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公司 2013-3-25 16:42

解密纽约市长的“极客团队”,数字时代的“福尔摩斯”?

在纽约市政府的政策和战略规划办公室,纽约市长 Bloomberg 的手下,有一支极客团队,他们默默收集这这个纽约城市内的数据,解决疑难问题,做趋势分析预测。纽约时报把这个团队称为数字时代的“福尔摩斯”。

这个“福尔摩斯”团队有什么成功的案例?

2012 年秋天,纽约市正在烦恼下水道的油污堵塞问题。某些餐厅为了节省处理油污的费用,将废油直接排入下水道,造成了纽约城市接近一半的的排污渠堵塞,无法顺利排水。

这支极客团队马上从纽约市的企业诚信委员会收集数据,这个委员会并不起眼,却有一项服务,就是用卡丁车拖走餐厅的油污。他们将没有使用这项服务的餐厅都统计出来,然后和本地排污渠堵塞地理数据图结合在一起,很快地找出了“犯罪嫌疑人”。最后,95% 的非法排污者被抓住了。

没错,其实他们就是纽约市“大数据”的运用者,有向政府部门和机构收集数据的权力,也有足够的处理数据的能力。

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“我们就是哪些把事情搞定的人,我们做的就是收集和处理大量的信息,然后更有效率地用来做事情。”极客团队的负责人 Michael Flowers 日前接受采访时说道。

800 万人口,90 万幢建筑,每天 1.2 万吨垃圾,这个城市的所有数据上都在细节处呈现——锅炉数量、自动喷水灭火系统,地方税情况,心脏病发作的人数,还有楼宇内火灾,蟑螂投诉和噪音投诉的记录……Flowers 笑称,了解这个城市的复杂性,就是这份工作最让人印象深刻的地方。

我们真正在做的东西是“纽约学”(New Yorkology)。

由于数据的量级是实在太大,光靠一个团队不可能解决掉一个城市的“疑难杂症”。于是这个团队还经常按照不同的主题举办黑客马拉松活动。

纽约是个天然的做大数据的城市,我们有合适的文化,有理解数据管理和评估的市长。当然,这个城市也足够大,进行的分析也能更让人信服。

的确,纽约的黑客马拉松活动多如牛毛。Flower 十分鼓励本地的有编程和数据处理技能的人们为不同主题献计献策——在纽约时装周期间,康纳集团赞助了一个时尚界的黑客马拉松,还有专门为自然灾害,例如飓风桑迪而准备的黑客马拉松……

但也有人质疑,将数据交给这个团队使用是否存在滥用数据的风险。早前的一项“警局大数据”计划就遭到质疑——利用 Compstat 系统来预测犯罪地点,然后通过数据引导警察对可疑人员进行搜身排查的项目。项目引起了纽约公民自用联盟的注意,称将会加倍关注事态的发展。

题图来自:motortrend.com

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