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公司 2013-3-19 17:22

Minuum:为 Google Glass 准备的输入法

当手机的输入介质从键盘变为触摸屏,键盘的设计似乎可以有所突破了——Swype 引入了“滑动输入”,改变了操作方法。现在,许多中文输入法也借鉴了“滑动输入”的操作方法,让我们输入数字、符号的时候,更加快捷。

位于多伦多的初创公司 Whirlscape 正在研发一种新的输入方案 Minuum,希望手指粗大的朋友也能享受在触摸屏上输入的飞快、顺畅的感觉。

比起传统的键盘,Minuum 所占用的面积要小很多,只在键盘底部占用一点面积,粗略一看,还以为是位于应用底部的按键。换言之,当我们在用 Minuum 输入文字的时候,不会为占据屏幕差不多一半面积的虚拟键盘而感到烦恼。

能如此压缩面积,Minuum 在键盘布局上进行了改变。它将键盘上纵排的按键都排列在一起,变为一个按键。比方说,传统键盘最左侧的 QAT,如今是同一个按键。接下来,WSX 则为一个按键,如此类推。minuum_hero_chat_fade2

Minuum 的键盘面积变小了,但按键面积变大了。因此如果手指特别粗大的朋友,不再为同时按到好几个按键导致误操作而烦恼。此外,由于 Minuum 的键盘布局等同于经过压缩后的 QWERTY 键盘,因此我们不必重新学习,直接按照原来的打字方法就能输入。

不过,组合键能够正确输入英文单词么?(毕竟这是国外开发的输入法),从演示视频来看,Minuum 和我们所熟悉的“九宫格输入法”类似——只不过一个竖排一个横排——能根据词语联想和预测,将用户最常用的词打出来,提高用户输入的效率。

有所不同的是,Minuum 还是一个适用于其它可穿戴式设备的输入法,公司称它能够与 Kinect、Leap Motion、Google Glass 之类的设备相连,成为 PC、Mac OS X、iOS、Android 等多平台的输入方案,可适用于电脑、手机甚至还有电视机。

不过,可穿戴的设备如何与 Minuum 配合,输入文字呢?从宣传视频上看,Minuum 需要与硬件设备进行一定的结合,在结合了“滑动输入”的特点,通过转动手腕,遥控器选择相对应的字母,输入文字。Whirlscape 展示了制造这种外设有多简单,直接在白纸上涂上一层石墨,再插上两个电极,就能够准确检测手指触碰的位置,从而输入文字。

现在 Whirlscape 目前有五个人,创始人是 Will Walmsley,既是 CEO 也是首席设计师。公司已经在这项技术上投入 3 年时间,目前已经开发出基于 iOS 的应用原型。现在,Minuum 成功在 IndieGoGo 融资,预计将于 6 月发布 Android 版本。

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