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公司 2013-7-23 07:53

3D 打印机将于明年彻底爆发?

有一张著名的图表总结了科技新事物的发展曲线,从图形上看,大致上是一个 U 型——新技术刚开始出现的时候,多多少少会受到外界的关注,然而此时技术的发展尚未成熟,开始转入潜伏期。之后,随着技术越来越成熟,被应用的范围越来越广,关注该领域的目光也越来越多,技术从潜伏期中走出,此时如果技术很有应用潜力,符合当下社会风尚,那很容易就引爆流行。

那么,3D 打印在这图表中,处于哪个位置?以大众的角度来看,去年前年开始,3D 打印技术好像进入了全面爆发的时期,科技界、政界、工业界都在讨论它的潜力,以及它对经济所产生的作用。前《连线》主编克里斯·安德森(Chris Anderson)从杂志社中急流勇退,全身心投入到“创客运动”中,更是令 3D 打印等话题火上浇油。

但如果我们更加专业一些,就会发现 3D 打印还不能称得上进入全面爆发的时期,现在 3D 打印之所以受人关注,更多是媒体的功劳。在工厂,3D 打印尚未大规模普及开来。至于被《经济学人》称为“第三次工业革命”的“社会化制造”,目前还看不到类似的实际案例。可以这么说,现在 3D 打印热虽热,但是有点虚,如果要让这把火继续烧下去,把影响力的范围从宣传层面落实到实际层面,那得再加一把柴和一点点时间。

但是,需要的这一点时间是多长?在新闻报道中昙花一现,默默凋零的事物太多。有人认为,到 2014 年 3D 打印机将迎来全面爆发。根据 Shapeways 的布道师 Duann Scott 的说法,2014 年 2 月,和 3D 打印机相关的关键专利将到期,任何人都可以无偿使用其中的技术。

MakerBot 的马特·麦茨(Matt Mets)曾说,“3D 打印机已经诞生数十年,我们在 MakerBot 遇到的很多挑战早已被大公司所解决,但没人告诉我们该怎么做。我们不得不重新发明轮子,这也是很多硬件创业公司在做的事。”现现在,随着专利解封,3D 打印机的未来道路上,应该少了好几块大石头。

而除了专利原因外,由于有中国深圳的参与,3D 打印机价格跳水,这是很有利的因素。以前 FDM 3D 打印机要 14000 美元一部,而现在,却只要 300 美元。FDM 的中文意思是熔融沉积快速成型,试讲丝状热熔型材料加热融化,然后通过一个微细喷嘴的喷头挤出来,沉积在制作面板或前一层已经固化的材料。Scott 说,“随着专利解封,一切都将爆发,走向开源。现在,市面上有几百部 FDM 3D 打印机。”言下之意,采用 FDM 技术的 3D 打印机以后的价格将低于 300 美元?

也许价格的降低会让 3D 打印机进一步普及。然而,届时 Shapeways 的产量能否满足消费者的需求呢?因为产品中采用了 3D Systems 的模具,因此 Shapeways 的生产速度受制于前者——需要 12 个月到 18 个月的时间。也许到时候,市场会自动把问题解决。

 

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