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公司 2013-3-24 13:22

苹果收购 WifiSLAM,室内导航战将拉开

看来苹果正在加快建设地图的步伐,而收购将是一条捷径。据《华尔街日报》报道,苹果收购了一家室内导航公司 WifiSLAM,表明苹果正准备进军室内导航领域,并将这一功能集成在现有的地图产品中,展开和 Google、诺基亚之间的竞争。

WifiSLAM 利用的导航技术是基于 Wi-Fi 信号,由于 GPS 在室内信号微弱,采用室内十分常见的 Wi-Fi 成为更好的选择,这种定位的精度可达 8 英尺(约 2.4 米)。

有趣的是,WiFiSLAM 公司和 Google 有着很深的关联,它的创始人中包含了 Google 前员工,投资人中有 Google 现有员工。现有的员工将一并进入苹果,可见 IT 圈子还真是小啊,跳来跳去就这几家。

在室内地图导航中,Google 算是做得比较好的,目前已经进入了包括美国、英国、法国、日本在内的多个国家,拥有 1 万多个场所的地图,这些场所包括火车站、博物馆、机场和酒店等等。Google 采用的技术方案是通过 GPS(一般室内可搜索 2、3 颗卫星)、Wi-Fi 信号、手机基站等综合信息进行分析,完成定位。Google 还鼓励用户上传建筑平面图,采用众包的方式完善服务。

而 WifiSLAM 采用的 Wi-Fi 信号来定位,是依靠搜集室内 Wi-Fi 信息,设备侦查到热点,检测每个热点的信号强弱和唯一的 ID 识别码,服务器内的数据库找到每个热点的坐标,从而完成定位,为了更加精确,还会加入人的步伐轨迹和建筑地图结合,通过匹配来完成更精准定位。

本次收购映衬了双方激烈的竞争,在 GPS 地图方面,苹果目前逐渐逐渐追赶上来。在经过几次更新升级之后,苹果的地图服务逐渐完善,在我的上一篇文章《苹果正默默更新地图服务》中,已经有不少读者反映,苹果地图服务确实在改进,部分地区体验甚至超过了 Google 地图。

而室内地图的使用虽然还比较少,但其商业化的潜力不可小觑,室内精准定位可以有很多商业化的想象。比如家长在超市、商场中定位小孩位置以防丢失;比如在你的书包里放一个定位器,一旦你忘了书包,离开几米远就发出警报,可防止东西丢失;比如更精准的广告推送等。想的更远一点,房间里的灯可以根据主人的位置自动开启,这样半夜上厕所就方便了。

有了这么多使用场景,室内地图的广阔前景就不难想象,双方势必会展开激烈的竞争。只是不知道这些服务何时进入中国,让人甚为期待啊。

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