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公司 2013-04-03 17:51

干货分享:如日中天的比特币到底是什么东西?

朱晨旭 朱晨旭
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了解比特币之前,来回顾一下近期的几则新闻:

本月 1 号,比特币的总市值已经突破 10 亿美元

造成比特币币值上涨的原因很多,有观点认为这与美国的量化宽松政策及欧元区的经济不景气相关——相对于美元和欧元,人们更信任比特币的价值。上周五每枚比特币在 Mt. Gox 上的报价第一次突破 92 美元,使得总量约为 1100 万的比特币总市值突破 10 亿美元。目前,比特币的价值已经逼近 93 美元,这个数字在一个月前仅为 32 美元,但也是当时的历史新高。

3 月22 号的消息,加拿大有位 22 岁小伙子 Taylor More 想把他的祖父母的房子给卖掉,但不接受任何现实的货币交易,只收比特币。那套房产价值 39.5 万美元,根据当时的汇率,相当于 5500-7000 比特币,直到现在持有如此多比特币的人并不多。他向媒体表示:

“我想这是提早投入比特币热潮的好方法。这是我想到收集比特币的最好方法了。”

2 月 28 号比特币(Bitcoin)的汇率为 32 美元,创历史新高

当时,世界上最大的比特币交易平台、位于日本的 Mt.Gox 与西雅图的 CoinLab 公司达成协议,共同管理比特币在美国和加拿大的交易情况。CoinLab 早前在硅谷获得了 50 万美元的风投,因此 Mt.Gox 希望借合作的机会打入美国市场,增强比特币消费者们的信心。比特币的汇率波动极大,此前最高的汇率为 2011 年 6 月的 31.9 美元,同年又跌至历史新低 2 美元。

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看了这么多新闻,尽管许多新闻里都有一点点解释,但是许多人还是不清楚比特币到底是什么。

比特币的前世今生

先简单介绍一下比特币:

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它以一套编码系统为基础,通过复杂的计算而产生。任何人都可以通过相关的软件“制造”比特币,然后利用电子签名的方式来实现流通,最后通过 P2P 网络来核查重复消费的情况。

和传统货币最大的不同是,比特币没有一个中央发行机构——人们只需要运行比特币软件,就可以参与比特币的制造,这种方式被称为“挖矿”。比特币是人类历史上第一次进行去中心化的货币系统,而不以对中央发行机构的信任为基础。

1982 年,一个叫 David Chaum 的人提出一种不可追踪的密码学网络支付系统的设想。到了 1990 年,Chaum 将他的想法扩展为最初的密码学匿名现金系统,这个系统就是后来所谓的 ecash。

2008年,一个名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的人发表了一篇论文,论文描述了一种叫作比特币(Bitcoin)的电子现金系统。2009 年 1 月 3 日,比特币诞生,中本聪本人发布了开源的第一版比特币客户端。 2009 年 2 月 11 日 22 点 27 分,中本聪在 P2P  基金会(p2pfoundation)网站上发了一封帖子,正式对外介绍了比特币。它完全去中心化,没有中央服务器或者托管方,所有一切都是基于参与者。中本聪在这条帖子中写道:

“传统货币面临的根本的问题是——信任。央行必须让人相信它不会让货币贬值,但事实上贬值的结果经常出现。银行本应该帮我们保管好钱财,并让这些钱财以电子化的形式流通,但是他们却随意放贷,让这些财富淹没在泡沫中。”

2010 年,比特币的第一个公允汇率诞生,来源是相关论坛上用户之间自发产生的交易。第一笔交易是一名用户用 10000 比特币购买了一个披萨饼。目前,比特币最为主要的参考汇率是 Mtgox 交易所内比特币与美元的成交汇率。

经过计算,我们可以基本确定到 2140 年之前,比特币的总量为 2100 万个。为了避免通货紧缩的现象出现,每个比特币还可以分割为 10 的 8 次方份。

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2010 年末,中本聪完全退出了这一项目,并在互联网上消失了。比特币的官方网站 bitcoin.org 注册于 2008 年 8 月 18 日,域名和服务器都托管在芬兰赫尔辛基的一家小型主机托管商 Louhi Net Oy 那里。中本聪在 P2P Foundation 上留下的信息显示他是名日本男性,现年 39 岁,不过有人怀疑中本村是其实是一个俄罗斯黑客,也有人认为他是一个团队的化名。

比特币的“淘金热”

目前已经有许多网站开始接受比特币交易。包括 Mtgox 以及部分淘宝商店,比特币兑换实体货币的服务也开始出现。也就是说,我们目前可以将比特币认定为真正的流通货币,而非一文不值的虚拟货币。

随着比特币数量不断增多,如今要获得一个比特币已经十分困难——现在想要通过“挖矿”获取一枚比特币,即便使用 AMD Radeon 6990 显卡也需要计算几天,配置一般的计算机则很可能连续运行 1 年都一无所获。于是,现在几乎所有的比特币“淘金者”都加入了合作掘金的网络。他们利用分布式计算的方式更快地挖到“金矿”。

比特币究竟有多值钱?让数字来说话吧。

2010 年,一枚比特币只能兑换 0.5 美分,到了 2011 年 6 月 3 日则可以换到 10.5 美元,涨幅为 200000%。在同年的 7 月 5 日,一枚比特币已经可以兑换到 13 美元,涨幅提高到了 260000%。

比特币的算法中规定了单位时间里所能产生的比特币的固定数量,而通过“挖矿”获得比特币的难度也越来越大,因此通过实体货币购买比特币也是一个重要途径。作为电子货币,除了交换商品之外,比特币也建立了一套与主权货币兑换的机制,以实现更好流通。于是各种交易平台也就应运而生。

来自爱尔兰的 James McCarthy 搭建了一个比特币现货全球交易平台 Global Bitcoin Stock Exchange,下设五个小公司。除了比特币兑换,他还尝试着提供租、借、投资等服务。他是中国境内最早使用比特币的人。最开始他用自己的电脑“挖矿”,获得了 1000 块比特币,后来将精力转向了比特币交易。

现在,除了极客以外,许多从事金融行业的人开始加入手机比特币的行列,一场浩浩荡荡的“淘金运动”已经悄悄拉开了序幕。

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概念的游戏

不得不承认,现在围绕着比特币已经诞生了一个行业的雏形,但从本质上讲,这股“淘金热”的背后仅仅只是一个概念罢了,想取代现行的货币流通体系更是天方夜谭。

为什么不可能?换个角度看就可以了。

如果我们将比特币视作货币,那么如何分配将会成为一个至关重要的问题。因为比特币本质上不可能做到平均分配,且没有使用价值,那么假设比特币真的取代了现行的货币制度,还是需要国家来进行分配,依然需要根据总量来定义额度。

其实比特币的概念简单说来,就是描绘了一种全世界所有国家开始停止发行货币的景象。这种假设规避了许多问题,却抽离了政府宏观调控的职能,看似维持了秩序实质上是在添乱。

说白了,我们可以把比特币理解成金子——总量有限,量不断增多(不断加工)且全球通行,在价值上并没有不同。既然没什么不同,那么我们就可以把比特币看做是一般等价物,我们可以消费比特币就像我们可以拿黄金去换东西一样,除了稀有没有什么特殊之处,唯一不同的地方在于——比特币是人造的。

Beats of 比特币,只是一场游戏。

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