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产品 2013-3-21 16:30

贝索斯资助深海打捞,“土星 5 号”发动机重见天日

马若飞 马若飞
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昨天,亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯的个人投资机构“Bezos Expeditions”在网站上宣布成功从大西洋底打捞了一台“土星 5 号”(Saturn V)火箭的 F-1 型火箭发动机。

去年 3 月,贝索斯宣布,他资助的私人探险队使用声呐在靠近美国佛罗里达州海岸的水下,发现 5 枚 F-1 型火箭发动机,他们非常可能是从将“阿波罗 11 号”飞船送上月球的“土星 5 号”运载火箭上脱落的。一年后,这支探险队成功从  4300 米的大洋深处打捞起首枚发动机。一年前,贝索斯曾表示:“它们在 1969 年高速坠入大西洋,到现在已经浸泡了 40 多年,我们不知道这些发动机现在的保存情况。但是,这些大家伙毕竟结实无比,我们对打捞计划还是持乐观的态度。”现在的照片表明,这一枚打捞上来的发动机还保持着能够辨认的外观。

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1969 年 7 月 16 日 9 时 32 分(当地时间),在经过四次实验发射之后,一枚“土星 5号”带着“阿波罗 11 号”飞船和三位宇航员:尼尔·阿姆斯特朗、迈克尔·科林斯和巴兹·奥尔德林,从佛罗里达州肯尼迪宇航中心发射升空。四天之后,“鹰”号登月舱带着阿姆斯特朗和奥尔德林在月球表面的“静海”着陆,阿姆斯特朗成为第一个踏上地球之外星球的人类。

“That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.”

“土星 5 号”火箭为“阿波罗” 7 号之后“阿波罗”飞船全系列飞船的运载火箭,“阿波罗”任务的前两次任务,1 号及 7 号使用的是“土星 1B”型火箭。“土星 5 号”先后发射 13 次,除阿波罗系列飞船外,还在 1973 年 5 月 14 日将“天空实验室 1 号”空间站送入近地轨道。“土星 5 号”的全部发射从未损失过有效载荷,出现的故障均被机载计算机成功排除。

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“土星 5 号”火箭由二次大战后美国带回本土的德国科学家沃纳·冯·布劳恩主持设计,由包括波音(Boeing)、北美航空(North American Aviation Inc.)、道格拉斯飞行器(Douglas Aircraft Company)以及 IBM 主要承包建造。设计师沃纳·冯·布劳恩被誉为二十世纪航天事业的先驱之一,是二战期间纳粹德国使用的 V-1 及 V-2 型飞弹的主设计师,主要承包商中的北美航空、道格拉斯都先后成为波音的一部分。

“土星 5 号”是土星系列火箭的第三代,将“阿波罗”飞船搭载在其顶端后,总高度 111 米。加注燃料后质量重 3000 吨,可以将 118 吨重的有效载荷送到近地轨道,是迄今为止人类发射过的最高、最重、推力最大的运载火箭。除“天空实验室 1 号”中使用的两级改装版之外,所有其他“土星 5 号”都有三级组成:S-IC 第一级、S-II 第二级和 S-IVB 第三级。第一级使用高精炼煤油燃料,其他两级使用液态氢燃料,所有三级都使用液态氧作为氧化剂。而 F-1 型引擎正是火箭第一级使用的推力最大的发动机。

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F-1 型火箭发动机由普莱特和惠特尼(普·惠 Pratt & Whitney)公司旗下的洛克达因(RocketDyne)公司制造,发动机为单喷嘴,本体高 5.6 米,喷嘴直径 3.7 米,全重 8.4 吨,能提供 6804  千牛的满载推力。“土星 5 号”火箭首级使用 5 台这样的发动机,点火 168 秒后,火箭大约位于海拔 68 千米处,速度约为每秒 2390 米时第一级脱落坠入大西洋。

杰夫·贝索斯是个知名的航天爱好者,除了将亚马逊打造成电商巨头之外,贝索斯还出资成立了 Blue Origin 宇航公司,Blue Origin 目标是研发可重复使用的运载火箭和低轨道飞船。Blue Origin 曾获得 NASA 提供的商业载人运输系统资助计划资助的 2200 万美元,去年公司的首个载人飞行舱已经完成了风洞试验。

这次贝索斯资助的私人探险队使用遥控潜水器打捞上来的 F-1 型火箭发动机实际上还是属于 NASA 所有,根据协议,它将在经过防锈蚀处理后争取在史密森航空博物馆展出。贝索斯曾说,他希望通过打捞火箭发动机,“激励更多年轻人创造和探索”。

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图片来自 Bezos Expeditions/Wikipedia

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