Google 要建造“星际迷航”中的计算机

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2013-04-15 07:52

Google 从搜索引擎起步,但如今它的触角已经深入各处,以至于搜索引擎不足以形容它。驱动 Google 前进的动力是什么?Slate 网站的编辑 Farhad Manjoo 在采访 Google 的一些高管之后,对 Google 的野心是这样描述的:Google 有个单一、高远的执念:它想要建造“星际迷航”中的计算机。

Farhad Manjoo 一直以为,“星际迷航”计算机是公司吸引媒体的一种说法。因此,当 Google 的一位发言人告诉他,最新的 Android 设备就像是“星际迷航”中的“三录仪” (Tricorder)和联邦星舰进取号计算机的复合体后,他并没有在意。但是,在与 Google 员工的交流中,他发现关于“星际迷航”的说法出现的越来越多。

某一次,当他和 Google 搜索团队一位工程师主管 Scott Huffman 谈到语音搜索进化的时候,Scott Huffman 提到了“星际迷航”计算机。“你会问 ‘Hey Google,我晚饭应该吃什么?’ 它可能会说,‘好的,你好像喜欢意大利餐馆,这个餐馆如何?’”

另一次,他和 Google 搜索产品主管 Tamar Yehoshua 谈到搜索的未来路线图。“我们的愿景是‘星际迷航’计算机,”她说,“你能够和它交谈,它能够理解你,它能够和你对话”。

在今年 3 月的 SXSW 大会上,Google 搜索团队主管 Amit Singhal 提到,星际迷航是他最爱的电视剧。他说,“Google 搜索的命运是成为‘星际迷航’计算机,那就是我们正在构建的东西。”

为了解决心中的疑惑,Farhad Manjoo 采访了 Google 搜索团队的一些人。他听到的事情让自己震惊。对于 Google 来说,“星际迷航”计算机并不仅仅是对外的一种说法,而是员工们确信的事情,奋斗的目标。“‘星际迷航’计算机不仅是一个比喻,用来向他人解释自己所做之事”,Singhal 说,“它是我们想要实现的一种理想,将理想的版本变成现实”。

他说,搜索团队内部讨论时会提到“星际迷航”。

“它经常被提及”,Singhal 说,“例如,我们会说‘库克船长从来没有拿出键盘来问问题’,因此,从某种程度上,这成了我们的设计原则之一。我们看到这点,因为星际迷航计算机非常依赖于语音,如果我们想要实现它,需要解决语音识别和机器学习上的障碍”。

这意味着,我们在思考 Google 的时候,不应该再以“搜索引擎”来定义它,至少,不再以传统的“搜索引擎”来看待它。星际迷航中的计算机与“搜索引擎”的表现完全不同,它能够理解语言,能够与人对话,能够给出答案,能够了解你的需要。

“它是完美的搜索引擎”,Singhal 说,“你可以问它问题,它能够告诉你正确答案,一个正确答案。有时,在你问它之前,它会提前告诉你所要做的事情。”

联系到 Google 的“知识图谱”,搜索上的新变革,特别是联系到手机端的 Google Now,你会发现,Singhal 所提到的事情,正在逐步变成现实。

星际迷航计算机的愿景需要很多年才能实现。公司的员工们一致认为,他们还有许多问题需要解决,而且这些问题不是扩大规模就能解决的。“我们需要想出做事的新方法”,Tamar Yehoshua 说。

但是,Amit Singhal 有信心在短时间里完成自己的愿望。他说,星际迷航计算机的线索已经在手机中出现。现在,团队需要让用户更多使用它,要超过每天两次的“刷牙测试”阶段。他预测,这会在三年内实现。那时,你可以向 Google 提问,并且能够期待一天内获得两次正确答案。

“在五年之内,你将会认为自己不能离开它,你会回顾今天的搜索引擎,然后说,‘我们真的以那种方式搜索过?’”,他说,“这是我们在搜索领域的最好时代。我做这件事情已经 22 年了,我在 Google 有 12 年,因此我应该知道。这是最让人兴奋的时代,每天早上,我上班工作时都比以往更加兴奋。系好安全带。这将在我们有生之年变成现实。”

图片来自 phonearena

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