹果走了 Scott Forstall,微软走了 Steven Sinofsky,这种“飞鸟尽、良弓藏”的事情当然也可以发生在 Google,其原因也出奇的相像,都是为了部门间的整合。况且,Andy Rubin 并没有离开 Google,只是去追寻自己的 “Moonshots idea” 去了。同时,新上任的主管预示着 Chrome OS 和 Android 未来的融合。这件事情并没有那么糟糕。

Google Reader 就不一样了,因为它和许多人的生活密切相关。虽然 RSS 阅读方式已经显得过时,但它仍然有着忠实的用户群,而 Google Reader 无疑是人们订阅 RSS 的首选平台。因此,当 Google Reader 的大限已定,网上一下子炸开了锅。人们对这件事情的反应有疑问、质疑,甚至不乏咒骂之声。与此同时,相关利益群体也就立刻展开行动。Reeder 开始安抚用户,说服务不会停止;Feedly 火速做好专门页面,宣称可以无痛转移。

如果你是 Google Reader 的忠实用户,心目中必定有许多疑问,甚至愤怒。不过,作为一款免费的产品,我们似乎真的不应该要求太多。对 Google Reader 关闭的愤怒,就像是经常享受免费午餐的人,在某天被告知“免费”不再有后,痛骂餐馆一样。这等于忘记了“免费午餐”本来就不是你的,餐馆完全可以随时取消这种“福利”,因为人家有更重要的事情要做。

在接受 GigaOM 网站的采访时,Google Reader 早期的创始人之一 Chris Wetherell 说,Google Reader 能够坚持这么长的时间,已经是奇迹了。它从诞生之始就没有得到高管们的重视,而且一直没有盈利模式。

Chris Wetherell 如今在初创公司 Avocado 工作。对于 Google Reader 要关闭的消息,他并没有表现出什么遗憾。“当他们把 Google Reader 上的分享替换为 +1 的时候,这一天很明显会到来”。

在 Google Reader 发布之前,高管们就不相信这个服务,而且想要砍掉它。在 Google Reader 发展的过程中,它也没有受到过重视,因为它从来没有成为一个可盈利的市场。“Reader 市场从未跨过试验阶段,也没有去探索商业模式,”他说,“盈利能力从未经过测试”。Twitter 的 CEO Dick Costolo 当时在 Google 工作,想了许多盈利的点子,但是没有人听他的话。

Chris Wetherell 曾在一篇博文中,探讨了 Reader 的重要意义。他认为,Reader 代表了消费者和内容提供者之间的良好关系,这是一种非常好的模式,而且是有盈利前景的,“Reader 是为信息上瘾者准备的,不仅仅是为科技狂热者。这个市场肯定存在,而且很奇怪地缺乏服务者。”

他认为,Google Reader 存在的主要原因之一是不同公司走到了一起,共同支持 RSS 和其它标准,并最终让普通用户受益。如今,那个时代已经过去,我们可能再也见不到类似的利他主义了。我们已经生活在一个封闭的世界。“在分享方面已经没有共同语言了”,他哀叹说。

有人期望 Google Reader 的倒下给其他人提供新的发展空间。对此,Wetherell 说,这并不是一件容易的事情。首先,Google 的爬虫为系统提供了快速连接并做出推荐的能力。这个系统和 Google Search 联系紧密,所以它也是无法开源的。另外,Google 还有一个独立的推荐团队,日常开销不小。更重要的是,Google 的架构能够承担大量的账户和数以亿计的内容。

这从来不是一笔小开销,因此 Wetherell 对 Google 的困境表示了理解,“这是 Google 级别的问题,而且会一直如此,特别是你构建的服务要覆盖更多用户的话”。

或许,我们应该学会抛弃过去,寻求新的服务了。在上述的那篇博文中,Chris 曾这样写到,“Reader 是科技历史中一个有趣的脚注。对我来说,这已经足够了。我们有机会去测试它是否能够成功,不是很有趣的事情吗?”

图片来自 mashable

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