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公司 2013-4-15 18:48

未来,手机会集成电子鼻吗?

让手机屏幕散发气味?今年的愚人节 Google 一脸正经地上线了 Google Nose,还称自己申请了相关的专利,很快就被人拆穿是愚人节恶作剧。

不过,恶作剧归恶作剧,当电子产品极度取悦我们的视觉、听觉的时候,和嗅觉有关的科技发展速度十分缓慢,但并非科学幻想中无法实现的东西。比如我之前报道的 Olly,它称为“连接网络世界的嗅觉机器人”,能够根据不同的网站,自动释放不同的香气——而该电脑外设的核心,是装着香精油的抽屉,以及接收网络信号,安排释放香气的 Arduino 电路板。

根据 GigaOM 的报道,不久前, 德国柏林举办了一场关于嗅觉的科技会议 Digital Olfaction Society:The Smail of Digital。也许这是世界上最奇怪的科技会议之一,参与者都是横跨好几个学科的先锋:计算机科学、生物化学、工程学、智能衣物以及香水厂商。

举办该会议的是国际抗氧化剂和健康状况社区(ISANH)的创始人和现任主席 Marvin Edeas,以及日本东京工业大学的教授中本高道——后者 7 年前和其他人开发了一套“气味复制”系统,通过 15 种感受器来分析气味,以数字方式记录气味的化学成分,然后混合多种化学物质,并挥发出来。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

本次会议,展出了四种跟嗅觉有关的想法、技术、设备。其中,中本高道带来了“虚拟冰淇淋商店”的构思。这套系统看起来怪怪的,它有一套图形的 UI,上面显示各种各样的雪糕,而在硬件上,它却跟看起来与气味毫不相关的 MIDI 音乐键盘相连。据说,在选择不同味道的雪糕时,这套设备不光会发出雪糕的芳香,键盘还会发出相应不同音色的声音。

在中本看来,我们无法精确得知每种气味的精确成分,但可以通过混合 30 种物质后,我们可以得到闻起来“近似”的气味。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

另外一个有趣的点子是 ChatPerf,它是一个与 iPhone 相连的外设,能根据情景散发不同的气味——概念上跟 Olly 很相似,只不过放在桌面,一个插在手机上。不过,如果要让 ChatPerf 散发气味,开发者需要利用 ChatPerf 的 SDK 来进行开发。比方说,如果开发了一款情人节送虚拟礼品的应用,当通过这个应用送一束花给女朋友的时候,ChatPerf 就能发出相应的气味。但它的缺点是,设备必须与 iPhone 相连,才能达到这样的效果,而且气味只有一种。

Digital Olfaction Society 上展出的技术、设备有这样那样的缺点,表明跟嗅觉有关的 IT 技术仍处于早期发展阶段,但作为一个新兴领域,我们也很难断定它的将来——也许,它会是下一个十亿美元的产业。

其实,气味会比视觉、听觉更猛烈地冲击我们的大脑皮层,强烈的香味和强烈的臭味一样,能留下十分持久的印象。十年前,德国科学家们发现,当病人看见一个词汇的时候,总是距离海马区 15 毫米的嗅觉功能区首先开始活动,然后才是海马区开始活动,而一旦两个功能区的活动达到绝对同步的时候,给出的词汇就会被病人完全记住。这一发现表明,人脑中除了海马区与记忆功能有直接的关联外,控制嗅觉的功能区业余记忆密切相关。

气味比视觉、听觉等其它感官,更快地决定我们对某个事物的第一印象。首先,它的感官冲击是强烈的,不管橘子的外表多么光鲜,如果它散发出腐坏的味道,我一定会把它扔掉;另外,气味所包含的信息很单一,能够让我们的大脑更快地做出决定,而视觉和听觉包含的信息量更大,大脑需要处理一段时间,才能有所反应。

话说,以后我们的手机是否会集成“电子鼻”的功能,到时候一出门,是否就可以不必担心吃到用地沟油炒过的菜?

 

题图来自 thinkloud65

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