当 3D 打印机成为一种家电

新创

2013-06-01 16:26

不得不承认的是,3D 打印机和其他电子设备有着很大的区别。对于手机、平板和电视等较为成熟的产品,我们期望它能朝着更清晰、更轻薄、更高性能和更美观的方向发展。但对于 3D 打印机这种概念较新的设备,发展的方向就更为多样化。

有人希望 3D 打印机能够有更大的可打印面积,以满足自己一次性制作大尺寸物件的需求——目前世界上可打印面积最大的 3D 打印机由华中科技大学史玉升团队研制,可打印面积为 1200 * 1200 mm(另有观点认为世界上最大的 3D 打印机是 Objet 1000,可打印体积为 1000 * 800 * 500 mm,二者原理不同);有人希望 3D 打印机能有更丰富的材质选择——于是有了 NASA 正在研制的食物打印机火星沙打印机,另有研究显示使用处理过的碳化硅作为打印材料可以制作“隐形斗篷”。

在可打印面积、可选用材质、打印精度、打印速度等方向不断取得新进展的同时,有人希望通过另外的角度重新定义 3D 打印机。新加坡创业企业 Pirate3D 准备推出的 3D 打印机 Buccaneer 售价仅为 347 美元(前 360 名预订者更是只需 247 美元),而且不要求使用者会操作 3D 建模软件。Pirate3D 宣称,他们要推出一款人人都用得起、用得上的 3D 打印机。从这个定义上看,3D 打印机俨然成为了一类家用电器。

Buccaneer 可以刻画 100 微米的打印层,与市面上较为主流的桌面 3D 打印机在同一水准。然而,对比同类产品动辄 2000 美元以上的售价,Buccaneer 的价格实在低得惊人。据我了解,国内目前有一些廉价的山寨 3D 打印机,售价在 6000 人民币上下,而 Buccaneer 的价格甚至不及山寨货的一半。

Pirate3D 没有介绍自己低价的秘诀,我们也可以想象低价或许伴随着较次的打印质量。不过 Buccaneer 有自己精准的定位——这是一款入门级 3D 打印机,可打印体积只有 150 * 100 * 120 mm。更为关键的是,作为一款家用 3D 打印机,Buccaneer 配置了云打印和无线连接功能。用户可以将打印机同自己的智能设备相连接,在对应应用内下载 3D 设计图,再通过打印机制作对应物件(通常是一些小玩具、小零件,没有手枪)。

假设你家中有低龄儿童,购买 Buccaneer 就相当于购置了一个玩具工厂;假设你紧急需要一颗螺丝固定相框,购买 Buccaneer 就相当于购置了一个五金店;假设你需要给女朋友购买礼物又怕被指责过于应付,悄悄买一台 Buccaneer 就解决了你后半辈子的幸福问题。通过降低使用门槛和产品售价,Pirate3D 让 3D 打印机成为了一种家电,飞入寻常百姓家。

消费者对此概念表现了强烈的兴趣。在上线 Kickstarter 的 10 分钟内,Buccaneer 项目的募资额就突破 10 万美元,速度之快令人惊叹。值得一提的是,Pirate3D 团队很明显地针对使用场景为这款 3D 打印机进行了工业设计,乍看起来还以为是一台空气加湿器,即便作为家居摆设也是很好的选择。

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