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新创 2013-3-19 08:04

象牙塔里的创业者:从“刚需”中寻找价值的刘宇

朱晨旭 朱晨旭
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当我们在关注创业者和创业项目时,我们究竟在关注什么?

也许,我们在意的是产品,是策略,是商业模式;也许,我们需要从中借鉴,取其精华,明晰利弊。不过在我看来,我们真正关注的,是故事。

故事的纵横交错构成了我们的生活,创业历程的百转千回牵扯着我们的神经。而每一个故事都会有一个主角,每一个人物也在主演自己的故事。这个故事,是由一个学生,用他的创业经历一笔一划写就的。

这是我武汉之行采访的第二个人物——刘宇。

毕业于武汉市第二中学的刘宇,是 2010 年武汉市江岸区的高考文科状元,现就读于香港城市大学,主修会计专业。

xAd 和 Facejoking,两个创业项目,同一个故事。

xAd,让广告再“软”一点

“我们每天都可以看到许多电视广告和视频广告,不过像片头插播广告这样的做法未免显得‘太硬’,如果能让广告更‘软’一点,做到真正的‘产品植入广告’,观众会更容易接受。”

于是,刘宇以及一位来自南京大学的本科生刘靖康拿出了自己的方案——xAd。

xAd 的基本概念其实很简单,就是在视频内容中有针对性地添加植入广告,不同之处在于“植入”的方式——他们并不是将广告融入到视频的拍摄制作环节中,而是在完成版视频中直接添加。

“具体方式是这样的:投放者选择好需要插入广告的场景和广告出现的位置,然后利用 xAd 技术分析处理,最后在视频中生成一个‘广告展示位’。”

据刘宇介绍,这个“展示位”可灵活添加,也可以重复使用,投放者可以在视频的不同区域投放不同类型的广告。目前 xAd  支持 3D 模型、图片或 3D 文字等多种广告形式。

“靖康是个大神!”

说道自己的同伴,刘宇不吝溢美之词。据了解,这位“牛人”仅仅花费了一个月时间就开发出了 xAd 的雏形。他牛的地方不止于此,去年 9 月引起网民热议的“周鸿祎手机号破解事件”就是出自于他之手。

目前该项目正在进行中。

不过,这个还在继续上演的故事,却是另一个故事的开头。

Facejoking,不灭的“刚需”

“当我们拿着 xAd 的项目区寻找投资人时,惊讶地发现这位投资人竟然对 Facejoking 更感兴趣。”

Facejoking 这个聚焦于国内大学生的“选美”网站最近火了——就读于全国各高校的学生可以将自己的照片上传至该网站,经过审核后供网友浏览,网友可以对相片进行打分,再利用一套复杂的算法计算排名。

网站使用“女神”和“高富帅”来称呼女生和男生,目前全国已有 10 万多名高校学子将照片晒到 Facejoking 上进行“选美”,每张照片上不仅显示有学子姓名,还有学校名以及”网友爆料“版块。

“网友可以在首页中选择城市和学校,也可以直接搜索人名。在网站左上角还有‘全国 TOP500’的选项,这里集中展示了由众多网友评选出的全国排名前 500 的高校帅哥美女。”

乍看之下 Facejoking 与扎克伯格学生时代创办的  FaceMash 网站(FaceMash 正是 Facebook 的前身)类似。但据项目发起人焦肯介绍,与 FaceMash 不同,Facejoking 使用的都是学生上传到社交网站中的照片,并且需要经过审核才能正式发布。展示方式也不再是两张照片一组进行选择,而是采取了打分的方式来“选美”。

“关键在于算法。在这里,过去的刷票方式并不管用,因为最后的评分并不取决于总票数,而是由有效票数决定的。每一个用户的投票数、投票范围都能影响他投票的有效性,而最终的票数则是综合了总得票以及得票的有效性给出的。”

FACEJOKING

谈及项目的发展和团队建设,刘宇道出了心中的担忧。

目前,刘宇、刘靖康、来自武汉大学的焦肯以及就读于中国传媒大学的晁然共同运营这个项目。四个学生,身处不同的城市,尚浅的经验和异地协作都是他们需要克服的关键问题。

“我们觉得 Facejoking 是一个很不错的开始,但现在我们需要想清楚怎么让它继续火下去。除了让它‘火’之外,如何匹配一个有效的商业模式也是我们正在头疼的问题。”

任何产品必须能给用户带来的价值,而价值的多少往往由用户的需求来衡量。在刘宇看来,Facejoking 的最大价值来自于人们欣赏美的“刚需”。

“既然这是刚需,那么它必然能够持久。”

也许有的人会认为他们过于年轻,但看低的论断并没有打消他们坚持下去的念头。刘宇告诉我,即便在网站建设尚未完成、商业模式还待孕育、团队协作困难重重的现状下,Facejoking 目前已经开始实验性地在网站上投放广告,迈出了商业化运作的第一步。

只为让自己不后悔

我们习惯将自己放在观众席上,品评他人的故事,讨论剧情发展和精彩程度。但生活不是看戏,没有免费的爆米花,没有不限量的增票,生活是一条走不完的路,是一段道不尽的传奇。

每一个选择创业的人,就选择了一段与众不同的征途,义无反顾甚至是轻率鲁莽地投身这段冒险。而这些学生,这些还身处与世无争的象牙塔中的年轻人,却选择了一条满是鲜花与荆棘的曲径。所以无论他们的故事结局如何,请先献上自己的掌声。

在采访的最后,我让刘宇用一句话评价自己的选择,他思索了良久,回答道:

“我是一个懂得管理自己人生的人,我做的任何一个选择都要遵循一个原则——让自己以后不要后悔。”

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