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公司 2013-7-09 17:49

给苹果几个造“廉价”iPhone 的理由

从现在泄露的消息来看,苹果所谓的“廉价” iPhone 似乎是确实存在的。各种泄露图和爆料人接踵而至,但我们在扑朔迷离的消息面前能否保持冷静,想一想如果这款手机真的存在,那苹果造它的理由在哪里?

首先说明一点,所谓的“廉价” iPhone 只是相对的概念,肯定不会是电信营业厅的“千元智能机,电话随便打”或者“只要 499,四核极速旗舰拿回家”之类的。而且以苹果对于设计和利润的追求,也不会把自己拉低到像 Android 低端手机档次。另外,人们对于苹果的要求和期待比其他厂商要高得多。

事实上,现在就有“廉价” iPhone 在市场上流通,在 iPhone 5 上市之后,iPhone4S ,尤其是 iPhone4 就随着时间的流逝自动充当了“廉价” iPhone 的角色,而且我认为新的塑料 iPhone 上市之后的定价不会低于目前 iPhone4 的价格,应该在 iPhone4 和 iPhone4S 的价位之间。既然如此,苹果为什么要在这样的价位上再出一款产品呢?

那么来听听 ArsTechnica 是怎么分析的。

更快更灵敏的苹果

苹果发布新手机的时间周期一般是 12 个月到 18 个月,在这个周期内,苹果在市场上最大的对手三星会发布两到三款高端机型,还有一大堆后续中低端机型。通常来讲,发布全线机型占领每一个现有的或潜在的利基市场是不明智的决定,市场是瞬息万变的,而照顾到每一个市场需求更不现实。就像现在的 PC 市场一样,庞杂的机型和配置让普通消费者无所适从。而且,用迭代来占领低端市场的做法也显得越来越行不通了。

而苹果改变硬件特性,如新的闪电数据接口,启用 4 英寸 1136×640 分辨率苹果的周期则至少要两年。在这些新的硬件规格应用到产品线和生产车间之后,其前代硬件规格产品,如 iPhone4 则不会跟上,继续以旧的姿态在市场上流通。但是,在应用开发者和配件制造商的眼中,旧产品已经是半老的徐娘了。

跟新旧规格同时存在一样,内在的芯片也一样有新旧之分。目前 4S 的 A5 芯片在 iOS 上依旧不算落伍,对 iOS7 的支持也不错。但是,iPhone5 在支持 4G LTE 网络的同时,依旧坚守 3G 阵地,试想一下,如果下一代 iPhone 两款都将支持更多网络制式即功能性上趋同,但仍有一些外观硬件等差异来区分,是不是比现在 iPhone5 和 iPhone4S 之间的区分度要好呢?

因为手机迭代的速度很快,像苹果以上代手机降级作为“低端”机型的做法会留下了一些功能性上的滞后,那么像三星那样更快的更新机型保持手机功能和技术进步的协调性就显得必要了。简言之,就是苹果的“低端”机型到了需要紧跟时代的时候了。

成本和利润的考虑

削减成本是每一个公司都必须考虑的事情,苹果自然不能免俗。那么如果苹果造一个成本比 iPhone4 或 4S 更低,但售价差不多的设备,在销量不变的前提下,更多的钱就揣进了苹果的腰包了。

苹果的工业设计能力无需赘言,金属和玻璃材质的结合让苹果手机成为手机制造业的标杆。但好材质带来的问题就是加工工艺的难度大大提升和良品率的降低。

芯片存储等一些内部元件的价格会因为摩尔定律的作用而下降,但是金属和玻璃这些材料则不受摩尔定律的影响。那么把 iPhone4 和 4S 的金属和玻璃材质换成塑料材质,其制造成本会大大降低。不光如此,塑料更易成型加工更容易,带来的好处就是生产效率和良品率的提高。至于塑料材质嘛,诺基亚已经证明这种平常的材质依旧可以造出有质感的机器来。关于目前泄露的图片,看起来都让小伙伴们惊呆了,但我只能说拿到真机再下判断吧。

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苹果是以高利润率著称的,其原因之一就是它能够很好的控制供应链。苹果正在使 Mac 设备和 iOS 设备的组件标准化,并着力降低产品线的复杂程度。对比 iPhone5 和第五代 iPod touch,就可以发现它们使用了同样的显示屏幕,同样的 Wi-Fi 适配器同样的音频编解码器以及其他的一些组件。通过大量订购相同组件并舍弃 iPhone4 和 4S 产品线上的不同组件,再依靠苹果强大的议价能力,其物料成本还会更低。

那么根据以上推论,这款“廉价” iPhone 将会以何种形态呈现在我们面前呢?

“廉价” iPhone 的表里

通过各路谍照我们几乎可以确认,这款备受关注的手机不会是 iPhone5 那样的铝制机身,而会采用多色彩的塑料材质。这种在材质上的退步是为了差异性而做出的选择。

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不过,跟现行最新的 iOS 设备一样,这款手机应该会采取相同的硬件组件,如闪电数据接口,4 英寸屏幕,带 LED 闪光灯的镜头。相应的,“廉价” iPhone 的镜头肯定会比主力 iPhone 差一些,但是会在 iOS7 上支持同样的相机软件特性,如滤镜、HDR 以及全景模式等

至于芯片等硬件性能,理所应该的应该比主力 iPhone 要差一些,但依旧会支持系统特性,而主力 iPhone 则会运行得更快更流畅。事实上,如果这款“廉价” iPhone 就是在现有的 iPod touch 上装上蜂窝天线并加大电池容量的话,我也不会感到惊讶。A5 芯片等硬件对 iOS7 的支持不需要让人担心。

“廉价” iPhone 傍上 A6 芯片业不是不可能,毕竟 A5 芯片已经服役近两年半了。但它启用全新的处理器不太可能,苹果已经要精简产品线了,没理由再去多事,况且 A5 和 A6 的选择题不是那么难做出的。

以接口为例,苹果 iOS 产品线可以分为两类,即采用 30 针接口的 iPad2、iPhone4 和 4S,另一方则是闪电接口的 iPad 4(iPad with Retina)、iPad mini 以及 iPhone5。技术的普及周期是跟产品淘汰的周期息息相关的,而这个周期,即旧产品的较长淘汰期则容易让人迷惑。

那么,这个淘汰期过后,可以预见到苹果 iOS 设备将会只有 4 款基本产品,主力 iPhone,“廉价” iPhone,全尺寸 iPad 和 iPad mini。非常精简但足以满足消费者的不同需求。哦,还有最近比较沉默的 iPod touch。

题图来自:urban360.

 

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