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公司 2013-3-21 14:42

更廉价的 Kindle Fire 在路上

黄龙中 黄龙中
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我同意亚马逊将生产更廉价 Kindle Fire 的消息,即使官方暧昧地证伪之后。

不过最终价格是否 99 美元,现在难以判定,TechCrunch 听到的消息也可能是假消息。难点在于 Kindle Fire 价格下探到 99 美元之后,Kindle Fire 与 Kindle 之间的区别如何界定?

在 2012 年第二场 Kindle Fire 发布会之后,亚马逊 CEO 贝索斯(Jeff Bezos)接受 AllThingsD 采访(如果有朋友全文翻译这个访谈,我会粘贴到文末,很意义的一次访谈)。在采访中 ATD 很超前地问到了下一代产品,贝索斯在回避之后,经不过 ATD 记者的软磨硬泡,作出如下回答:

ATD:除了今天发布的设备之外,你们以后的产品路线图是怎么样的?

贝索斯:我们当然会(有产品路线图)——不是现在的——而是明年的。我们会发布更多的产品,我希望人们将会喜欢这些产品。现在谈论它们太早了。

我们可以认为这是贝索斯的一个套话,但联系到原文采访语境中,贝索斯面对 ATD 记者不断的追问,已经有点措手不及,所以它有可能是吐露真话:Kindle Fire 可能会有更丰富的产品线,而不只是常规的产品升级。

TC 的文章中讨论到出现廉价 99 美元 Kindle Fire 的原因,会有两个:一是新品上市前清仓处理,二是扩大出货量。显然后者的因素更大。目前亚马逊预计拥有 1000 万 Amazon Prime 会员用户,占 1.82 亿总活跃用户中 4% 比例,但其为亚马逊贡献的收入却高达 10%;他们每年在亚马逊购物金额(1224 美元)是非 Amazon Prime 用户的两倍。Kindle Fire 等廉价设备的推出(及亚马逊在在线视频领域的大力投入),有效地扩张了 Amazon Prime 用户——一年前,这一数字还只是 500 万。一年时间积累的用户达到过去 7 年间缓慢的积累。无疑,更加廉价的 Kindle Fire 推出后,这一数量将会继续高速增长。

更多廉价 Kindle Fire 推出的可能性,也藏于亚马逊 BOM 采购成本的降低。且不说随着销量的增长——2012 年 Kindle Fire 销量约 1040 万台,2011 年(其实只有四季度)是 480 万台——必然会带来供应链采购成本的降低,加大亚马逊的定价权,从而拉低产品售价。单从 2012 年 Kindle Fire HD 与 2011 年一代 Kindle Fire BOM 成本的对比,我们也可以发现这种可能性:

kindle fire cost

(Kindle Fire BOM,点击查看大图)

2011 年,Kindle Fire 不计算生产、运输成本的 BOM 成本是 185 美元(外界评论亚马逊亏本卖平板);2012 年,Kindle Fire 升级之后,BOM 成本反而下降,至 165 美元。其中显示屏从普通屏到 720P HD,成本反而下降 23 美元;一代 Kindle Fire 没有摄像头,Kindle Fire HD 加上了摄像头;一代 Kindle Fire 只有 8GB 存储空间,二代 Kindle Fire HD 是 16GB 存储空间;电池成本降低……如果 Amazon 收购 TI 移动芯片业务的话,芯片成本也会降得更低。

在亚马逊官方证伪之后,TC 仍然坚持己见,并咬文嚼字,抓住官方含糊其辞的措辞。官方的声明原文是“这将不会发生——我们已经为那款硬件提供了尽可能的最低价”。TC 抓住的辫子是“那款设备”,意指传言的 99 美元 Kindle Fire。我们尚不清楚亚马逊官方是不是故意含糊其辞地否认,留下更多想象空间。但无疑,从传播的角度来看,99 美元 Kindle Fire 已经成功地进入了大众视野,人们又一次记起了以“便宜货”标榜自己的 Kindle Fire。

这次传闻中,外媒都一致认为推出 99 美元绝对是贝索斯干得出来的事情,因为其所运营的公司——亚马逊从来没有过净利润为正数的财报。从贝氏个人的风格来看,虽然外媒认为它在去年接受 BBC 采访时,讲到的“不亏本卖硬件”可能不是实话,但我倒倾向于认为这是一句实话,只不过亚马逊只是走在亏损的边缘。我认为贝索斯对于净利没有天然的嗜好(虽然某些时候在资本的压力下,他去拿一些“短期的净利润”,但他很不满意这种压力),所以在 BOM 成本降低后,亚马逊继续保持“不挣钱”姿态,继续降低 Kindle Fire 的售价是完全可能的。只是价格低到何种程度,是否一定要 99 美元,还有待验证。

无论是哪一种价格,假如 IDC 此前没有考虑到更低价格 Kindle Fire 的存在,它可能又要重新更新一下全球平板电脑市场份额的预测数据

题图来自:bloomberg

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