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公司 2013-3-18 06:26

Tesla Motors 是新苹果?

智能手机领域已经越来越无聊,曾经令人激动的旗舰发布会,如今显得索然无味。Galaxy S4 发布会上,三星打出了“人生伴侣”的口号,动用了百老汇音乐剧,可得到的评价基本都是负面。新旗舰努力表现出各种新奇功能,却无法阻止科技媒体“无聊”的感叹。

或许正如  Wired 网站所说,这种“无聊”其实是一件好事,智能手机已经不再是令人惊奇的新奇事物,而是大众手中的普通消费品。这个领域已经太成熟了,对“WoW”的可能性探索殆尽。于是,旗舰发布会变得和“春晚”一样乏味。

如果你对智能手机领域已经有些厌倦,或许应该关注下其它有趣的公司,比如硅谷的另一家科技公司  Tesla Motors。

Tesla Motors 的创始人 Elon Musk 是个勇于冒险的人物。他同时也是私人航天公司 Space X 创始人。这两家公司做的都是前沿的事业,自然看好的人也不多,不过在 Elon Musk 的带领下,两家公司运作得都不错。Space X 或许更加激动人心,特别是 Elon Musk 宣称 10 年之内要送人类去火星旅行。但相比起来,Tesla Motors 更加贴近大众生活。

最近,《纽约时报》关于 Tesla Model S 的负面文章将 Tesla Motors 再次推到了舆论的风头浪尖。对此,Elon Musk 反应激烈,不仅在公司网站贴出大量数据反驳,甚至直指《纽约时报》的作者充满偏见,缺乏记者的职业道德。这场争论孰是孰非,不同的人自有不同的看法。不可否认的是,要解决电动汽车的“行程焦虑”,Tesla 还需要更多的努力。(针对此事,作家  Steven Johnson 写了一篇文章,他指出,对于大城市用户来说,冬季充电将会是一个大问题)

目前,Tesla Motors 仍然在亏损中运营。根据 The Verge 的一篇报道,Tesla Motors 2012 年收入 4 亿美元,亏损 3.96 亿美元,其收入的 10% 是向其它厂商销售“零排放信用”得来的。(美国有 12 个州规定,汽车厂商需要每年生产一定数量的零排放汽车,超过指标的企业可以存储或销售“信用”。)

虽然仍未实现盈利,但 Elon Musk 对于公司很有信心。今年 2 月,他在能源部高级能源研究计划署会议上,宣布 Tesla Motors 会在五年内还清能源部的 4.65 亿贷款。

或许你会问,为什么 Tesla 要生产那么高档的电动汽车呢?早在 2006 年,Elon Musk 就在公司网站写了一篇文章 《Tesla Motors 的私密大计划》。他说,公司的长期计划是生产各种车型,包括价格低廉的家庭汽车,公司的总体计划是,加速烃经济到太阳能电力经济的转换过程。

无论任何产业,随着技术进步和规模化,生产成本会逐渐降低,电动汽车也是一样。Tesla 的策略是,首先进入高端市场,然后随着新车型的发布,尽可能快的不断压低价格。简单的说,Tesla Motors 的大计划是:

  1. 制造运动汽车
  2. 用挣来的钱制造低价汽车
  3. 用挣来的钱制造更低价的汽车
  4. 在做上述事情的同时,提供零排放电力生产的选择

在颠覆市场的雄心上,Tesla 很容易使人联想起另一家公司:苹果。 Steven Johnson 在 Medium 上发表了一篇文章,将两家公司进行了对比。

他认为,Tesla 有一个新理念推动的、快速发展(如果说仍未被证实)的业务。业务的核心产品是一个时髦的机器。公司拥有的用户群是小众的,然而极为忠实。CEO Elon Musk 是一个有魅力、好斗的人。正如苹果,Tesla 是世界上最有意思的公司。

那么,Tesla 是 1985 年的苹果,还是 2005 年的苹果。Tesla 的批评家认为是前者,而信奉者认为 Tesla 接近于 iPhone 发布前的苹果,“一个即将驱动消费者行为大规模变动,并将从中获益的公司。”

那种判断才是正确的。

这涉及到一个关键问题:我们距离内燃引擎衰退的时间点还有多远?“巴菲特认为,到了 2030 年路上所有的车都是电力驱动,但大多数分析师预测,那时候我们只能看到 50% 的电动汽车渗透。但是,如果巴菲特是正确的,电动汽车的突破点就在我们面前呢?如果巴菲特低估了改变的速度呢?”

智能手机市场已经证明了行业可以快速转变。汽车行业呢?“汽车看起来对此免疫。激进的改变不是汽车行业的本质所在。无论如何,矿物燃料这个‘平台’持续的时间已经超过一个世纪。但 Tesla 其实是一个电池和技术公司,它碰巧用电池、计算机和软件来控制动力传动系统。因此,它不受制于同样的物理和经济限制”。

5 年前,你驾驶电动汽车,只能行驶 100 公里。如今,你可以行驶 300 英里。如果你使用 Tesla 太阳能驱动的超级充电器(Supercharger)网络,你可以不掏一分钱。

锂电池技术的提升是每年 7-8%。因此,电动汽车革命其实只是数学问题。在 5 年到 6 年之后,电动汽车能够一次行驶 500 英里,假设太阳能充电也同时走向主流,汽车购买者面临的选择就简单了:电动汽车将比汽油车行程更长,无需油费,零排放。在未来的五年十年看,《纽约时报》文中表示的担忧,就像是拨号调制解调器一样遥远。(最近的一篇报道:复旦研发新型锂电池,电动车充电10秒,能跑400公里。)

“如果真正这样,汽车工业也会经过计算机、软件世界同样的过程,PC 兴起,到网络,到移动革命。在新模式上压了大赌注的小公司将会在极短的时间里成为主导;执着于旧模式的大公司将很快变成可回味的历史。电动汽车革命将会像海明威描述破产的经典句子:它会逐渐地、然后突然地发生”。

Tesla 的前景并不确定,但它是前沿的探索者,这使它成为一家非常值得关注的公司。“人们预测电动汽车革命已达几十余年之久。他们预测‘个人手持通讯器’革命也曾有几十年。当革命真正到来的时候,其重要性并没有因此而减小”。

图片来自 Steven Johnson

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