苹果如何避税?

公司

2013-05-06 10:41

 富裕的人会更加富裕,有钱的公司也会变得更加有钱,这些都是有原因的。他们比其他人更聪明,而且更擅长使用各种各样的金融工具来支配自己的财富。

以上是 VentureBeat 一篇文章的开头,这句话描述的对象就是苹果。

Bloomberg 报道,苹果在 4 月 30 日对外发行了 170 亿美元的债券,到了当日中午,已经引来了 500 亿美元的订单。

据悉,苹果这次分别发行了 10 亿美元的 3 年期浮动利率债券、15 亿美元的 3 年期固息债券、20 亿美元的 5 年期浮动利率债券、40 亿美元的五年期固息债券、55 亿美元的 10 年期固息债券以及 30 亿美元的 30 年期固息债券。这是有史以来数额最大的非银行债券案例,也是苹果 20 年来首次发行债券。

另外,苹果还将通过回购和增加派息的方式,再向股东返还 550 亿美元以增加投资者的信心。到 2015 年总共需要返还 1000 亿美元现金。

苹果缺钱吗?数据来说话——到今年第一季度为止,苹果持有的现金总额高达 1450 亿美元。但是,这一大笔钱中有 1000 多亿都存放在海外分支机构。

评级机构穆迪公司(Moody’s Investment Services)高级副总裁 Gerald Granovsky 表示,如果将海外资金移回美国本土,需要支付高达 35% 的公司所得税。也就是说,如果苹果想为 550 亿美元的股票回购计划筹集资金的话,将面临 92 亿美元的税赋。这笔开支相当于苹果 2012 年苹果电脑销售收入的两倍,超过了苹果 2009 年的利润。

尽管能够成功避税,苹果仍需支付债券利息,但每年只需支付 3.08 亿美元,而且还可以享受部分税收减免政策。2012 财年苹果缴纳了 60 亿美元联邦公司所得税,占当年美国公司所得税总额的四十分之一。

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其实苹果将收入的 70% 分配给海外分支机构,这样本身就可以达到避税的目的。

这是一种被称为“爱尔兰夹荷兰三明治”(Double Irish With a Dutch Sandwich)的会计手段,目前采用此种手段的公司已经达到了数百家,包括 Facebook、Google、Amazon 和微软等。因为这些科技公司的收入更多来源于专利授权等无形资产销售,因此使用这种方法可以大幅降低他们的纳税金额。

从海外投资子公司 Braeburn 成立至今,苹果已经取得 25 亿美元的各种利息投资收益。而在美国国内,苹果也通过将总部设立在税率低的加州和内华达州的方式进行合理避税。

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