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公司 2013-3-30 18:21

Windows 8 允许更低分辨率,微软要出小尺寸阅读器?非也

微软前些天发布了新的 Windows 8 系统要求,微软对于 Windows 8 分辨率的要求降低到了 1024×768,色彩要求为 32 位真彩色。微软同时表示,降低要求并不意味着鼓励厂商制造低分辨率的设备。基于 Windows 的字体与 UI 缩放逻辑,更低的分辨率意味着更小尺寸的设备。很多科技媒体撰文猜测,这个消息是不是意味着微软准备制造电子阅读器这个类型的设备?

首先回顾一下,在去年 4 月,微软与巴诺(Barnes & Noble)和解专利纠纷,同时开始合作,共同出钱成立了 NewCo 这个公司,微软出 3 亿美元,占 17.6% 的股份,巴诺则占另外的 82.4%。公司的主要业务是巴诺剥离出来的数字内容和校园业务,同时有开发 Windows 平台上的电子阅读软件的计划。

与巴诺的合作很明显是微软开始重返电子书市场的动作,电子书将成为 Windows 8 平板的重要内容。多年前微软参与建立了后来的 ePub 标准,可是在电子阅读领域干的最好、也是激发这个市场潜力的亚马逊自己出品的 Kindle 却不支持 ePub 格式。巴诺作为美国电子书市场仅次于亚马逊的玩家,丰富的资源定可以帮助微软建立自家的电子书市场。

电子书适合在哪里阅读?在 Windows 桌面计算机上阅读电子书的体验,肯定没有在平板和手机上面好。对于微软来说,在 Windows Phone 8中加入电子书阅读器和市场非常容易,但考虑到目前 Windows Phone 个位数的市场占有率,市场效果不会很好。Windows 平板呢?目前生产的 Windows 平板或者变形平板的尺寸都是在 10.1 英寸以上,捧着看电子书恐怕不大理智。那么生产小尺寸的平板,比如电子阅读器可以解决这个问题么?

用过 Windows 平板,包括 Windows RT 平板在内的人都知道,它们的卖点——当然也是被人诟病的点——是“两个工作模式”,触控和桌面模式。我们无法排除未来微软在 Office 16 上作出完全适合 Metro 的 UI 的可能性——虽然我个人觉得可能性有点小,如果 Office 触控版一旦成真,微软在平板设备上砍掉桌面模式,只提供更好的触控体验是一种可以选择的方式。和苹果一样,微软有钱,有经验,打造这样一个封闭的体系理论上没有问题。

现在这种情况下,Windows 平板的定位并不适合电子书阅读。尺寸小一点,分辨率低一点其实也解决不了核心的体验问题。如果微软不在字体渲染和 UI 搭配上向 Google 和苹果学习,就只能看着对手在更高的分辨率上提供超越纸张的阅读体验,而自己只能让用户忍受“仅仅”全高清分辨率下就小得令人发指的字体。而且,目前 Windows 在 1366×768 以下分辨率的设备上不提供分屏显示应用的功能,那么更低的分辨率只能带来更糟糕的体验这毫无疑问。

再来看看这个 32 位真彩色要求。今天有些媒体提到,32 位真彩色意味着屏幕可以显示 2 的 32 次方种颜色,还提到 iPad 和 Nexus 7 都只是 24 位真彩色,认为 32 位真彩色对于平板来说小题大做了。其实,32 位真彩色和 24 位真彩色所提供的颜色数量一样,不是 2 的 32 次方种,都是 2 的 24 次方种,也就是所谓的 1600 万色。不同的是,32 为真彩色增加了 8 位的阿尔法参数,从 RGB 变为 RGBA。而阿尔法参数是描述灰度的参数,32 位色彩能提供更精细的色彩表现,能更容易地绘制半透明图形。某种程度上来说,这反而是 Windows 平板的优势。

现在回头看看,比 10.1 更小的尺寸,砍掉桌面环境,这不就是放大版的 Windows Phone 么?微软大改 Windows 的概率高,还是做大尺寸的 Windows Phone 概率高?我相信是后者。这样看来,微软这次宣布 Windows 8 支持更小的分辨率,更多的因素应该是打通老设备安装 Windows 8 的限制,希望能够在旧 PC 上普及 Windows 8 吧。微软会出小尺寸平板/阅读器,但不是现在,也不是用 Windows。

 

图片来自 Engadget

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