下载客户端
下载客户端
关于我们 寻求报道 加入我们
公司 2010-12-16 10:03

NFC 近距离无线通信技术的过去与未来

NFC 的相关内容本站已经介绍了不少,最近 Google 和芯片公司恩智浦半导体(NXP)将 NFC 技术用于 Android 2.3 系统和 Nexus S 手机又将它变成热门话题。上周 ifanr 受邀到恩智浦参加了一场媒体见面会,对 NFC 技术的发展有了更多的了解,借此机会来回顾一下 NFC 过去与未来:

起源

NFC(近距离无线通信/近场通信)是一种主要用于手持设备的短距离数据通信技术,由 RFID 射频识别的衍生而来,向下兼容 RFID。RFID 相信大家都不陌生,国内很多地方的公交系统、校园一卡通都采用了这种技术。

NFC 技术由飞利浦和索尼联合研发。2004 年,飞利浦、索尼、诺基亚共同发起 NFC 论坛,开始推广 NFC 技术的商业应用。2006 年飞利浦半导体部门从公司独立出来,成为今天的恩智浦半导体。

简单说,NFC 就是把 RFID 读卡器与智能卡的功能整合在一起,可以直接利用各种现有的 RFID 基础设施,并且从设计之初就考虑到了不同 NFC 设备之间的交互(P2P),非常适合手机。RFID 的发展非常顺利,几乎所有酒店的房卡,大多数新建的地铁、公交系统全都采用了 RFID 智能卡。

第一大 RFID/NFC 芯片供应商恩智浦的累积售出超过 60 亿颗 RFID/NFC 芯片。但 NFC 的发展却没有人们当初预想的那么顺利。ABI 04 年预测说:到 2009 年,50% 的新手机会集成 NFC/RFID 功能,实际上今年恐怕连 1% 都没有。

日本可能是 NFC/RFID 手机发展最顺利的地区,在手机厂商、运营商、商家、银行的联合推广下,日本的手机早几年就集成了公交卡、小额支付甚至是信用卡功能,KKK 之前的《为何日本手机走不出国门》对此也有所提及。但 NFC 在日本基本上也只能用于各种支付相关的服务,远没有发挥这种技术的全部潜力

诺基亚的失败

Nokia-6131-NFC NFC 手机在日本以外地区的发展就很难看了,主要责任恐怕应该归于诺基亚,毕竟当时也只有诺基亚才可能在全球范围推广 NFC 技术。

诺基亚从一开始就意识到了 NFC 技术在手机上的潜力,他们不但是发起 NFC 论坛的三家公司之一,也早在 2004 年就拿出了全世界第一款 NFC 产品——诺基亚 3220 NFC 外壳,可以让 3220 支持部分地区的手机钱包业务。

诺基亚构想中的 NFC 应用前景比索尼更宏大,2007 年年初开卖的诺基亚 6131 NFC 手机(右图)不但可以通过内置的 NFC 芯片进行付款,还可以碰一下街头宣传窗自动获取商家电话号码一键拨出;可以碰一下胸牌自动获取信息一键存为联系人;可以碰一下打印机自动蓝牙上传照片一键打印;碰一下电子相框自动上传手机中的照片……这些可不是仅存于绘图板上的构思,下面这段实际使用视频拍摄于 2007 年 1 月的 CES 大展(原始视频地址):

但部分研发人员的远见不能改变整个公司的战略性失误。2004-2008 年这五年间,诺基亚在全球特别是欧洲手机市场占据绝对主导,但他们的 NFC 手机不但少而且全都采用 S30 或 S40 平台的低端产品。没有任何一款 Symbian 手机集成 NFC。开发方面更加离谱,可以参考这篇文章:仅诺基亚 NFC SDK 的一份授权就要 800 欧元、租用诺基亚本地交互服务器至少还需 400 欧元、诺基亚论坛对开发者的支持也很有问题。

如果诺基亚当初抓住机会,在自己的智能手机平台全线推广 NFC,降低离谱的开发门槛,让自己的手机与亚欧各国基础设建立紧密联系。今天不但手机的使用方式可能大不相同,Symbian 市场份额的流逝速度恐怕也不会那么快。可惜历史没有如果。

