Fred Wilson 谈创业:“意外” 创业者是我的菜

公司

2013-05-06 17:55

据说,想要他投资你的团队,那么产品名字越荒诞搞笑,成功率越高。

据说,他很喜欢 “半路出家” 的充满 “意外” 气息的创业者。

据说,他还喜欢和近乎疯狂的人打交道。

这也许并不是每个投资人的口味,但这就是纵横了 VC 界 10 多年的 Fred Wilson 的喜好。今天他和 TechCrunch 的创始人,言语辛辣的 Mike Arrington 进行一次访谈。他的发言有趣但是不过头,观点新颖却万变不离其 “赚钱” 之宗,他从一个 VC 的角度解构了 VC 行业和创业者融资时候遇到的问题,很幽默,可读性也强。于是我们做了如下的整理:

创业圈的羊群心理

Fred Wilson 之前曾经做过比喻,认为大部分的 VC 都像羊,跟着羊群走。那在他自己逻辑里,他是什么动物?

我也是一只羊,只是我不愿一直跟着羊群走而已。但这圈子里的人们很多都不这么做,他们坐着等着别人带领他们前进,当投资前景变得很明朗之后,就一股脑儿地跳进去。

在 Wilson 看来,在羊群中的投资者是赚不了大钱的。因为他们只是一个跟随者,“头啖汤” 早就被抢走了。而同样的情况,发生在创业者身上,就让他们的产品投资价值贬值。“你要在别人感觉 ‘不对’ 的地方找到 ‘对’ 的感觉,看到别人所看不到的东西。如果你的感觉总是和其他人一样,一旦方向错了,你肯定赚不了什么钱;而即使对了,你可以赚到的钱也不多,因为你在 ‘羊群’ 的后头。”

最想看到的产品——支付 &市场

要说到目前最关注的投资的领域?Fred Wilson 认为是支付工具或者虚拟货币。尽管目前市场上已经有类似的公司,例如 Square 和 Braintree,这个市场还没有饱和,还有着巨大的潜力。另外,Wilson 也很看好 “市场类”(Marketplace)服务。交易市场这个模式适合各种人,无论你是想要买一台房车,还是一个大学的科研人员,或者是在 Kickstarter 上进行众筹的创业者,这种市场类的服务总为人所需要。

当然,辛辣的 Mike Arrington 并没有给 Fred Wilson 好果子吃,在访谈当中让他评价(甚至是批评)曾经投资过的一些创业者,甚至问他所投资的创业团者里面谁是最 “疯” 的。尽管 Wilson 多次称 “疯子” 是个褒义词,但他最后还是供出了 Kickstarter 的创始人 Perry Chen。

我和这家公司通过几次 email,他们说在 Kickstarter,他们就是规矩。

基于热爱而 “半路出家” 的创业者们

Fred Wilson 尤其赞赏那些因为” 意外 “步入创业圈子的人们,他们可能本来从事这别的工作,由于热爱和机遇开始创业的。而关于” 热爱 “这点他尤其看重,在他的眼里,热爱是某种超越了本身的事情,反映着创物者内心的真实一面。这跟乔布斯在某个访谈中对 “嬉皮士” 的理解相类似:

这些事情高于你日常的生活……这种精神也可以放到产品的生产当中去,然后传达给消费者,他们能够感受到这种不同。人们能够感觉到不同,感受到我们将一些非常棒的东西带给他们。

Fred Wilson 在访谈中举一个例子就是 Delicious 的创始人 Joshua Schachter,他一开始是在华尔街工作的证券交易员。Delicious 一开始只是他的工作之余的 “爱好产物”。Delicious 服务器最早的容身之所是 Schachter 家的衣橱。直到有一天,由于服务太受欢迎了服务器经常宕机,Schachter 终于才决定辞掉工作,开始创业。

几乎同样的故事也发生在 Tumblr 的创始人 David Karp 身上,他原本从事咨询行业,基于爱好搭建出来 Tumblr,而后由于服务大受欢迎,他才决定将原本的工作辞掉。这让我想起 Twitter 现任的 CEO Dick Costolo 今天在密歇根大学毕业典礼上的发言。他的理论是,“你不知道未来会发生什么,所以在现在就必须做自己喜欢的事情(要知道,Costolo 在进入 IT 行业之前,还是一个喜剧演员)。

在 Twitter 诞生的时候,没人想到奥巴马会在上面宣布自己的大选胜利,没有人想到它会在 2011 年的地震海啸中发挥积极作用,更不会有人想到它能在一些群众运动中帮助阿拉伯国家……所以你无法预知未来如何,有时甚至身处在变革大潮当中也全然不知。

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