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公司 2010-12-28 15:05

音乐产业的出路是社交媒体?

David Card 写了一篇关于数字音乐的文章,认为社交媒体会拯救低迷的音乐产业,文中关于“发现音乐”的描述很有意思,值得去思考——我们究竟是如何发现一首好音乐的?

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(Photo: Getty Images)

美国的音乐唱片销售额,在 1999 年达到 150 亿美元的峰值。从那以后,这个产业每况愈下,现如今销售额已经缩水了一半。

即便是数字音乐蓬勃发展,贡献了 40% 的销售额,也不能挽救音乐产业的整体衰退。

同样,电台的广告收入也只能保持在 160 亿美元的水平,远远低于行业最高峰时的数字。

当然,数字音乐比起传统的“唱片加零售店”模式,又有了许多新鲜的特点——“分享”,“推荐”,“评论”这些社交网络的词汇都能套用到数字音乐。

关键问题是什么?这些新鲜的体验能否把整个音乐产业从盗版 CD 和非法下载的魔咒中解放出来?

音乐产业的现实状况

首先让我们来看看音乐产业所面对的一些残酷事实:

盗版 CD 和非法下载无疑影响了正常的销售额,但整张 CD 所带来的利润往往高于每支单曲加起来的利润。数字音乐带来的第一个冲击是,单曲的平均单价被拉得很低,同时也没办法把好歌和坏歌打包出售了。

其次,虽然每个人都要听音乐,但近一半的美国人不会掏钱去购买音乐。这个行业里,25% 的人群贡献了 75% 的销售额,甚至有一小部分发烧友每年会花费超过 200 美元来购买音乐。剩下的人呢?一年只会购买一两张专辑。

所以说,音乐产业必须找出一种新模式,才能看到蓝海。

Remix:把社交媒体和音乐产业凑到一块

让我们想想,音乐本身具有天然的社会属性——特别是对于年轻人来说——他们用不同的音乐来表现自己独特的品味。而喜欢同一种音乐的人,常常会聚集在一起形成一个“部落”。

在以前,收音机是“发现音乐”的主要途径,其次才是朋友间的互相推荐。而现在,朋友间的互相推荐已经成为了最重要的音乐来源。推荐的成本也越来越低。

这就是机会,利用云计算的优势,提供“发现音乐”的服务(有点像谷歌音乐),然后提供下载和同步服务,然后融入社交媒体,这甚至会推动音乐产业向“全数字”过渡。

相比之下,微软和它的 Zune 播放器就是一个失败的例子,它企图用 DRM (数字版权)的模式把用户锁在一个牢笼里。苹果就很聪明,也转变得很快,取消了 DRM 限制。苹果已经推出了名为 Ping 的音乐社交媒体,这可能成为一个业界典范。

Spotify 和 MOG 也是先行者,它们的服务采取了收费的方式,但每月 10 美元的费用对大多数美国人来说吸引力不大。在美国,只有 15% 的高端音乐发烧友愿意掏钱购买包月服务。而且以 Spotify 的实力,很难跟唱片公司展开谈判。

联想到今年的另一个新闻,是苹果终于把披头士的音乐摆上了 iTunes 。未来我们还会看到更多音乐被数字化。这说明在利益面前,唱片公司知道该怎么做。

所以,再往前看远一点,未来必定会出现一种集合“音乐发布”,“音乐共享”,“音乐收听”,“音乐评论”,“音乐下载”,“音乐推荐”,“位置服务”,“音乐聚会”,“签约艺人”的新型社交媒体。Ping 已经开始朝这个方向发展。(你可以看到,类似 Last.fm 和 pandora 这样的网站也只提供了其中一项或几项服务)

当覆盖的用户足够多时,更多唱片公司也会乐于合作,广告收入也随之而来,或许社交媒体真的能拯救音乐产业。

via gigaom

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