Google,恩智浦的新一轮攻势

现在越来越多的智能手机厂商开始看好 NFC,最先发力的是 Google。Android 自 2.3 开始支持 NFC,相关软件栈与 API 由 Google 和恩智浦共同开发。Google 力推的 Nexus S 也理所当然的采用了恩智浦的 PN544 NFC 芯片。

Google 没有重复诺基亚之前的错误,Android 的 NFC 软件栈完全开源。Android 平台的第一款 NFC 手机是定位高端的 Nexus S,高端机型用户在尝试新技术方面往往比 S40 用户更加积极。

Google Places Sticker在应用范围上,Google 也很有野心。Google 新近推出的 Google Hotspot 服务为 Google Places 增加了评分和评论功能。可以预见,Hotspot 会对 Yelp、大众点评这样的服务造成不小冲击。NFC 在 Hotspot 服务里扮演了重要角色。

Google 最近在波特兰市开始一项试点,任何在 Google Place 注册的商家都可以免费领取一个商用套装,其中最重要的就是右图的招贴。

招贴内嵌 NFC 芯片,Nexus S 用户只要用手机在店家的招贴上碰一下就能从 Google Places 获取商家的详细信息,比打开 FourSquare 等程序签到、评价省事多了。当然,FourSquare 自己也可以发放类似的招贴。

除了之前提到的各种功能以外,NFC 在手机应用上还大有可为,例如两个手机碰一下自动互相交换电子名片、手机碰一下路由器自动完成 WiFi 设置。一家瑞典酒店已经在尝试通过手机替代传统的 RFID 门卡——酒店将信息发送给支持 NFC 技术的手机,客人直接用手机开门。目前已经在三星 S5230 上通过测试。

恩智浦表示,除了 Google 以外,自己也在和诺基亚与 RIM 合作,明年将在各自的平台上大力推广 NFC 技术。诺基亚 C7 已经集成恩智浦的 NFC 芯片,但需要软件更新才能使用相关功能。外界普遍猜测苹果也将在 iPhone 5 以及其它设备中集成 NFC 芯片。但目前来看,手机平台里似乎只有 Android 准备的最为充分。PC 厂商里,联想的 ThinkPad T410、T510、W510 也已经集成 NFC 芯片

未来的挑战

NFC 4 Platforms

NFC 的前景很美好,可是挑战依然存在。首先是商家。目前手机厂商和运营商已经积极行动起来,但 NFC 在 LBS、支付等领域必须要有商家的支持。当初 NTT Docomo 在日本为了推广 RFID 支付,大范围补贴商家。世界其它地区目前似乎还没有多少这样的措施。

其次是统一的标准。短信、红外、蓝牙发送名片早已有之,但最终都没有得到推广,各平台之间不兼容是一大挑战。NFC 虽然极大地简化了传输的操作步骤,但如果没有一套得到各方认可的统一标准,传来的信息不是乱码就是内容错位,这类跨平台应用依然遥不可及。

最后是各平台内部的分裂。诺基亚目前的三款 Symbian^3 手机只有 C7 集成 NFC 芯片,N8 和 C6-01 都没有,对手机之间的交互应用有很大影响。Android 这里也一样,不但 Nexus S 之前的手机不支持 NFC,未来其它 Android 厂商是不是一定会集成 NFC 芯片还是个未知数。

如果诺基亚铁了心支持 NFC,以后大可以在自家所有的智能手机上集成 NFC 芯片。Google 同样也可以将 NFC 提升到类似 GPS 的高度,不集成就不允许厂商使用 Google 的官方程序(地图、Android Market、GTalk 等等)。只是不知道这两家公司有没有这样的魄力。

by @Logoutx,follow me on Twitter微博,转载请注明 ifanr 原文链接

有好的产品或者项目希望我们报道,猛戳这里 寻求报道

文章评论(-)
后参与讨论
正在加载中

LG 正式发布 Optimus 2X ,抢到了世界上第一部双核手机的头衔

2010-12-16 14:50下一篇

创意:iPad 多用户同时登录

2010-12-16 09:45上一篇