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公司 2013-5-06 17:55

Fred Wilson 谈创业:“意外”创业者是我的菜

据说,想要他投资你的团队,那么产品名字越荒诞搞笑,成功率越高。

据说,他很喜欢“半路出家”的充满“意外”气息的创业者。

据说,他还喜欢和近乎疯狂的人打交道。

这也许并不是每个投资人的口味,但这就是纵横了 VC 界 10 多年的 Fred Wilson 的喜好。今天他和 TechCrunch 的创始人,言语辛辣的 Mike Arrington 进行一次访谈。他的发言有趣但是不过头,观点新颖却万变不离其“赚钱”之宗,他从一个 VC 的角度解构了 VC 行业和创业者融资时候遇到的问题,很幽默,可读性也强。于是我们做了如下的整理:

创业圈的羊群心理

Fred Wilson 之前曾经做过比喻,认为大部分的 VC 都像羊,跟着羊群走。那在他自己逻辑里,他是什么动物?

我也是一只羊,只是我不愿一直跟着羊群走而已。但这圈子里的人们很多都不这么做,他们坐着等着别人带领他们前进,当投资前景变得很明朗之后,就一股脑儿地跳进去。

在 Wilson 看来,在羊群中的投资者是赚不了大钱的。因为他们只是一个跟随者,“头啖汤”早就被抢走了。而同样的情况,发生在创业者身上,就让他们的产品投资价值贬值。“你要在别人感觉‘不对’的地方找到‘对’的感觉,看到别人所看不到的东西。如果你的感觉总是和其他人一样,一旦方向错了,你肯定赚不了什么钱;而即使对了,你可以赚到的钱也不多,因为你在‘羊群’的后头。”

最想看到的产品——支付 & 市场

要说到目前最关注的投资的领域?Fred Wilson 认为是支付工具或者虚拟货币。尽管目前市场上已经有类似的公司,例如 Square 和 Braintree,这个市场还没有饱和,还有着巨大的潜力。另外,Wilson 也很看好“市场类”(Marketplace)服务。交易市场这个模式适合各种人,无论你是想要买一台房车,还是一个大学的科研人员,或者是在 Kickstarter 上进行众筹的创业者,这种市场类的服务总为人所需要。

当然,辛辣的 Mike Arrington 并没有给 Fred Wilson 好果子吃,在访谈当中让他评价(甚至是批评)曾经投资过的一些创业者,甚至问他所投资的创业团者里面谁是最“疯”的。尽管 Wilson 多次称“疯子”是个褒义词,但他最后还是供出了 Kickstarter 的创始人 Perry Chen。

我和这家公司通过几次 email,他们说在 Kickstarter,他们就是规矩。

基于热爱而“半路出家”的创业者们

Fred Wilson 尤其赞赏那些因为”意外“步入创业圈子的人们,他们可能本来从事这别的工作,由于热爱和机遇开始创业的。而关于”热爱“这点他尤其看重,在他的眼里,热爱是某种超越了本身的事情,反映着创物者内心的真实一面。这跟乔布斯在某个访谈中对“嬉皮士”的理解相类似:

这些事情高于你日常的生活……这种精神也可以放到产品的生产当中去,然后传达给消费者,他们能够感受到这种不同。人们能够感觉到不同,感受到我们将一些非常棒的东西带给他们。

Fred Wilson 在访谈中举一个例子就是 Delicious 的创始人 Joshua Schachter,他一开始是在华尔街工作的证券交易员。Delicious 一开始只是他的工作之余的“爱好产物”。Delicious 服务器最早的容身之所是 Schachter 家的衣橱。直到有一天,由于服务太受欢迎了服务器经常宕机,Schachter 终于才决定辞掉工作,开始创业。

几乎同样的故事也发生在 Tumblr 的创始人 David Karp 身上,他原本从事咨询行业,基于爱好搭建出来 Tumblr,而后由于服务大受欢迎,他才决定将原本的工作辞掉。这让我想起 Twitter 现任的 CEO Dick Costolo 今天在密歇根大学毕业典礼上的发言。他的理论是,“你不知道未来会发生什么,所以在现在就必须做自己喜欢的事情(要知道,Costolo 在进入 IT 行业之前,还是一个喜剧演员)。

在 Twitter 诞生的时候,没人想到奥巴马会在上面宣布自己的大选胜利,没有人想到它会在 2011 年的地震海啸中发挥积极作用,更不会有人想到它能在一些群众运动中帮助阿拉伯国家……所以你无法预知未来如何,有时甚至身处在变革大潮当中也全然不知。

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