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公司 2013-7-22 19:09

众筹与低价硬件平台正在改造硬件产业

前《连线》杂志主编克里斯·安德森(Chris Anderson)认为,数字化制造将开启第三次工业革命,其中一大关键因素就是人人参与制造,类似互联网普及发动信息革命一样。新的制造模式将变革生产与消费硬件的方式。

安德森所指就是 3D 打印机走入寻常百姓家,并技术高度成熟,以致于可以打印较为完整的产品。只不过这一步还比较遥远,目前 3D 打印还未影响大众的硬件消费方式。而实际中,一种日益风靡的方式正在改造硬件业,那就是以 KickStarter 为首的众筹模式。

投资公司 Flybridge Capital Partners 主管 Matt Witheiler 讲述了自己的亲身感受。Witheiler 在过去 7 年间都身处硬件行业,从一开始自己做企业,到后来加入大的科技公司。由于身处一线,他深刻感受着研发、销售整个完整流程中受到众筹模式的改变。

Witheiler 在 ATI 科技公司任职高级产品经理,负责向戴尔、惠普出售产品,有些产品则是运往百思买、沃尔玛上架销售。他有一个 10 人的工程师团队,大约每半年、一年推出新品。产品设计中所涉及的资源十分广泛,从硬件到软件都需要定制化。这使得产品推出周期比较长,要从最开始的产品需求文档、到产品形态,再到第一台原型机,中间耗时数月。

但现在的情况完全可以改观。得益于大量低成本的硬件开发平台诸如 Arduino、Raspberry Pi,以及高集成度的芯片。硬件设计的门槛大幅降低,以前需要几十个工程师才能完成的项目,现在只需要两个人。

而这种便捷的硬件设计在众筹网站上会发生戏剧性的变化,少数人“尝试性”的项目可以在众筹网站上接受市场的检验,这弥补了传统模式最大的一个问题:产品是否受市场欢迎。

传统模式中,一款产品是否推出,取决于前期的用户调研。而一旦产品上架之后无人问津,零售商会将产品退回来,制造商为此付出巨额代价。在众筹模式中,前期投入的成本并不会太高,如果网友反应热烈,那么则可以放心的加大投入,况且众筹可以带来大量的用户和资金。如果筹款不顺利,可以避免错误的投入。

Witheiler 认为,某种意义上,硬件平台与众筹模式类似于软件行业的云服务。以往做软件需要自己架构服务器,这些“硬”投入风险很高。云服务出现后,低廉、可调的云服务成为很多软件公司的选择。

众筹模式以其灵活性、低成本改变着硬件的产业链模式,但也正是因为灵活性,在面对需要一步到位的硬件产品时会显得力不从心。比如筹款成功后,在面对批量生产时会出现经验不足的情况,以致于产品推迟上市。比如 Kickstarter 平台上大约 75% 成功筹款的硬件项目不能按时发布。

这些瑕疵并不能阻止一拨又一拨的团队走上众筹平台,公众对于这类产品也报以极大的热情。以往购买产品的途径往往是大的商场,如今从研发阶段就参与进来,全程见证产品的诞生,正在促成一种全新的产业模式。

 

题图来自 Slashgear

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以后的午餐都是圆溜溜的

2013-7-23 02:51下一篇

iTunes ,苹果看不见的护城河和蜜汁

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